27.05.18

Горстка обновлений, новостей и изменения правил! Новый опрос. Важно знать.

17.06.18

Авторам заявок: просьба обратить внимание.

Добро пожаловать на ролевую по комиксам вселенной Марвел! Мы приветствуем всех гостей, наблюдателей и просто заглянувших на наш форум — место, которое мы постарались сделать уютным творческим домиком для всех его обитателей. Будем рады всем желающим присоединиться к нашему дружному и талантливому коллективу!
Должность:
Руководитель
Контакты:
Skype: Lawrenjin
ICQ: 400450228
Доступность: вечером; днем как получится.
Командор. Техник. Шериф. Квестоплет. Связист. Делает всё сразу, почти всё видит.
Курирует Мстителей, отвечает за Мандарина.
Должность:
Координатор
Контакты:
Skype: aisazure
Доступность: режим пониженной активности
Душа компании и поставщик мороженого. Приглядывает за гостевой и приемкой, контроллер порядка и игры, а также
Курирует ЩИТ, отвечает за Людей-Икс.
Мы на Коммьюнити!
   
Прозвище:
Мадам Гидра;
Имя: Офелия Саркиссян;
Степень опасности: Глава Гидры, огромные познания в области ядов.

Разыскиваем! Требуется для крутых сюжетных поворотов в стан весёлых и неординарных интриганов Гидры.
Прозвище: Творец;
Имя:Рид Ричардс;
Степень опасности: Один из величайших ученых на земле. Свалился сюда из вселенной Альтимейт.

Ищем антагониста! Который залип в сюжетных завязках. Миру нужен свой личный злобный мозг.
Прозвище: Сорвиголова;
Имя: Мэтью Мёрдок;
Степень опасности: "Слепой зрячий"; сверхчеловеческие чувства, превосходный боец.

Разыскиваем! Мэтта были бы рады видеть не только в Адской Кухне, но и в геройских рядах!

Marvel: All-New

Объявление

- Ну же, Бог Историй, ты нужен нам всем, - едва слышно прошептала женщина, всматриваясь в сплетение букв. Было крайне неприятно это признавать, но когда твоя жизнь висит на волоске, ты пойдешь на любую сделку. Потому что гордыня не стоит того, чтобы умереть. © Enchantress

Доступы для тех, кто не видит кнопок автовхода:
Пиар-агент: Mass Media, пароль: 12345;
Читатель: Watcher, пароль: 67890.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel: All-New » Завершенные эпизоды » [18.03.2016] All The Right Friends In All The Right Places


[18.03.2016] All The Right Friends In All The Right Places

Сообщений 1 страница 18 из 18

1

Время: утро, день и далее по ходу дела.
Место: Долина Спящего Дракона, Китай - Манхэттен, Нью-Йорк, США.
Участники: Iron Man, Displacer.
Описание: Герои - на то и герои, чтобы появляться в самом нужном месте в самое нужное время. Если вы - Тони, мать его, Старк, то, надевая доспех, можете даже не сомневаться: там, куда вы отправляетесь, кто-то попал в беду и очень ждёт помощи! Обеспокоенный доходящими до него странными и мрачными слухами Железный Человек решает наведаться в Поднебесную с неофициальным визитом. Но, прибыв на место, вместо мистических ужасов Мститель обнаруживает там сильно пострадавшего, но живого свидетеля...

+2

2

После обрушения главного зала комплекса пещер чудом выживший герой попытался скрыться, надеясь, что оба его ужасающих противника не станут его разыскивать, решив, что он погиб под завалом. Вздумай драконы проверить и его поискать - и его бы уже ничто не спасло, если бы в череду произошедших там случайностей не вмешалась ещё одна: каменная насыпь, образовавшаяся в результате обвала, держалась на честном слове, и когда он имел неосторожность неудачно перенести вес, она просто осыпалась вместе с ним. Путающий Следы стремительно съехал вниз по откосу и бултыхнулся прямо в речку, протекавшую по долине - не особенно широкую и глубокую, зато очень быструю, порожистую и холодную. Гремучий ледяной поток подхватил его, закружил, облепил пеной и поволок, швыряя о камни, чтобы, наконец, выбросить свою игрушку на песчаную отмель в двух милях от злополучного драконьего логова. 
Там он кое-как выполз на берег и повалился на песок, продрогший, задыхающийся и совершенно измождённый. Тёплые солнечные лучи пригревали ему спину.

Понемногу отдышавшись и собравшись с силами, подросток приподнялся, перевернулся на спину и сел, опираясь об иссохшую корягу, тоже когда-то выброшенную сюда бурным течением.
От этого движения картинка перед глазами поплыла, как будто он получил ещё одну инъекцию того наркотика, которым его отравили похитители, а затылок прорезала боль. Итак... похоже, у него сотрясение, и навряд ли только оно. Когда головокружение унялось, он сел повыше и как мог внимательно осмотрел себя. Рубашка на нём превратилась в лохмотья, немногим лучше выглядели джинсы, тело покрывали синяки и ссадины; правое колено было совершенно синим и болело, но слушалось. Хуже выглядело запястье: оно сильно отекло, а при попытках подвигать кистью отзывалось резкой болью - скорее всего, оно было перебито. Несчастья сыпались на него одно за другим; стоило ему подумать, что он выбрался из одной передряги, как на её месте тут же возникала новая, ещё худшая. Да, враги не преследовали его по пятам, а после такого "заплыва" не нашли бы, даже если бы и захотели, но его положения это никак не облегчало. Он один в глуши, без снаряжения, без тёплой одежды, без оружия - даже без ножа! - хромающий, с разбитой головой и сломанной рукой! Без помощи ему нипочём не выбраться отсюда. Всё, что ему остаётся, это надеяться, что его героическая семья найдёт и спасёт его, надеяться и ждать. Он готов был разрыдаться от осознания собственной беспомощности, когда взгляд, бесцельно скользнув по груди, вдруг наткнулся на подвеску. Простой серебряный крест и перламутрово-белая чешуйка ободряюще поблёскивали на фоне разодранной майки, испятнанной кровью и налипшим песком.
- Успокойся немедленно, - сказал он тихо, но вслух - как ни странно, это всегда помогало ему. - Отчаяние - не советчик. Неужели ты хоть на минуту мог подумать, что они не придут за тобой? Но ведь это не может случиться сразу. И до их прихода - ты должен продержаться. Так что давай, соберись в кучку, поднимайся, и - за дело, время не будет ждать.
Времени у него и правда оставалось не так много: несмотря на то, что солнце стояло ещё высоко, удлинившиеся тени отчётливо указывали на приближение вечера. Грядущую ночь ему предстояло провести в горах - нужно было найти укрытие, способное хоть как-то защитить его от ночного холода и хищников, вполне возможно, здесь водившихся. Придерживаясь за корягу здоровой рукой, Дэрил разогнул непослушные ноги и встал. К горлу подступила дурнота, в ушах зашумело, перед глазами замелькали тёмные точки - его сильно шатнуло, но он устоял и медленно побрёл, прихрамывая, по берегу, вверх по течению реки.

Он шёл, спотыкался, падал, вставал и шёл дальше, пока не увидел впереди старую иву, низко склонившуюся над самой водой. Он запомнил это дерево - потому, что пытался схватиться за него, когда скатился в реку. Где-то здесь неподалёку должны быть руины пещеры... Ди поднял голову - солнце почти закатилось за верхушки гор, озаряя округу прощальным золотистым светом. И хотя мысль о том, что ему придётся ночевать по соседству с логовом врага, пускай и разрушенным, вызывала у него содрогание, другого выхода всё равно не было.
Уже в сгустившихся сумерках он набрёл на громадную поваленную сосну, под корнями которой образовалось нечто вроде укрытия, защищённого от ветра. Как мог поспешно натаскав туда веток и сухой травы, мальчик забрался в это логово и зарылся в свою подстилку, чтобы хоть немного согреться. Развести костёр он не стал и пытаться: даже если бы ему и удалось добыть огонь старым скаутским способом, один Бог ведал, кого ещё этот огонь мог бы привлечь. Поэтому он просто закрыл глаза и, истово помолившись, постарался заснуть. Но сон не шёл. Стоило ему начать задрёмывать, как перед ним возникали то морда призрачного чудовища, то мёртвый оскал черепа с горящими огоньками в чёрных провалах глазниц, то лицо безумной ведьмы с глазами, закаченными под лоб. Раны ныли, голова раскалывалась, подстилка почти не спасала от холода, а через несколько часов к холоду добавилась жажда. Поэтому, когда в его убежище проник тусклый свет, возвещая наступление утра, Дэрил не спал, но и не торопился покинуть свою скудную постель: как бы ни было холодно здесь, снаружи наверняка было ещё холоднее. Очень хотелось пить.
В какой-то момент это желание сделалось невыносимым, оттеснив и холод, и боль; только тогда он выбрался из своего логова. Мир вокруг был затянут плотной кисельной пеленой тумана, небо светлело - занимался серый рассвет. Неуверенно переставляя ноги, борясь с тошнотой и умирая от слабости, он направился к речке.

Отредактировано Displacer (2018-06-09 11:45:57)

+3

3

Еще после визита Мандарина к ним домой Тони пустился едва ли не во все тяжкие, чтобы если и не найти этого гада и не кинуться за ним следом (а вот нельзя, по крайней мере, в открытую), то хотябы отследить и присматривать за ним дальше, чтобы в случае чего быть наготове. Тем более после нападения этого умника на Стива, то ли предупредительного на попугать, то ли чёрт знает, что вообще этот псих уже от них хочет. Самого по себе Мандарина сам Старк не опасался, а вот его больных идей — очень даже. Однако в итоге злостный китаец надолго пропал с радаров, продолжая вызывать у инженера нервный тик. И все заверения "несостоявшейся жертвы маньяка" о том, что всё хорошо и ничего страшного не произошло, реально адресата всё равно не достигли — может, Тони и перестал дергаться и пытаться как-то оградить Дрю даже не столько от врагов, сколько от себя самого (в таких-то условиях), но реально не успокоился, потому как риск продолжения этой истории или выявления еще каких-то новых проблем был. Паранойя заиграла новыми красками, когда всплеск странной активности был зафиксирован в Китае — в той самой долине, с которой, по сути, и начались все их проблемы с этим уже не-человеком, который там эту неведомую то ли техно, то ли уже магическую хтонь и раздобыл.
Правда, при попытке сбежать из дома по обозначенным координатам Железный Человек уперся в камень преткновения, видимо, всех семей, когда близкий человек рвется куда-то в опасное место без оглядки, и пришлось как-то принимать эту еще одну не очень положительную сторону наличия этого самого близкого человека под боком как такового, а заодно и напомнило, почему он в последние годы старался держаться в стороне от всего этого. Слишком часто лез в пекло, чтобы те могли оставаться спокойными или в стороне от всего этого. В общем-то вцепившаяся в него Джесс была права: слишком большой риск был в том, чтобы сейчас лично улетать в некоторую опасную неизвестность, да еще и на такие расстояния. Следовало отдать Энтони должное — всё-таки он предупредил о том, что удумал, когда для него нормой было срываться с места молча, ни на кого не оглядываясь, а остальных вводить в курсы уже по ходу дела. Вместе с предупреждением пришлось добавить развёрнутое пояснение того, почему он не мог отправить туда кого-нибудь другого, броню на удаленном управлении или просто проигнорировать сей момент. Причин, на самом деле, было более чем достаточно — он имел честь "общаться" с этим психом много лет к ряду и знал его если и не как облупленного, то мог найти лазейки или слабые места, когда у других на этом фронте шансов могло и не быть вообще, даже если попытаться их предварительно проинструктировать (что лишь займет время); удаленка сокращала возможности, создавала дополнительные трудности и "беспилотники" даже под управлением Пятницы могли сделать гораздо меньше, чем он сам; раньше бывали и ситуации, когда он, по своей воле или нет, сваливал старину Мэнди на друзей или знакомых, которые и сами порой порывались ему накостылять — ничем хорошим в первую очередь для добровольцев подобное ни разу не заканчивалось, а еще была уже внушительная горка подвернувшихся под раздачу трупов... как чужих людей, так и случайно попавших под удар друзей, которые его фортелей элементарно не знали и предугадать не могли; и, поминая последние странности, проявившие себя при той встрече, игнорировать подобные явления было... мягко скажем, неразумно. Учитывая периодические проскальзывающие глобальные порывы Хана не то захватить мир, не то уничтожить его нахрен.
В общем-то Старк и не собирался ни лезть на рожон, ни палиться, и хотел скорее убедиться в том, что дополнительного внимания сейчас происходившее там не требует. Он часто бывал раньше в восточных странах, даже застревал там без документов и возможности спокойно выбраться обратно, знал тамошние системы, фишки, дыры и заморочки, а на ловушку это похоже не было — да и даже это можно было взять в расчет и быть бдительным. Он не дурак, чтобы в очередной раз наступать на старые грабли. В общем, отговорить его от этой разведки не удалось, да и не будет его, вероятно, в таком случае не более суток. У перелетов в одиночку были свои фишки, значительно сокращавшие затраченное на перемещения время, так что по большому счету время ушло больше на подготовку к этой самой неизвестности.
Дом пришлось оставить в режиме усиленной защиты. Оставлять Джессику на фоне прошлого опыта "попытки погулять" не хотелось, да и Алана с Фейт так тем более. Последнюю так точно тем более. Но есть и другой долг. И перед ними, и перед миром, когда Мандарин давно уже был его личной головной болью. Перевалить его без опасений можно было разве что на Стрэйнджа, но Стрэйндж как отсутствовал, так и пропадал до сих пор.
Сам он не любил такие ситуации. Когда либо только разрываться, либо при любом раскладе не было правильного выбора.

Перелет на другой край света действительно занял гораздо меньше времени, чем занимал у самолётов; в этом плане Старк давно уже позаботился о том, чтобы все основные используемые модели доспехов имели возможность безопасно подниматься в более высокие слои атмосферы, чем то могли сделать самолёты. Забавная смена часовых поясов, когда мужчина всё же подгадал время, чтобы не свалиться там кому-нибудь на голову совсем уж посреди дня. Режим невидимости работал исправно, однако когда Тони прибыл в проблемное место, сразу стало ясно, что паника была поднята, по видимому, всё-таки зря; приборы фиксировали странные сигнатуры, но не страннее, чем они были у колец при последней встрече, к тому же, уже скорее остаточные. А от легендарной пещеры Фин Фан Фума так и вовсе ничего не осталось. Гадать, что тут на самом деле произошло, перебирая оставшиеся от этого самого произошедшего камушки, можно было долго и бесполезно, потому, покрутившись над обвалившейся скалой и ничего толкового не обнаружив, инженер решил изучить окрестности, прежде чем делать окончательные выводы. Несколько мертвецов он всё же обнаружил, в части из которых опознал охранников пещеры, но они уже ни о чем не могли сказать; однако что он в последнюю очередь ожидал тут увидеть, так это живого и явно европейского мальчишку, вид у которого был такой неживой, что сразу становилось ясно — жертва обстоятельств. Два вопроса — кто это и что он здесь делал? В этом регионе Китая чужаков практически не жаловали. В любом случае, помощь ему требовалась; на некотором расстоянии, но Железный Человек под невидимостью покрутился рядом, давая Пятнице время и простор для сбора данных. Сканеры определили у него множество серьёзных повреждений. Физиономию можно было пробить по базам данных, но в целях той же конспирации в общие сети Старк сейчас не горел желанием вылезать — вот как раз на этом можно было и попасться.
— Парень! Ты что здесь делаешь? Что тут произошло? — глупости глупостями, но, не будучи уверенным на все сто процентов, с кем столкнулся, Старк решил пока не показываться, и, судя по всему, чего мальчишка ждал здесь в последнюю очередь, так это еще и голоса из воздуха. На всякий случай транслирующего "речь" вторым ходом еще и на китайский. Осторожность же граничила же с незнанием деталей ситуации. Пугать несчастного до чёртиков ему всё же не хотелось, потому он поспешно добавил: — Я хочу тебе помочь. Как тебя зовут?

+3

4

Кажется, прошла целая вечность, прежде чем он, спотыкаясь, поминутно останавливаясь и цепляясь за кусты, чтобы не упасть, добрёл до реки. Туман клубился над говорливой водой, камни на берегу мокро блестели, сплошь усеянные капельками росы... всё это он отмечал как-то механически, подсознательно. Отыскав подходящий камень, достаточно плоский, чтобы на него можно было забраться без риска соскользнуть и плюхнуться в речку, Дэрил кое-как опустился, стараясь как можно меньше опираться на разбитое колено, и, задержав дыхание, окунул голову в воду, такую ледяную, что от неё захватило дух. Пить её можно было только мелкими глотками. Зато холод сделал своё дело, оказав самое целебное воздействие на больную голову.     
— Парень! Ты что здесь делаешь? Что тут произошло?
При звуках человеческой речи подросток, скорчившийся на камне в неловкой принуждённой позе, дёрнулся так, словно собрался с места лягушкой прыгать в заводь. 
Первым его порывом было именно это: не оборачиваясь, сигануть в воду, а там будь что будет. В его нынешнем состоянии он навряд ли пережил бы второй экстремальный "сплав" по речке, но даже весьма существенная вероятность не выплыть и захлебнуться к такой-то матери казалась не такой ужасной в сравнении с шансом разделить участь безумной девицы и превратиться в живого мертвеца, или что ещё там сделал с ней её щедрый покровитель... и всё-таки он удержался. Вместо этого Дэрил обернулся и пристально посмотрел через плечо. Да, голос определённо был ему незнаком, но само по себе это ещё ничего не значило. Возможно, Дэнни и Джек, узнав, что с ним случилось несчастье, по каким-то неизвестным пока ему соображениям отправили за ним кого-то другого, кого он ещё не знает - "Герои По Найму" назывались так не в последнюю очередь из-за того, что для выполнения определённой задачи могли нанять кого-то со стороны.
Но позади никого не было. Забеспокоившись, он развернулся спиной к реке и впился глазами в склон, обшаривая взглядом каждый камень и куст, инстинктивно приоткрыв рот, чтобы увеличить давление на барабанные перепонки и максимально обострить слух. Ничто не шелохнулось. Рядом с ним никого не было.       
- Кто здесь? - На всякий случай спросил он в пустоту и тут же узнал, что ещё произошло за ночь: он начисто лишился голоса. Ночной холод и ледяная вода так подействовали на его связки, что он, сколько ни напрягал горло, всё равно не мог издать ни единого звука громче сиплого шёпота. Да не почудилось ли ему? В самом деле, откуда в этом медвежьем углу вдруг взяться человеку? И снова в душу поскрёбся давний, почти забытый страх сойти с ума. Но голос опять позвал:
— Я хочу тебе помочь. Как тебя зовут?
Нет, это не шутка воспалённого воображения - он здесь не один. Здесь есть кто-то ещё, кто-то, кого он не видит! Сердце у него бешено колотилось, кровь стучала в висках. Его всё-таки нашли, но совсем не те, кого он так ждал. И теперь будут забавляться с ним, как кошка с пойманной мышью - они ведь точно знают, что теперь ему нечего им противопоставить...
- Не приближайся... не приближайся, я не верю тебе. Друзья не прячутся. Мне плевать, кто ты такой - я буду драться, и живым - вы меня не возьмёте. 

Отредактировано Displacer (2017-05-06 16:54:56)

+3

5

Будь он сам в несколько иной ситуации, Тони избрал бы всё же другую тактику знакомства, но сейчас слишком велика была вероятность, что всё это — ловушка, а Мандарин, в конце концов, знал о том, что он жив. И это была, можно сказать, его территория, даже если про эту территорию он вспоминал раз в десятилетие, когда было что-то нужно. Но обычно ни к чему хорошему это не приводило.
— Джесси, — негромко позвал Тони, отключив внешние динамики и оставшись на внутренней связи. — В общем, тут что-то было, но что бы то ни было — я опоздал. Но у меня тут явная жертва обстоятельств. Мальчишка, не китаец, говорит на английском и его сюда чёрт знает как занесло. Пятница тебе по нашему скрытому каналу скинет фотографию, можешь пробить её по базам? Я здесь не хочу излишне маячить по сетям.
Он приглядывался к пареньку примерно с той же пристальностью, что и Пятница своими сканерами, пытаясь выявить подвох, хоть малейший намек на то, что это всё неправда, — очередная искусная и реалистичная иллюзия Лжеца, однако... компьютеру было не за что здесь зацепиться, и интуиция в общем и целом тоже молчала. По показателям аналитических систем пацан проявлял вполне реальные эмоции, более того — перепугался не на шутку, и вовсе не прикидывался ни поведением, ни брошенными в адрес "неизвестного" словами, которые он из-за хрипоты мог на расстоянии и не расслышать бы, если бы, опять же, не датчики. Впрочем, как бы тот ни храбрился, сердцебиение выдавало его с головой и получше всякого пропавшего голоса.
Похоже, зря он параноил в этот раз. Доводить мальца до нервного срыва у него в мыслях не было, однако как бы теперь помягче объяснить тому, что тот столкнулся с официальным мертвецом, который, не смотря на это всё, вовсе не является собственным призраком?
Женщина отозвалась практически мгновенно, явно ожидая возможных сообщений от рвущегося на передовую официального мертвеца. Нельзя было сказать, что голос ее звучал радостно, но, по крайней мере, ноток недовольства в нем уже не было.
— Разумеется, посмотрю, — деловым тоном сообщила Джессика. — Все, что смогу найти, отправлю сразу же. Жди.
Растекаться мыслью по древу она не стала, желая как можно меньше произносить вслух какую-либо конкретику. И буквально спустя несколько минут Железному Человеку по закрытому каналу связи были отправлены все данные, которые имелись на данный момент у ЩИТа. Вот только что забыл пацан, находящийся на попечении у Героев по Найму, в Китае? Тот еще вопрос… Впрочем, вполне возможно, что скоро она об этом узнает.
— Будь осторожен, — коротко произнесла она и на этом разговор пока закончила.
Тони про себя кивнул, не став более отзываться и изучая выведенные на дисплей данные. Для паренька "призрак" на какое-то время замолк, но на самом деле Старк просто пытался уложить в голове присланную информацию с действительностью. Дэрил Монро, ребёнок, находившийся на попечении у Героев по найму...здесь? Один? В любом случае, шараду с паранойей он явно развёл всё-таки зря, бедняге и без "галлюцинаций" явно было весело.
— Некоторые прячутся по необходимости, — наконец нарушил со своей стороны молчание Железный Человек, убрав из трансляции и переводчик, и искажение голоса, и отключил режим невидимости, обрисовавшись в воздухе и опустившись на землю в десятке метров от мальчишки. — Если ты смотришь новости, то, наверное, сейчас поймешь, почему. Дэрил, как тебя сюда занесло? Где Джек, где Рэнд? Что здесь происходит?
Тони помолчал немного, но затем решил со своей стороны немного прояснить ситуацию.
— По некоторым причинам я приглядываю за этим местом и сейчас, можно сказать, прилетел на шум. И я правда хочу тебе помочь. Бояться меня не надо, иначе это будет затруднительно. Извини, что напугал.

+3

6

Ответом ему стала тишина. Невидимый враг умолк - то ли придумывал какой-нибудь новый фокус, то ли ему всё-таки надоело играть, и он просто выбирал наиболее подходящий угол для атаки. И если Путающий Следы пропустит эту атаку, не распознает её вовремя... мальчик сидел на камне, напряжённый, как согнутый лук, собравшись в комок и прижимая к груди сломанную руку. Под рёбрами отчётливо ощущалось биение его собственного сердца, частое, сильное, почти болезненное.
Чего бы он сейчас не дал за то, чтобы оказаться дома, в их гнезде под крышей небоскрёба, в заботливых руках своей семьи! Почувствовать на плече могучую осторожную лапищу Джека, или чуткую горячую ладонь Дэнни, накрывающую солнечное сплетение, или тонкие музыкальные пальцы Майи, перебирающие волосы на виске. Вырвав его из смертельной хватки "ГИДРы", герои не только дали ему новую жизнь, но и подарили роскошь, непростительную для огромного множества людей в современном мире - право иногда забывать обо всём и быть маленьким и слабым. Какая бы ужасная опасность ни угрожала кому-то из них, он мог быть уверен, что за него плечом к плечу встанут остальные. А все вместе они посылали к чёрту любые неприятности. Они и правда были семьёй. И даже в эту минуту, когда всё, казалось, не могло быть хуже, они оставались вместе со своим потерянным сыном. Их незримое присутствие поддерживало его и не давало ему сломаться, не позволяя угаснуть надежде.
— Некоторые прячутся по необходимости, — и на этот раз голос показался ему смутно знакомым. Приблизительно определив, где бы должен был находиться источник звука, Дэрил повернул голову в нужную сторону и увидел сперва лёгкое оптическое искажение, а затем отчётливо проступившие из него контуры знаменитого на весь мир летающего доспеха... 
— Если ты смотришь новости, то, наверное, сейчас поймешь, почему. Дэрил, как тебя сюда занесло? Где Джек, где Рэнд? Что здесь происходит?
Подросток обратил взгляд к Мстителю. Но вместо радости, которую Железный Человек часто видел в глазах пациентов детского онкоцентра, когда посещал его в рамках своей благотворительной программы, или хотя бы удивления, герой увидел ужас, через секунду сменившийся лютой ненавистью. 
- Не смей, - прошипел подросток срывающимся от бешенства голосом, - надевать его обличье, ты, ублюдок! Мистер Старк был героем - не смей поганить память о нём своими грязными лапами!
Он рывком поднялся на ноги и, не обращая внимания на боль, от которой мутилось сознание, вызывающе вздёрнул подбородок. 
- Думаешь, если твоя чёртова ведьма сказала тебе моё имя, то я немедленно поверю, что ты и есть мистер Старк, расплачусь и выложу всё, как на духу? Не выйдет, не на того напал! Спрашиваешь меня, где Бродяга с Железным Кулаком? Уж не собирался ли ты использовать меня в качестве приманки? Даже если бы я и знал, где они, то всё равно не сказал бы тебе. Но можешь не сомневаться: когда они до тебя доберутся - ты пожалеешь, что раньше не сдох! - Мальчик насмешливо оскалился.
- Думаешь, я боюсь тебя? Так вот, чтобы тебе лучше было понятно: в рот я *#%л ... - и из груди юного героя выплеснулся поток грязной ругани, достойной окопов Арденн. Ди стоял, сжав руки в кулаки, дрожа от ярости - ярости солдата, увидевшего, как плюют на могилу павшего товарища по оружию.

Отредактировано Displacer (2017-05-16 06:52:34)

+3

7

Тони повидал за свою жизнь немало людей в беде, и у всех обычно была разная реакция на вероятное спасение или столь же вероятное (порой) доразмазывание по стенке. Он и не надеялся, что ему так сразу возьмут и просто поверят. Сейчас можно было сделать даже тройную поправку на обстоятельства — его гибели, откровенно плачевного состояния мальчишки и той неизвестности, что произошла с ним здесь: сомнений в том, что в данном случае никакого капкана на него тут нет, не осталось, однако такой реакции в свой адрес мужчина от пацана все равно не ожидал.
— А мальчик-то не промах, — задумчиво заметила Пятница.
— Тише, парень, — несколько ошеломленно сказал Старк, удивленный скорее тем, что такая мелочь и вовсе знает подобные слова. — Побереги силы. Зная Рэнда — ему бы наверняка стало сейчас стыдно. Ладно, оставим пока вопрос доверия — ты можешь хоть пояснить, что здесь случилось? Просто обвал, всплеск какой-то силы, китаец с кольцами или что? И ты серьезно думаешь, что твоя "ведьма" в попытке обмануть или прибить тебя задавалась бы таким вопросом сейчас? Не думаю, что спустя столько времени она стала бы размениваться на разговоры.
Н-да. Вот уж довели Дэрила обстоятельства.
— Джесс, поищи Рэнда и скажи, что их подопечный на кой-то хрен умудрился потеряться в Китайской тайге. На тот случай, если их самих здесь не было, — добавив уже по внутренней связи, Железный Человек перестал парить в воздухе и мягко опустился на землю неподалеку, не торопять сокращать дистанцию — мальчишка в своем страхе явно ждал худшего, но был слишком не в том состоянии, чтобы следовало гонять его по лесу, провоцировать лишнюю агрессию с нервами и пытаться оказать помощь насильно. Правда, будет еще смешнее, если его "ведьмой" действительно окажется Мандарин: только так его еще не обзывали.
— И что мне, по-твоему, нужно сделать, чтобы доказать, что я — не призрак и не перевертыш? — избрал другую тактику Старк. — Я не погиб тогда, но пока не могу вернуться на публику. А твое время уходит. Чем дольше ты будешь тянуть и крыть меня матом, тем сложнее мне будет тебе помочь в подобных условиях: я сомневаюсь, что ты здесь на легальных условиях находишься, а мне в городах маячить тем более нельзя. И я сомневаюсь, что ты хочешь, чтобы тебя вообще здесь оставили.
Возможно, не совсем то, но пугать Дэрила необходимостью насильственных мер в случае такого поведения мужчина пока не стал. Потому что если возникнет необходимость — он уже не станет и спрашивать.

+3

8

Сложно было сказать, что именно из сказанного героем возымело нужное действие, но гримаса ярости начала медленно сходить с лица подростка, уступая место внутренней борьбе.   
Если допустить на минуту, что перед ним настоящий Железный Человек, чудесно избежавший смерти (он и сам знал не понаслышке, как это порой случается с героями), то его аргументы звучали вполне убедительно. Для вражеских козней всё и правда было как-то слишком уж витиевато: к чему бы им затевать целый спектакль, когда можно быстро и легко захватить его силой? С другой стороны, его личный опыт включал немало злодеев с чрезвычайно странными, граничащими с умопомешательством фантазиями, на реализацию которых они не жалели никаких времени и средств, чем вызывали почти одинаковое недоумение и у союзников, и у противников. Мало ли, какое извращённое удовольствие мог находить его нынешний враг в такой жестокой игре? Взять хотя бы последнее их крупное совместное с Мстителями дело о городе-призраке...
Сам собой напрашивался и другой вопрос: если всё это морок, то почему тогда такой странный выбор? Почему Железный Человек? Не Кочевник, не Железный Кулак, не Капитан Америка, в конце концов? Кто-нибудь, кто с большей вероятностью мог бы прийти ему на помощь, а, значит, вызвал бы куда меньше подозрений - тот, кому бы он быстрей доверился? Хотя некая логика в этом, пожалуй, была: ошибки в поведении тех, с кем он давно знаком, сразу же бросились бы ему в глаза, а вот с Железным Человеком он никогда не встречался лично, и потому легко мог упустить даже какое-нибудь серьёзное несоответствие... чем больше он пытался рассуждать логически, тем больше увязал в дурацких противоречиях и только больше и больше запутывался. Нет, так нельзя! Здесь нужно что-то другое.
В этот момент доспех, зависший в воздухе, пришёл в движение и начал плавно снижаться.
Весь обратившись в слух и зрение, Ди цепко вглядывался в красно-золотую фигуру, стараясь не упустить ни единой подробности, - в ситуациях, подобных этой, самая незначительная мелочь, самая крохотная и незаметная деталь могла стать ключом, решающей подсказкой в ответе на вопрос, друг или враг перед ним. Ни дневной свет, ни окружающие его предметы не просвечивали сквозь него, как это было с обоими призрачными чудовищами или с фантомами в руинах Сан-Франциско - весь силуэт выглядел плотным и чётко очерченным. Там, где предположительно открывались выходы двигателей, воздух заметно подрагивал, а само снижение брони сопровождалось тихим "электрическим" гулом, похожим на тот, который Дэрил иногда слышал в мастерской Кочевника. Доспех опустился на землю, ступни с хрустом вдавились в щебёнку - на движении совершенно определённо было давление.
— И что мне, по-твоему, нужно сделать, чтобы доказать, что я — не призрак и не перевертыш? — Произнёс доспех. — Я не погиб тогда, но пока не могу вернуться на публику. А твое время уходит. Чем дольше ты будешь тянуть и крыть меня матом, тем сложнее мне будет тебе помочь в подобных условиях: я сомневаюсь, что ты здесь на легальных условиях находишься, а мне в городах маячить тем более нельзя. И я сомневаюсь, что ты хочешь, чтобы тебя вообще здесь оставили.
Ди медленно вдохнул и выдохнул, надеясь, что тот не прочёл в его глазах страха, хватившего его по нервам своими безжалостными когтями - ученик Железного Кулака прекрасно понимал, что ещё одну такую ночь в горах ему, скорее всего, не пережить.
- Стой, где стоишь. И не шевелись. Я иду к тебе. Если ты двинешься - я буду считать это нападением. "Если ты Железный Человек - ты останешься на месте".
Заметно хромая, мальчик приблизился к нему, напряжённый, настороженный, в любую секунду готовый отпрянуть. Вблизи доспех выглядел ещё более внушительно, оставляя странное ощущение одновременных изящества и тяжеловесности, как любимый мотоцикл Номада. Дэрил протянул здоровую руку, коснулся пальцами блестящей, словно покрытой эмалью поверхности... и ничего не изменилось. Гладкий холодный металл не поддался, не растворился в воздухе, потому что был настоящим. Был ли настоящим тот, кто им управлял? Этого Ди не мог знать. Благоразумие, осторожность, органы чувств - всё это теперь было бессильно помочь ему разрешить сомнения. Теперь дело было только в его вере. Он опустил руку и снова прищурился - на сей раз из-за ломоты в висках, - но не отошёл.
- Покажите мне своё лицо, - прошелестел он резко побледневшими губами. - Если Вы и правда мистер Старк - я всё Вам расскажу.
"Пожалуйста, окажитесь мистером Старком, очень Вас прошу," - умоляла едва различимая в почти лишённом модуляции голосе жалобная нотка, а непроизвольный переход мальчика на более вежливый тон лучше любых слов свидетельствовал о том, что, похоже, Мститель одержал победу: его недоверчивый собеседник - сдаётся.

+3

9

Похоже, его слова все же возымели эффект, достучавшись до здравого смысла. Зашуганного мальчишку было в первую очередь жалко, но не хотелось начинать знакомство с тех самых насильственных мер — уже хотябы потому, что о цивилизации пока придется забыть, а подобная помощь могла в первую очередь нанести ему еще больший вред. Тони парня не торопил, давая время на разбор сомнений, мыслей и выводов, параллельно молча, с внутреннего дисплея, изучая его пересланное досье более внимательно — правда, не уже по части смутной истории его появления в базе данных Щита, а больше на тему того, чем Дэрил мог располагать в арсенале и чем — теоретически — мог понадобиться здесь. На всякий случай. Что попавший к Кулаку мальчишка был не совсем обычным сам по себе — он догадывался, но по всему выходило, что ничего он ему противопоставить в крайнем случае не мог. Еще бы он теперь не доверял не пойми откуда взявшемуся мертвецу, в добавок могущему сойти за разумный танк.
В целом Старк флегматично отнесся к странностям "утопающего", послушно замерев памятником самому себе и позволив Дэрилу и приблизиться, и прощупать гладкий металл доспеха — этот момент остался как-то неясен, поскольку жест был характерен больше для незрячих, а мальчишка был явно не слепцом. Впрочем, этому можно было дать другое объяснение, но оно было такое унылое и заунывное, что лучше просто сгрести его в охапку и свалить скорее отсюда. Но озвученное следующее условие было уже гораздо более осмысленным.
Створки пластин и металлических сегментов, формирующих шлем, разъехались и компактно сошлись вновь в одно целое с прочими — казалось бы — цельными сегментами пластин брони, открывая обозрению несколько хмурую, но привычную физиономию миллиардера, уже не через визор изучающего стоявшего перед ним Монро-младшего, сейчас, в таком потрепанном виде, выглядящего еще меньше своих лет.
— Мир? — на всякий случай уточнил мужчина безо всякого ехидства, вполне приветливо, хотя не до смеха было и самому. — Не бойся меня, в общем, но конкретно отсюда нам лучше будет поскорее убраться. Эта долина — не самое безопасное место в этом регионе для того, чтобы спокойно тут осесть.
"Господи, спасибо тебе, парень, что на нервах тебе не хватило смекалки попросить реактор показать, по которому меня отличает весь мир, но которого у меня больше нет", про себя костернул Старк, вдруг осознав, что веселье все на тему доверия еще может быть впереди, если голову парень разбил серьезнее, чем выглядит сейчас. Огляделся мужчина уже без особой охоты, поскольку на фоне оптимально-поддерживаемой температуры брони воздух здесь показался и впрямь холодным — впрочем, нормальным для этого времени года, просто контраст оказался резкий.
— Насколько вижу, никаких удостоверений личности у тебя нет, — это было уже скорее утверждение, перебивавшее всю вялую нотку вопроса. Размышления же на тему того, а что, собственно, делать теперь, расходились в разные стороны. — Пролетимся немного. В теории тут есть более человечное убежище, чем под открытым небом, вопрос в том, насколько оно сейчас доступно нам. Идем.
В общем-то по природе Старк был человеком достаточно активным резким в плане действий, но здесь постарался скакнуть с места в небо, осторожно подхватив Дэрила на руки, он всё же без особых рывков. Маска вновь скользнула на место, но поднялись они не так чтобы высоко — где-то на полтора десятка метров. От резких смен высоты тоже могло поплохеть, тем более если еще и ветер в лицо бил. Размышления на тему того, что делать, пришлось всё-таки оборвать на одной из цикличностей, поскольку реально вариантов было несколько, но самый здравый всё равно один.
— Джесс, мне здесь, видимо, потребуется помощь, — на сей раз Старк не стал глушить внешний датчик, дабы и мальчишка мог слышать разговор — на случай, если у него вдруг возникнет желание ни в какие Америки никакими самолетами не лететь. Им двигал страх, а вот паранойя у некоторых сидела гораздо глубже; к тому же, это было по-честному по отношению к нему. — В транспортировке. Я мог бы вызвать другой прототип и таким образом незаметно увести его отсюда, но хоть это и быстрее, парень сейчас вряд ли выдержит такой способ путешествий, не говоря уж о том, что над океаном особо не сделаешь остановок. Вариант оставить его здесь не обсуждается — китайцы здесь косо смотрят на таких неавторизованных чужаков, да и с их витиеватыми законами мы его и не отберем у них потом, даже если они и помогут. Не могла бы уточнить у Стива, свободен ли он... или сама? Рэнда не нашла?
— Нет, с Рэндом мне не удалось связаться, — вести от Дрю были неутешительными. — Стива дергать смысла не вижу для этого. Передай мне ваши координаты, хотя бы примерные. Квинджет, конечно, летит гораздо быстрее многих военных реактивных самолетов, но это все равно вопрос не часа и даже не двух. С туристическим визитом во Вьетнам и выделенным "кукурузником" не сравнить, но все равно... Если транспортировка нужна срочно, я могу поискать кого-нибудь из свободных магов.
— Наших магов сейчас хрен найдешь, — неохотно отозвался мужчина, припомнив так и не вернувшегося Стрэйнджа, загулявшего Дума и появляющегося исключительно по зову Стефана Хэллстрома. Альдриф и ту сейчас звать было не самой лучшей затеей, хотя она наверняка отозвалась бы. — Может в итоге выйти дольше самолета, так что дождемся. А координаты... вбей в базу название "Долина Спящего Дракона". Пока не могу сказать точно, где осядем, но будем где-то тут.
— Хорошо, поняла. Буду на связи, ждите, — коротко отозвалась женщина и отключилась.
— Ладно, с билетом тебе назад вопрос решили на удивление быстро, — пробормотал Железный Человек, адресуя это уже конкретно вцепившемуся в него попутчику. — Остался вопрос, где и в каких кустах это время отсидеть... и некоторые неудобства придется потерпеть.
Герой на низком старте и вялых скоростях еще некоторое время покружил по местности, всматриваясь в то, что он, в общем-то, уже осматривал, правда, теперь по другим причинам. Пещеру завалило, ворот больше не существовало, которые стерегли, а он, как ни прискорбно, пытался сосчитать тела. Монахов, которые её стерегли это место много веков подряд. В пятерке километров отсюда было еще нечто похожее на старый небольшой полуразрушенный дворец, нынче не особо обитаемый, но пр прежнему опасный, да и мужчину интересовало даже не это. Сидеть под открытым небом здесь и сейчас вряд ли было хорошим решением, перебираться в обитаемые места из-за его статуса покойника, который слишком дорого мог обойтись многим в случае подобного раскрытия — тоже, но вскоре Тони обнаружил то, что искал. Выше по реке и на определенном расстоянии от заброшенного дворца Мандарина они обнаружили небольшую пристройку, в которой и жили монахи-стражи из здешней общины. Вероятно, через какое-то время из расположенного куда дальше храма могли прийти пересменщики, но сейчас "лесной домик" пустовал; и, хоть Старку не хотелось этого признавать, но он на то конкретно сейчас даже надеялся. Пятница тоже не фиксировала вокруг ни души, если не считать снующего здесь дикого зверья, давно не видовавшего такого дива. А в обычной ночлежке в такой глуши, к счастью, не было и даже не могло быть никаких ловушек.
— На переждать сойдет, — оценил "убежище" Старк, опустив Дэрила на ближайшую приземистую койку, и пояснил: — В какой-то мере я догадываюсь, что здесь могло произойти, да и название этого места говорит само за себя. В той пещере когда-то спал Фин Фан Фум, и нашедшие его люди основали орден, дабы стеречь и это место, и сон дракона. Не буду ходить вокруг да около. Я им тоже едва ли не кровный враг из-за того, что этому зверю вовсе не друг, так что нас бы здесь не поприветствовали. Но мне кажется, что они так и не поняли, что самого дракона давно здесь нет.
Мужчина отошел чуть назад, затем скрепляющие створки брони разошлись по всей конструкции, позволяя инженеру как есть шагнуть вперед, оставив позади детище всей своей жизни.
— Пятница, сканируй местность; держи оборону на случай, если кто-то приблизится сюда в радиусе сотни метров. А ты, парень, снимай верхнюю одежду. Я помогу. В общем-то мне более-менее ясен весь масштаб повреждений, но я посмотрю, что можно с этим сделать конкретно сейчас. Если есть силы — можешь всё-таки пояснить, что здесь случилось и как ты тут оказался-то вообще?

+3

10

— Мир? Не бойся меня, в общем, но конкретно отсюда нам лучше будет поскорее убраться. Эта долина — не самое безопасное место в этом регионе для того, чтобы спокойно тут осесть.
Мститель вёл себя так, словно действительно опасался, что тот мог вдруг отказаться. Больше всего на свете Дэрилу хотелось убраться подальше от этого жуткого места!
- Я был бы рад оказаться подальше отсюда, мистер Старк, - сдержанно ответил он.
— Насколько вижу, никаких удостоверений личности у тебя нет, - полуутвердительно сказал Мститель.
- Нет, мистер Старк, - отозвался Дэрил. - Они забрали всё, когда меня обыскивали. Не сняли только то... - он запнулся, будто усомнившись, стоит ли это говорить, но потом твёрдо продолжил, - то, что почему-то не смогли снять, и теперь мне придётся восстанавливать ID и карточку "Героев По Найму".
— Пролетимся немного. В теории тут есть более человечное убежище, чем под открытым небом, вопрос в том, насколько оно сейчас доступно нам. Идем.
Сердце у него сжалось, когда Железный Человек потянулся к нему, но он остался на месте - и снова ничего не изменилось. Руки, одетые бронёй, словно второй кожей, не стали вязкими и прозрачными, не превратились в лапы чешуйчатого монстра, не стиснули его в ломающем кости захвате. Напряжение разом отхлынуло; уцепившись за плечо героя, мальчик глядел, как каменная насыпь начинает уплывать вниз. Он не испытывал естественного страха перед пустотой под ногами: эту нормальную человеческую боязнь отбили у него ещё в сороковых - "Баки" не должен был бояться парашютных прыжков. Первую минуту их полёта он пытался выглядывать из-за плеча Мстителя и смотреть назад, но очень скоро оставил попытки: никакого практического смысла в этом не было, а, значит, лучшее, что он мог сделать сейчас для своего неожиданного спасителя - это как можно меньше ему мешать. Поэтому Дэрил просто прислонился лбом к полированному металлу и, прислушиваясь краем уха к переговорам мистера Старка, погрузился в размышления.
Какая-то часть его существа умирала от стыда. Выдай он в свет подобную тираду в сорок четвёртом, никому бы и в голову не пришло удивляться. Была война, была зима, были проблемы с продовольствием и медикаментами - ругались все, от рядовых до генералов, и он не смел осуждать их за это. Его друг, Руди О'Браен из Кливленда, как-то раз на спор изощрялся десять минут и ни разу не повторился. Но хотя Дэрил с гордостью носил чёрную полумаску Баки, настоящим Баки - вспыльчивым, дерзким, самонадеянным Джеймсом Бьюкененом Барнсом - он всё-таки не был. В глубине души он так и оставался кротким и благовоспитанным юношей, с брезгливостью относившимся к словесной грязи. Несмотря на свои обширные познания обсценной лексики и обстоятельства, в которых эти познания приобретались, внутренне он всё равно не считал допустимым употребление подобных выражений, ни тогда, ни сейчас, - и, уж конечно, это последнее, что он хотел бы демонстрировать малознакомым героям при встрече! Но герои умеют быть великодушными, а потому он не сомневался в том, что, когда он расскажет всё начистоту, мистер Старк всё поймёт, не будет сердиться и не станет придавать слишком уж серьёзное значение его промаху.
"Почему он спросил про китайца с кольцами? Не просто же так? Неужели этот гнусный негодяй как-то связан с тем, что здесь случилось? Нужно рассказать ему про Запретный Город и про то, что говорила драконица про Сан-Франциско!" Новый порыв ветра отвлёк его от мыслей о разорителе Небесной Горы. Даже на такой сравнительно небольшой высоте и невысокой скорости полёта он всё равно замерзал. Холодные струи воздуха призрачными змеями забирались под обрывки одежды, впивались в оголённое тело, лизали его ледяными языками, высасывая остатки драгоценного тепла... прижимаясь к жёсткой броне, бессознательно пытаясь спрятаться от встречных потоков ветра, он молился о том, чтобы эта пытка холодом поскорее закончилась.       
Когда они оказались в помещении, закрытом со всех сторон от ветра, ему показалось, что там тепло, хотя жаровня в полу давным-давно пустовала. Железный Человек опустил его на соломенный матрац - и почти потерявший сознание подросток повалился набок, как брошенная кукла, дрожащий и окоченевший.
— В какой-то мере я догадываюсь, что здесь могло произойти, да и название этого места говорит само за себя. В той пещере когда-то спал Фин Фан Фум, и нашедшие его люди основали орден, дабы стеречь и это место, и сон дракона. Не буду ходить вокруг да около. Я им тоже едва ли не кровный враг из-за того, что этому зверю вовсе не друг, так что нас бы здесь не поприветствовали. Но мне кажется, что они так и не поняли, что самого дракона давно здесь нет.
Кое-как справившись с бившей его крупной дрожью, Дэрил приподнялся и сел, как раз вовремя, чтобы увидеть, как герой снимает свои высокотехнологичные латы. Взгляд Ди почти физически ощутимо задержался у него на груди, там, где предположительно должен был находиться знаменитый реактор... и обратился выше, к его лицу.
- Фин Фан Фум... - повторил ученик Железного Кулака. - Я знаю, кто это. Но никогда не встречался с ним. Учитель рассказывал мне о том, как они сражались однажды.
— Пятница, сканируй местность; держи оборону на случай, если кто-то приблизится сюда в радиусе сотни метров. А ты, парень, снимай верхнюю одежду. Я помогу. В общем-то мне более-менее ясен весь масштаб повреждений, но я посмотрю, что можно с этим сделать конкретно сейчас. Если есть силы — можешь всё-таки пояснить, что здесь случилось и как ты тут оказался-то вообще?
В ответ Дэрил послушно кивнул и без тени смущения принялся раздеваться. Действуя одной рукой, он расстегнул рубашку и скинул её на пол - в лохмотья разорванное тряпьё, перепачканное илом, кровью и ещё чёрт знает чем. Майка, бывшая немногим чище, превратилась в такие же тряпки. Последним движением он вылез из джинсов, переступив ногами кучу грязной рванины на полу, и предстал перед Мстителем в одних подштанниках и помятых, но целых трековых ботинках.
Тело воспитанника Героев По Найму покрывали синяки и ссадины разной степени живописности. На спине зияло несколько длинных багровых борозд, будто процарапанных тупым ножом. Скверно выглядело правое колено: ободранное, тёмно-сизое, почти чёрное - было заметно, что мальчик старается не переносить вес на эту ногу. Левая рука тоже выглядела плачевно: резкий отёк указывал на то, что запястье, скорее всего, сломано.
Постояв так с пару мгновений, Дэрил снова опустился на постель. Когда адреналиновый всплеск миновал, и он начал расслабляться, держаться становилось всё сложней - брали своё усталость и боль. Вспомнив о том, как обычно осматривал его Дэнни, он стащил мокрые ботинки и вытянулся на боку, положив перед собой травмированную руку и согнув её в локте, чтобы как можно меньше её тревожить. Обведённые тёмными кругами, болезненно полуприкрытые глаза следили за героем. Теперь найдёныш Железного Человека выглядел почти как обычный подросток - только очень измотанный и больной - и смотрел на него почти как обычный подросток: устало, доверчиво, с надеждой. Но, кроме этого, было в его взгляде и что-то особенное, адресованное только ему лично.   
- Я сам не всё знаю, мистер Старк. Но вчера день начался как обычно. Я проснулся, встал, позавтракал, пошёл на занятия. Ничего необычного не происходило, совсем ничего. После урока я пошёл в храм - собор Святого Рафаэля, может быть, знаете - договорился помочь там... и вдруг - меня как будто кто-то укусил. Так, кольнуло и прижгло слегка, как оса. Я схватился за шею... - он поднёс здоровую руку к шее, как бы изображая своё действие. Прямо рядом с его ладонью на шее подростка была крохотная ранка с лёгким покраснением вокруг.
- Я наткнулся на что-то вроде колючки, или иголки, и понял, что это не укус. Но бежать уже не успел - шип был смазан каким-то наркотиком или ядом... не знаю, что это было, но я упал и тут же отключился. А очнулся уже здесь. Точнее, там, в холмах, возле пещеры, связанный. Сколько я пробыл в отключке - не знаю, часы с меня тоже сняли. Так что, может быть, всё это было и не вчера, а раньше. Рядом были четверо мужчин, по выговору - китайцы. Я думаю, это они меня похитили. Со мной они не говорили, только друг с другом. Потом раздался рёв, и я понял, что где-то рядом дракон. Обрадовался, - мальчик грустно усмехнулся. - Не удивляйтесь, мистер Старк. Но это правда, так получилось, что я знаю драконов. Не одного, а нескольких; все они были добры ко мне. Если Вы не верите мне, спросите Железного Кулака, он подтвердит.
Он ненадолго умолк, прикрыв глаза, затем продолжил:
- Дракон там действительно был. Но совсем не такой, какого я надеялся увидеть. Эти четверо исчезли сразу, как только он появился. Наверное, для него они меня и украли. Я так и не смог выудить у него, для чего именно я был ему нужен, но он обращался со мной как с вещью. Он был... не совсем материальный. Но и не совсем как призрак. Не знаю, как такое возможно, мне тогда было не до раздумий. Когда он меня подобрал и понёс в пещеру, мне показалось, что он настоящий. Но когда в пещере он уронил меня, я присмотрелся и понял, что нет, он не вполне телесный. 
В пещере оказалось, что, кроме меня, там был ещё один человек. Женщина. Одетая...
- он качнул головой, - почти совсем не одетая, с лицом совершенной безумицы. У неё были рыжие, почти красные волосы, и сверхсилы как у ведьмы. Дракон называл её ведьмой... как я понял, она пришла к нему и начала требовать от него, чтобы он наделил её какой-то силой. Хозяину пещеры пришлась не по нутру такая наглость, и они сцепились, а пока они дрались, я решил воспользоваться моментом и сбежать. Вход они перекрыли, поэтому я пошёл вглубь - обычно у таких больших пещер не одна зала и не один выход... так я попал во второй зал. Он был ещё больше первого, просто огромный. И... там я нашёл второго дракона. Его плоть давно уже истлела, остались только кости. Он был мёртв уже очень давно. То есть, я так думал, пока не попытался пройти мимо него. А когда я попытался, он встал. Пожалуйста, мистер Старк, поверьте мне, я не сумасшедший!
Подросток приподнял голову, просительно глядя на собеседника, и почти сразу откинулся обратно. Похоже, резерв его сил подходил к концу.
- Но он не просто встал. Он встал потому, что дракон, дравшийся с ведьмой, догнал меня и... как будто решил использовать эти кости вместо тела. Когда я смотрел на него, то ясно видел, где кончается призрак и начинается скелет. И скелет был обтянут этим призраком, как плотью. Я увернулся от него и сбежал в один из боковых коридоров - они были узкие, и он не смог бы туда пролезть. Там на меня напала ведьма - кажется, они всё-таки смогли договориться. Мне ничего не оставалось, кроме как вернуться обратно в зал. Там я не придумал ничего лучше, чем запрыгнуть дракону на хребет. Я рассуждал так: в этой точке он не сможет достать меня ни лапами, ни хвостом; ведьма вряд ли нападёт, пока я там, а мне нужно было время, хоть пара секунд, чтобы придумать, что делать дальше. Ведьма действительно не показывалась. Зато появился ещё один призрак. Тоже дракон. Они набросились друг на друга, как злейшие враги. Своды не выдержали, и пещера обрушилась на нас на всех. Я потерял сознание, а когда я очнулся, то увидел, как один из них нападает на женщину. Она корчилась на земле в каком-то припадке... дальше я не стал смотреть - нужно было исчезнуть, пока они меня не хватились. Я уполз за камни, скатился по склону и упал в реку. Течение унесло меня. Ночь я провёл здесь. А... остальное Вы знаете. Когда Вы появились, я решил, что это кто-то из них всё-таки нашёл меня и решил поразвлечься и убить меня медленно. Поиздеваться надо мной, принять облик героя, который умер. Я думал, что это очередной морок. Поэтому... я не верил Вам и наговорил столько скверных слов. Простите, мистер Старк.
Он сделал лёгкое движение пальцами здоровой руки, словно что-то искал или хотел погладить какого-то невидимого зверя.

+2

11

Тони с мгновения настороженно приглядывался к мальчишке, но, убедившись, что тот вроде как сам справляется с задачей, не стал посягать на гордость и без того побитого и явно пристыженного подростка, предпочтя заняться своими прямыми обязанностями старшего-ответственного и осмотреться, для начала выяснив, что здесь вообще есть. Мужчина снял с перестраивающейся брони датчик со сканером и приемником, привычным образом сложившегося в подобие интерактивного обруча с технической визуализацией находящихся впереди объектов — такой сканер был, само собой, несколько слабее, чем если использовать все суммарные разведывательные возможности датчиков брони и шлема, но локально его было вполне достаточно. Монахи здесь не то чтобы прямо жили, но все же обитали, и место нельзя было назвать пустующим — проблема заключалась в их своеобразии и том, что вообще можно было из здесь находившегося использовать. Во всевозможных травах Старк даже с помощью Пятницы разбирался плохо, да и доверять им в этом месте в принципе не хотел — мало ли, что они здесь использовали себе в качестве заварки для чая. В этих горах еще и произрастало нечто сродне безымянной "драконьей мяте" - растение, которое было способно усыплять некоторых из этих инопланетян и прекрасно отправляло в спячку Фума, но, как он успел заметить при той единственной встрече десяток лет обратно, не действовало на Драконьего Лорда, хотя тот его, кажется, за Н-веков уже с тонну скурил в своей трубке. Но драконы драконами, а эта чудо-трава могла быть токсичной для людей, особенно ослабленных, и при этом было совершенно неясно, как монахи ее использовали - и использовали ли? - сами, не говоря уж о том, что он тем более не интересовался никогда их традициями и бытом. Шерстяные и меховые покрывала, немного хвороста, посуда, небольшая деревянная ёмкость с речной водой, не успевшей застояться... Ладно, по крайней мере, оставшиеся еще явно с зимы запасы риса выглядели просто рисом. Хотя все равно еще следует подумать, трогать это всё или не стоит — квинджет справится с расстоянием не менее, чем за четыре-пять, может шесть часов, и если сам он перебьется, то парень тут, судя по всему, куковал неприкаянный уже больше суток, и до возвращения домой и реальной помощи может пройти еще день. Но, наверное, все же лучше будет чуть позже ненадолго отлучиться и поймать какую-нибудь дичь, если несчастная жертва в принципе изъявит желание что-либо съесть. Места дикие, зверья полно, и часами капканы при таком вооружении расставлять не надо.
Вид Дэрила правда оставлял желать лучшего, но тому все же повезло достаточно для того, чтобы при всем этом не заработать серьезных внутренних повреждений, которые спустя столько времени уже привели бы к куда более серьёзным осложнениям. И все равно безрадостное зрелище.
— Мда, — протянул Тони, ненадолго вернувшийся к стоявшей изваянием броне. — Хорошо хоть кости не раздробило, если при обвале пещеры ты тоже поприсутствовал.
Молча слушая детальный, но все же немного сбивчивый рассказ мальчишки, Тони шаманил над доспехом, даже не отдавая ИИ каких-либо конкретных команд — броня вроде и стояла монолитом, а вроде и сама разбиралась на части отдельными деталями, сдвинув в сторону слой защитного металла и обнажив сотую часть находившегося под ним механизма. На самом деле, тут не было каких-либо особых хитростей: мастером-лекарем инженер не являлся, однако система поддержания и жизнеобеспечения у Железного Человека была. В общем-то Энтони просто выуживал из креплений некоторые детали и ампулы с препаратами.
— Пятница, прогрев внешних пластин; прогрей эту берлогу до нормальной комнатной температуры с расчетом на то, чтобы ничего не загорелось, — скомандовал мужчина, когда внешняя оболочка доспеха вновь сомкнулась в единый щит. Собранное он сгрузил возле мальчишки, после чего зачерпнул первым попавшимся ковшом (или кем-то на него похожим) воды и сунул его М-52 в руку. — А это — до кипения.
— Решил переквалифицировать своё детище из боевого инструмента в печку? — не удержалась от комментария Пятница. Женский голос так с ровной усмешкой и прозвучал.
— Огонь высекать я не разучился, если что, — отозвался Тони, вернувшись к "горе-авантюристу", который не то что таких приключений не хотел, но и не искал их, собственно. Со стороны это могло показаться глупыми понтами, но на деле нельзя было забывать о том, что они всё еще находятся на вражьей территории. Можно было в самом деле поворошить угли, но это неизбежно создаст узелки и запах дыма там, где его сейчас быть не должно.
— Я не считаю тебя сумасшедшим только потому, что ты неведомо как оказался из Америки в китайских дребенях и рассказываешь теперь такие вещи, — спокойно сказал мужчина, сооружая из снятых деталей нехитрые шприцы. — В этой пещере правда есть... ну уже, видимо, был скелет. Это дико прозвучит, но когда-то давно здесь упал космический корабль... с космическими драконами, застрявшими на земле, и почти весь мистицизм с мифологической окраской, который окрашивает это место, приписан ему исключительно людьми. Как я уже говорил, у меня есть подозрения, что я знаю, с кем ты столкнулся. Сам встретил нечто подобное около месяца назад — как раз на поводке у Мандарина. А если забегать еще дальше, то мы тут когда-то около десятка подобных Фуму драконов убили. Случайно. Это довольно долгая и запутанная история, если честно. Я сам пока не очень понимаю, как это возможно и тем более зачем сюда притащили тебя, и насколько я в своих выводах прав, однако факт остается фактом — у этих тварюшек, кажется, далеко не одна жизнь, и они могут прикидываться призраками, хоть и, судя по всему, не все из них на это способны. Фума неоднократно уничтожали физически, однако он каждый раз находил способ переродиться — вероятно, твой призрак просто искал способы сделать то же самое.
Наверное, если бы не прошлая встреча с Мандарином и Лжецом, то Тони бы подобный вариант и в голову не пришел; однако на данный момент это могло быть единственное объяснение словам Дэрила, потому что еще пару лет назад он сам задавался вопросом, почему из той десятки драконов неубиваемым оказался исключительно Фин Фан Фум. Тогда он счел это скорее его личной особенностью, однако это всё можно было объяснить только тем, что прочие драконы на самом-то деле тоже не отошли в мир иной. Но если это правда они, то вопрос заключался только в том, почему они сидели тихо столько времени — с их-то планами порабощения мира.
— А насчет сквернословия... да забудь. И эту свою часть словарного запаса тоже, — интересно только, откуда шестнадцати-летний подросток такого набрался — от Джека, чтоли? Часть его команды не поняла бы и части сказанного. Мальчишка явно лёг в более удобную для себя позу, и, оглядев его уже вблизи, мужчина задумчиво поцокал языком. В целом, хирургическое вмешательство в данном случае не требовалось ни в каком виде, но в нормально порядок приводить это лесное чучело придется уже дома — не тащить же сейчас в ледяную речку отмывать или поливать с того же ведра, с дальнейшим переохлаждением можно было довести дело уже до воспаления лёгких. Такие синяки под глазами на фоне исцарапанной физиономии и в целом то, как Дэрил держался на ногах, его смутили еще при встрече, потому Тони осторожно провёл рукой по вискам, проверяя, нет ли на это какой-либо острой болезненной реакции, в пределах возможного проверил реакцию на резкую смену освещения; в общем-то то, что он сильно приложился головой и у него на затылке обширная гематома, еще с первого сканирования было ясно компьютеру, но показатели мозговой активности были в пределах нормы, так что ничего серьёзнее сотрясения быть было не должно — иначе спустя сутки он и не был бы в сознании. Впрочем, на фоне всего остального еще пару уколов он уже вряд ли ощутил, которые Старк уже предпочел пояснить. Для успокоения. — Это просто смесь антибиотика с обезболивающим, правда, немного сильнее аптечных. Должно стать полегче. Обычно при полетах в такие весёлые и непредсказуемые места я таскаю с собой еще и первостепенный арсенал лекарств на крайние случаи — либо чтобы продержаться до конца стычки, либо, на худой конец, до дома в сознании долететь. Всякое бывало. Правда, как-то не думал, что сегодня это всё пригодится кому-нибудь другому.
Нда. А еще Джесс как-то не следовало знать, что летел он сюда, настроенный всё-таки не на разведку. Старк стянул с себя ветровку и надорвал подол рубашки, смоченным спиртовым антисептиком лоскутом прошелся по всем открытым ранам, этой же пропитанной тряпкой замотав колено, более-менее зафиксировав то в одном положении, но недостаточно туго, чтобы перекрыть этим кровообращение. С рукой всё обстояло несколько сложнее в первую очередь потому, что всё это было гораздо болезненней, однако удобно было иметь под рукой более современную аналогию рентгена — можно было без лишней громоздкой аппаратуры исхитриться осторожно наложить фиксирующую повязку таким образом, чтобы у костей не было возможности срастаться неправильно, и без опасений, что некоторое смещение, оставленное в первозданном виде, до вечера, в будущем станет куда более сложнорешаемой проблемой. Дэрилу пришлось немного потерпеть могущую быть болезненной возню, по окончанию которой Старк замотал мальчишку в свою ветровку и укутал в найденные одеяла, половину драной рубашки решив оставить пока что на себе. Сам он остался сидеть там же, рядом. В общем, теперь оставалось только ждать. Или беседовать, если у Дэрила вообще оставались какие-то силы на всё это.
— Если пить или есть захочешь — говори. Тёплая вода есть, с едой соображу что-нибудь.

+2

12

Дэрил слушал голос человека, и чем дольше слушал, тем больше успокаивался, несмотря на то, что Железный Человек говорил о тревожных и совсем не радостных вещах. Сам звук его голоса почему-то действовал на него до странности успокаивающе и казался очень знакомым - ну, как будто они были знакомы раньше, давным-давно, и просто забыли об этом. Герой, продолжая говорить то с ним, то со своим доспехом, отошёл куда-то за пределы его видимости. Всё это сопровождалось тихим гудением и механическим шелестом работающей брони. Дэрилу очень хотелось посмотреть, чем тот занят, но при попытке напрячь пресс слабость пронизала суставы, и мальчик остался на прежнем месте, в том же положении, что и раньше. 
— Я не считаю тебя сумасшедшим только потому, что ты неведомо как оказался из Америки в китайских дребенях и рассказываешь теперь такие вещи, — вернувшийся Мститель разбирал свою "походную аптечку", — в этой пещере правда есть... ну уже, видимо, был скелет. Это дико прозвучит, но когда-то давно здесь упал космический корабль... с космическими драконами, застрявшими на земле, и почти весь мистицизм с мифологической окраской, который окрашивает это место, приписан ему исключительно людьми. Как я уже говорил, у меня есть подозрения, что я знаю, с кем ты столкнулся. Сам встретил нечто подобное около месяца назад — как раз на поводке у Мандарина. А если забегать еще дальше, то мы тут когда-то около десятка подобных Фуму драконов убили. Случайно. Это довольно долгая и запутанная история, если честно. Я сам пока не очень понимаю, как это возможно и тем более зачем сюда притащили тебя, и насколько я в своих выводах прав, однако факт остается фактом — у этих тварюшек, кажется, далеко не одна жизнь, и они могут прикидываться призраками, хоть и, судя по всему, не все из них на это способны. Фума неоднократно уничтожали физически, однако он каждый раз находил способ переродиться — вероятно, твой призрак искал способы.
- Он сказал: "Я — дракон Какарантары," - когда я спросил его, кто он такой. Так вот что он имел в виду, когда говорил, что не принадлежит этому миру. Вот почему мой талисман на них не реагировал - потому что они никакие не драконы. Мандарин? Кто это? Извините, я ещё не всех знаю, - проговорил Ди с лёгким смущением и тут же вспомнил, о чём хотел рассказать Мстителю, когда они летели над скалами.       
- Мистер Старк. Почему там, возле пещеры, Вы спросили меня про китайца с кольцами? Я, кажется, знаю, о ком Вы говорите. Несколько месяцев назад, в декабре, мы встречались... я уже встречался с человеком, подходящим под такое описание. Ему лет сорок на вид, он высокий, длинноволосый, с худым лицом, картинной бородкой и холёными руками с длинными ногтями? Из-за него был разрушен Запретный Город. Погибло столько людей... и умер великий дракон, повелевающий грозами. Это он сделал Сан-Франциско городом теней и призраков. Он... - Дэрил помедлил, стараясь подобрать злодею наиболее аккуратное определение, - настоящее чудовище. Думаете, за тем, что произошло тут, тоже стоит он?
Дальнейшие расспросы пришлось отложить: герой, подготовив медикаменты, принялся за более тщательный осмотр. 
Похоже, кроме сотрясения, никаких более серьёзных травм головы у его невольного пациента не было: если ощупывание висков мальчик перенёс совершенно спокойно, то от проверки реакции зрачков на свет он вздрогнул и чуть отвернулся - типичная болезненная реакция при сотрясениях.
Но когда Железный Человек наклонился над ним, держа наготове импровизированный шприц, на него снова нахлынуло чувство, что всё это с ними однажды уже было. И вместе с иглой, вонзившейся в плечо, в мозгу вспыхнуло воспоминание, такое чёткое и яркое, словно инъекция заключала в себе препарат, пробуждающий память.
"Лидокаина у них нет, или я его не нашёл, так что придётся так. Держи его - ему будет больно." Укол - едкая боль, жгущая плечо - он, очнувшись от горячечного полузабытья и плохо соображая, что с ним делают, отчаянно вырывается, пытаясь уйти от неё, но могучие руки, из которых не вырваться и взрослому, надёжно удерживают его на месте, не давая ему даже дёрнуться. "Всё-всё-всё, парень, - всё", - успокаивающим тоном повторяет ему, как маленькому, темноволосый человек с аккуратно подстриженными чёрными усами - когда и где только он успел побриться? - и подносит ему к самому носу пустой шприц. - "Всё, всё закончилось. Давай-ка теперь спи."
— Это просто смесь антибиотика с обезболивающим, правда, немного сильнее аптечных. Должно стать полегче.
Юный герой повернул голову и долго, не отрываясь, смотрел ему в глаза. Бледные губы чуть шевельнулись, словно мальчик хотел произнести его имя, но вместо этого он только улыбнулся - впервые за всё время, что они провели здесь.
Почти все необходимые манипуляции Ди перенёс со стойкостью, сделавшей бы честь многим бойцам постарше. Пока Мститель промывал антисептиком царапины, он лежал спокойно, продолжая следить за ним взглядом и прислушиваясь к собственным ощущениям. У Мстителя были ловкие руки и уверенные движения; он работал быстро и старался делать всё как можно бережней, чтобы не причинять ему ненужных страданий. И всё же, когда он взялся обрабатывать колено, а потом и сломанную руку, Дэрил не выдержал. Первые несколько минут он старался контролировать дыхание, как показывал ему Дэнни, но новый цикл оборвался срывающимся вздохом, когда герой слегка сдавил ему запястье. Ученик Железного Кулака закусил губу, затем закрыл глаза и беззвучно заплакал. Из-под сомкнутых подрагивающих век струились слёзы, собирались в уголках глаз, скатывались по лицу - ни единого всхлипа, ни одной жалобы.
К тому моменту, как Мститель закончил перевязку и завернул его в найденное на месте одеяло и свою куртку, мальчик уже был в полном изнеможении и совсем не чувствовал себя героем - только очень маленьким и несчастным. Ища хоть какого-нибудь комфорта, он спрятал лицо в воротник ветровки... и на вдохе ноздри заполнил запах, очень похожий на тот, знакомый по замку в предгорьях.
— Если пить или есть захочешь — говори. Тёплая вода есть, с едой соображу что-нибудь.
В ответ кокон из куртки и покрывала беспокойно пошевелился, и герой ощутил прикосновение - подросток постарался придвинуться к нему как можно ближе. Тонкие, ещё не успевшие согреться пальцы едва касались его руки, осторожно и робко, словно спрашивая разрешения.   
- Скажите, мистер Старк. У вас не было родственников, воевавших в Европе в сорок четвёртом? Вы очень похожи на одного человека. И голоса у вас похожи... - он с некоторым затруднением сглотнул и добавил ещё тише:
- И... можно мне воды? Очень хочется пить.   

Отредактировано Displacer (2017-06-27 02:49:43)

+2

13

— Отчего же не драконы? Драконы. Просто не совсем местные, — хмыкнул Старк, устраиваясь поудобнее у стены и вперившись задумчивым взглядом в стенку противоположную. Сложившаяся ситуация ему не очень нравилась необходимостью ожидания, ибо закон подлости гласил об одном — когда на тебе еще и беспомощный человек повис, жди неприятностей в самый неподходящий момент. Оставалось только ждать подругу и надеяться, что всё обойдется. С другой стороны, не будь он сам под прикрытием, вероятно, отправил бы тогда мальчишку в местную клинику под собственное заверение, а сам пошел или полетел куда-то дальше. И, вероятно, кого-то в итоге всё-таки нашел бы. Что из этого лучше — для обоих здесь застрявших? — Тогда всё верно, я о них и говорил. Неподалеку от той пещеры есть еще старый замок, между ним воронка. Которая лет десять назад и стала кладбищем для этих дивных зверушек. Вряд ли это был кто-то другой.
Дальше Тони молча выслушал мальчишку, и перевёл взгляд уже со стены на потолок невзрачной ночлежной хибарки, в которой за это время действительно стало намного теплее: в конце концов, в ней жили и зимой, так что она не была сильно продуваемой, при наличии мощного обогревателя такое пространство было даже в какой-то мере смехотворным. А вот всё то, что рассказал Дэрил — нет.
— Китаец с кольцами — это и есть тот самый Мандарин, — без особого энтузиазма пояснил мужчина. — Небесный Град, значит... и странные проблемы в Сан-Франциско тоже связаны с этим, и виной всему — он?.. — на лицо Железного Человека легла весьма заметная тень. До февраля он понятия не имел о том, что старина Мэнди вернулся с того света, а он, оказывается, тут уже таких дел натворить успел, что свободная рука поневоле сжалась в кулак. В тихой надежде обнаружить здесь этого психопата он, в общем-то, сюда и прилетел, однако всё оказалось даже куда хуже, чем он мог изначально предположить. — В том, что меня объявили перед "гибелью" вне закона, тоже постарался он, но я сейчас совершенно не улавливаю, как одно между другим связано — Мстители тогда и не пришли бы не помощь без клича, поскольку с Лунем мы не держим никакой связи и нам ни о чем не сообщали. Месяц назад он чуть не убил Джесс, когда понял, что я жив. С этим можешь не стесняться и крыть его любыми выражениями, что вообще в голову придут. Старина Мэнди, чего же ты, черт тебя подери, добиваешься?!..
Последний вопрос был брошен вполголоса в пустоту, никому конкретно не обращенный, да и интонация в голосе была скорее бесцветной — не хотелось показывать, что Хан довёл всё до той точки кипения, когда даже у сердобольного него с внутренним законом "не убий" не осталось в душе никакого желания его щадить. Цепочка прослеживалась далеко не самая обнадеживающая и в какой-то мере даже пугающая, потому как сейчас этот нелюдь творил то, на что раньше был в принципе неспособен. Разве что он не нашел что-то еще... Наподобие той Сферы Тьмы?
Робкое вопросительное касание и столь же осторожный вопрос вывели мужчину из невесёлой задумчивости, вернее, вынудили перевести задумчивый взгляд на пацана, который вроде и не совсем мелкий уже, но всё равно еще совсем ребёнок, пусть и довольно стойкий.
— Понятия не имею. Может быть, что и были, — относительно бесцветно после некоторого молчания ответил Тони, поскольку вопрос перевёл стрелки мыслей в ином направлении. Теперь всё могло быть, даже это: если насчет Аманды голову ломать не приходилось, то некий Джуд оставался настолько тёмной лошадкой даже без реального имени, что и такую вероятность исключать не следовало, тем более что родом он был с этой половины планеты. Странно это всё: вот вроде полжизни (а то и потом) поперек многого стоял Говард, чью фамилию он теперь носил, а сознание всё равно уже перестроилось на мысли о том, что реального отца он никогда и не знал, зато теперь знает о нем весьма противоречивые вещи. Он предал ЩИТ, сдав многих Гидре. Тем не менее, сделал это для дорогого человека... и на этом моменте ход мыслей перещелкнуло одной деталью, которая вообще не относилась к этому всему, вынудив теперь уже в свою очередь пристально посмотреть на Дэрила. У самого парня взгляд был не совсем ребяческий, но это можно было объяснить и характером. Вот только вопрос был скорее в духе Стива. — Постой-постой, парень, а причем тут вообще сорок четвёртый и Европа? Не похоже, чтобы тебе было больше лет, чем на самом деле есть. Или твоё необъяснимое появление с "концами в воду" связано с чем-то конкретным? В архиве на тебя нет никаких отсылок, кроме как на компанию уличных героев.
Старк, усмехнувшись, поднялся и отлил из нагретого ковшика воды в алюминиевую кружку, предварительно ту сполоснув, после чего протянул её юному Монро. Броня, конечно, не чайник, но с учетом разностей и мощностей такую жалкую каплю довести до кипения способна за долю секунды, так что от холодного металла едва рассеивался остывающий пар.
— Отдыхай. Может, что лучше и поспи, — посоветовал Тони, вернувшись на место рядом и принявшись перебирать изъятые детали, не зная, чем еще себя занять. Выбираться наружу из этой берлоги он на данный момент не видел смысла, хоть и продолжил бы после таких известий разведку. Но только возрос шанс, что упёртым любопытством он на кого-нибудь здесь всё-таки напорется — не следовало забывать о том, что он здесь сейчас не один, и второй за себя постоять в случае чего не сможет. Не тот уровень и не в его состоянии — даже чтобы просто убежать. — Самолет будет только через пару часов, так что ждать еще прилично.

+3

14

Встретившие взгляд Мстителя синие глаза удивлённо распахнулись.
- А... разве Капитан Вам не рассказывал?.. он всё знает! Я-я думал, что мистер Роджерс, сэр, давно Вам всё рассказал - вы ведь с ним друзья... - добавил Дэрил чуть тише, почему-то чувствуя лёгкий стыд, как будто это он сам ничего не рассказал, а вовсе не мистер Роджерс.
Его собеседник встал, чтобы налить ему воды, а когда он вернулся и протянул ему дымящуюся кружку, перед Ди встала непростая задача. Пить горячее лёжа он не стал бы, даже будучи в полном здравии, а теперь не рискнул бы и подавно - он только прольёт кипяток на себя и на постель. Сесть без опоры не стоило и пытаться. Несколько мгновений он колебался, сомневаясь, не рассердится ли Мститель на него за то, что он собрался сделать... "Герой? Рассердится? На... то, что я болею и так ослаб, что не могу без его помощи?.. это же мистер Старк! Что только за глупости у меня в голове..." Сосредоточившись и собрав силы, мальчик медленно подвинул травмированную ногу, осторожно, чтобы не сместить повязки, приподнялся и прислонился к сидящему рядом человеку. 
- Мистер Старк. Когда Вы сказали, что мне не больше лет, чем на самом деле есть, Вы были правы. Мне шестнадцать. Но пятнадцать мне было в сорок четвёртом. Шестнадцать мне стало уже здесь, три месяца и пять дней назад. Мой год рождения - тысяча девятьсот двадцать девятый.
Приступ головокружения прошёл, и Дэрил потянулся к кружке, с удовольствием грея озябшую ладонь о нагретый металл.
- Я родился и жил в Лэйк-Плэсид. Ни разу не был в большом городе... но даже в наше захолустье доходили новости. Газеты писали о герое в звёзднополосатой форме и его напарнике. Мы таскали у родителей газеты и все как один мечтали о том, что тоже будем героями. Как Капитан Америка и Баки. А в сорок первом, когда мне исполнилось двенадцать и стало ясно, что войны не избежать - я им стал. За мной приехали какие-то люди в форме. Может быть, они были из ЩИТа - не знаю, был ли уже тогда ЩИТ или нет, - может быть, просто из какой-то правительственной организации, из штаба - я не знаю. Мы ехали два дня: на поезде, потом на машине... меня привезли в военный лагерь. Во всяком случае, это было очень похоже на военный лагерь. Там я встретился с другими претендентами. Из них я был самым младшим - им было по четырнадцать, по пятнадцать, по шестнадцать лет... до сих пор не могу понять, по каким именно критериям они нас выбирали, но меня тоже выбрали. Когда нас осталось только трое, нас развели, и мы больше никогда не виделись. Но когда мне объяснили, зачем были нужны эти соревнования на выбывание, я ни о чём больше не мог думать. Мне объяснили, что на самом деле Капитан Америка не один - их несколько, а каждому герою нужен напарник... я стал Баки, мистер Старк.
Дэрил поднёс кружку к губам, сделал небольшой глоток и, не почувствовав тошноты, отхлебнул ещё немного.
- Сейчас я думаю, что, наверное, они сказали нам неправду. Капитан Америка - всегда был один. А мы - мы были двойниками. Чтобы враг не знал, где настоящий героический дуэт. И мистер Роджерс, сэр, об этом ничего не знал. И мистер Барнс, наверное, тоже. Тот человек - я даже имени его не знаю. Я звал его Стивом. Или Капитаном. А он звал меня Баки. И не знаю, был ли он суперсолдатом - наверное, был... но он был хорошим Капитаном Америкой. По крайней мере, для меня. Я верил в него больше, чем в самого себя. Сначала были тренировки, потом первые вылазки. А потом, в сорок четвёртом, нас перебросили в Европу. Там было всякое, - мальчик слегка поморщился и сморгнул. - И там я познакомился с человеком, который очень похож на Вас. У вас с ним даже... манера речи похожа. Я сильно заболел и был при смерти. Они с Капитаном за одну ночь перевернули всю округу, но всё-таки добыли лекарство и спасли меня. И вот однажды мы взяли штурмом довольно большое сооружение... - он нахмурился, подбирая слова, - не совсем понятного назначения. База-не база, штаб-не штаб - чёрт знает, что такое. Но наци дрались просто как черти, нелегко нам тогда пришлось. А когда мы всё-таки выбили их оттуда и спустились в подвал, мы поняли, почему они так в него вцепились - потому что своих военачальников они боялись больше, чем плена или смерти. Оказалось, мы накрыли лабораторию ГИДРы. Там, в большом зале, было какое-то устройство. Никто не мог сказать, что это такое, но, видимо, его повредило выстрелами... последнее, что я помню - вспышка. Как будто произошёл взрыв. А очнулся я уже в больничной палате. Я был жив, и мне всё ещё было пятнадцать. А за окном был двадцать первый век.
Дэрил ненадолго умолк. Привалившись к боку Железного Человека, он тянул мелкими глотками тёплую воду. Он совсем согрелся; болеутоляющее потихоньку начало своё действие, и в свои права всё отчётливее вступала усталость. В душу вкрадчиво поскребся трусливый соблазн на этом и завершить рассказ, опустив ту тёмную часть истории, которую воспитанник Героев По Найму так не любил. "Ну уж нет, - почти с возмущением подумал подросток, - я расскажу всё так, как было, не больше и не меньше! Кто знает, как важно это вдруг может быть?"
- Конечно же, мне никто не поверил. И меня отправили прямиком в психушку. Меня всё это так потрясло, что я просто впал в прострацию. И когда за мной приехали люди, назвавшиеся почему-то моими родственниками, я так ничего и не сказал - мне было наплевать. Только когда мы выехали из города, я поинтересовался, что им от меня нужно. Они назвались тайными агентами. Сказали, что знают, кто я такой и что я не сумасшедший. А когда они показали мне Капитана Америку, как две капли воды похожего на того, с кем я ещё вчера шёл в бой - я окончательно им поверил. А дальше уж они без проволочек навешали мне лапши на уши, про то, что у него амнезия, а бюрократы продались врагам государства, нарядили в его костюм самозванца и безнаказанно обманывают ни в чём не повинных граждан... и прочее в том же духе. - Дэрил как-то сдавленно вздохнул и неуютно поёжился.
- Меня не насторожило даже то, с каким пристрастием они меня расспрашивали про то устройство, которое мы видели в подвальном зале тогда, в сорок четвёртом, и то, что меня чуть не вывернули наизнанку, пытаясь откопать что-то в моём организме... теперь-то я понимаю, что они искали и не нашли. Но тогда, если бы не случай, я бы так ничего и не узнал, и был и дальше таким невинным барашком... они, кажется, и сами так поверили в это, что совсем расслабились. И прокололись - забыли, что у стен могут быть уши. Когда я узнал, зачем я им, что всё это время мне врали, и что Кэп - совсем и не Кэп и ждёт-не дождётся от меня избавиться... мистер Старк, я думал, что уже умер и попал в ад. Мой личный парабеллум они оставили при мне. Как я тогда не застрелился - я не знаю. Хотя нет. Знаю, конечно. Разрушить их планы мне хотелось ещё больше. Поэтому я дождался намеченной операции, саботировал её, подстрелил убийцу охранников и взял на мушку этого фальшивого Кэпа. Но не смог в него выстрелить. Я слишком верил в Кэпа и Баки. А вот он - смог. За секунду до того, как он прострелил мне лёгкое, я узнал, кто они такие. Я так надеялся, что гадина сдохла в сороковых! А она оказалась жива. Рубишь ей одну голову - на её месте вырастает десять. Все те несколько месяцев я работал на ГИДРу, мистер Старк. - Голос мальчика дрогнул, словно от боли.
- А дальше Вы, наверное, знаете сами. Предприятие, на которое мы вломились, было собственностью Рэнд Инкорпорейтед. Герои По Найму нашли меня. Выходили. Вернули мне веру. И приняли в семью. Вот... так я стал тем, кто я есть.     
Он измученно улыбнулся и поднял глаза.
— Отдыхай. Может, что лучше и поспи. Самолет будет только через пару часов, так что ждать еще прилично.
- Хорошо. Хорошо, сэр... - Дэрил, отставив в сторону опустевшую кружку, послушно сполз обратно на постель и зарылся в покрывало. Почти сразу же взгляд его сделался рассеянным, подёрнутым характерной дремотной поволокой.
- Сэр... - вдруг снова заговорил он, употребив это военное обращение, которым до сих пор именовал только Капитана. - Эти злодеи... чтобы мы были уверены, что они - это они... я могу нарисовать их. Потом, когда проснусь... вы же знаете, сэр, я хорошо рисую...
Он в последний раз медленно сморгнул, а затем с облегчённым вздохом окончательно смежил веки. Почти одновременно с этим забинтованная рука снова легко тронула ладонь героя, уцепившись за неё непослушными, но уже потеплевшими пальцами.

Отредактировано Displacer (2018-01-20 06:44:51)

+3

15

В кабинете для брифинга было напряженно-тихо. Джессика сосредоточенным взглядом смотрела на ворох бумаг перед собой, а те в свою очередь, казалось, смотрели на нее. Молчаливо и укоризненно своими стройными рядами черных букв. После того, как Тони вышел на связь с такими вестями, рабочее и боевое настроение сменилось тревожным и рассеянным. О делах ЩИТа женщина уже не думала, пытаясь связаться с Рэндом или кем-то еще из Героев по Найму, а заодно прикидывала, насколько серьёзно там мог влипнуть Старк. С учётом того, что последний был тем еще партизаном и зачастую мог отмахиваться чем-то вроде "все нормально", Дрю с каждой минутой становилась все мрачнее. И дело было даже не в том, что дражайший муж намеренно преуменьшал масштабы проблем, просто на многие вещи со своей стороны он на самом деле смотрел под другим углом.
Разумеется, когда выяснилось, что им нужен транспорт, Женщина-Паук без каких-либо раздумий решила лететь сама. Стива отвлекать и впрямь не было смысла, а больше никто толком и не был посвящен в тайну "загробной" жизни опального миллиардера. В конце концов летать на самолете она умела, хотя порой в каких-то ситуациях и прикидывалась валенком. Брюнетка резко и решительно поднялась из-за стола, оставляя все тот же ворох бумаг лежать там в тоскливом одиночестве, после чего покинула кабинет, заперев его на ключ. Откровенно говоря, ей безумно не нравилась вся эта канитель с документами, но деваться с подводной лодки было некуда. Как гласила мудрость Ташиных предков: назвалась груздем - полезай в кузовок. Хоть частично всем этим вполне успешно управляла Шерон, доверять ей полностью все равно никак не получалось. Не шла из головы история с Кубом, эпизод с нападением и убийством конвоя, из которого уцелела только Агент Тринадцать... Хотелось бы ей иметь возможность проверить Картер так же, как они проверили с месяц назад Стива, но пока Тони оставался для всего мира мертвецом, проворачивать такой трюк было рисковано и опасно.
Джессика неторопливо покинула авианосец, сославшись на личные дела, чтобы не привлекать лишнего внимания к своей персоне. Помимо тех, кто действительно мог бы за нее беспокоиться, в штате наверняка были и те, кто захотел бы проследить за новым и.о. директора ЩИТа. Щупальца Гидры, как известно, могли тянуться сколь угодно далеко, так что подставляться на ровном месте не стоило. Спустя полчаса ангар Мстителей встретил женщину умиротворяющей тишиной и спокойствием. Даже не придется никому вешать лапшу на уши про необходимость забрать джет на полдня, хотя Стива она все-таки предупредила на всякий случай. Захватив с собой аптечку для первой помощи и обязательный запас еды и питья, Джессика проворно забралась в кабину пилота. Уверенно щелкнув тумблерами, женщина открыла автоматические створки ангара и медленно подняла в воздух джет. Затем проверила радары и визуально прикинула, нет ли каких хвостов, после чего активировала стелс-режим и набрала высоту, необходимую для полета на такого рода воздушном судне.
Стоило признать, что полет на этой птичке прошел куда быстрее и с большим комфортом, чем на выделенном в тот раз "кукрузнике" Кэрол. Она не успела не то что заскучать, но и даже приступить к поеданию стратегического запаса еды, взятого с собой для наверняка голодных горе-путешественников. Уверенным курсом она приближалась к тому месту, которое носило красивое название Долина спящего дракона, и когда оставалось около 10 минут полета, вышла на связь со Старком, чтобы уточнить их координаты. Ожидание его ответа было крайне волнительным, поскольку кто знал, что там могло произойти за то время, пока Дрю летела им на помощь.
Местность для посадки здесь была, мягко говоря, не очень, так что Женщине-Паук пришлось навернуть пару кругов для того, чтобы найти достаточных размеров площадку. Да и не садиться же было ей прямо по середине природного заповедника, который местные власти холили и лелеяли. Благо, что у Мстителей был высокотехнологичный джет, который имел возможность садиться вертикально, не требуя полосы для посадки. Некоторое расстояние после ей пришлось пройти пешком, сверяясь с коммом, но вскоре брюнетка вышла к небольшой хижине, название которой на китайском языке где-то крутилось на задворках памяти, но так и не вспомнилось в итоге. Придерживая на бедре сумку с медикаментами и провизией, Дрю вошла внутрь. Она не старалась быть бесшумной и как-то скрывать свое появление, поэтому ее шаги сопровождал то легкий хруст веток под ногами, то мягкое шарканье подошвы о камни.
- Тони? - негромко произнесла брюнетка, оказавшись внутри. Представшая ей картина оптимизмом не отличалась, что немедленно нашло отражение на напряженном лице героини. Полусонный парень, который был идентифицирован как Дэрил Монро, выглядел не лучшим образом, хотя и Старк в разодранной наполовину рубашке смотрелся достаточно потрепанным.
- Как состояние? - все также тихо произнесла она, не желая в случае чего разбудить беднягу. - В сумке медикаменты и еда, джет ждет немного в стороне, ближе посадить не смогла.
Дрю присела на одно колено и пристальным взглядом окинула молодого человека. Как минимум обезболивающие лишними здесь не были, а вот остальные манипуляции стоило бы, наверно, делать уже на борту джета, чтобы не терять времени. Женщина поспешно закопошилась в сумке, извлекая оттуда набор ампул и шприц.
- Как сам? - не оборачиваясь, поинтересовалась Джессика у Железного Человека. И хоть голос ее звучал приглушенно и ровно, спокойствие в нем было обманчивым.

+3

16

Капитан многое знал. Капитан вообще многое знал, но, как и он сам, далеко не всем делился со знакомыми, особенно если что-то можно было назвать личным или вовсе тайным — здесь ему всегда доставало такта не распускать язык и не говорить лишнего, и потому ему так верили люди, зачастую доверяя самое сокровенное. Сам Тони, в общем-то, недалеко от него ушел, но публичный образ слишком смазывал картину действительности, чтобы он с ходу начинал создавать ровно то же впечатление, а не в корне обратное. Но ему это и не было нужно — ему всегда хватало того, что всего несколько человек, долго находящихся рядом, знают, кто он есть на самом деле. На мнение остальных окружающих ему стало окончательно плевать еще несколько лет назад.
Он не стал никак комментировать поведанную Дэрилом историю, да и вообще что-либо говорить; он не стал отодвигаться или как-то задвигать в сторону прижавшегося к нему ребёнка, поскольку в целом ассоциативная цепочка получалась достаточно очевидная. Он уже видел подобное. Дети войны — они все кажутся старше своих лет, в то же время с социальной точки зрения оставаясь даже младше среднестатических подростков своего возраста: война и военное воспитание накладывали свой отпечаток. Меняли восприятие, внутреннюю психологию, из-за чего и создавалось это острое ощущение несоответствия поведения реальному возрасту. Психологически подобные подростки были иные. Дэрил оставил за собой эдакое ощущение двойственности характера, но всё равно по его мнению остался ребёнком. Как, в общем-то, его собственная дочь, которая была старше юного Монро, но настолько переломленная ментально, что казалось, что она была даже младше него. Дети войны и дети Гидры. Слишком часто в последнее время он натыкался на это и слишком много в последнее время звучало название этой организации. Причем Дэрилу еще повезло — его относительно быстро подобрали и выдрали из этого ада. Дрю сама смогла от него уйти. А вот Роуан повезло меньше. С одной стороны, она тоже выбралась оттуда и даже чудесным образом попала к нему, с другой — он не был уверен в том, что и насколько глубоко ей за те годы успели вбить в голову. Ему сложно было сказать наверняка, сможет ли она теперь жить обычной нормальной жизнью и, более того, сколько потребуется времени на то, чтобы девочка пришла в себя и научилась этой жизни заново, отбросив печальное прошлое. Можно было сказать, что пока она находилась у него, вопрос как-то сдвинулся с мёртвой точки — по крайней мере, она перестала с него шарахаться и контакт им наладить более-менее удалось, но впереди всё равно была еще долгая и, вероятно, не самая простая дорога социальной реабилитации...
Так Тони всё то время и просидел, отложив в итоге и ковыряние снятых с брони приспособлений, чтобы не беспокоить мальца. Пятиница мониторила местность и не сообщала о каких-либо проблемах, потому в этом плане он был спокоен. Мысленно — нет. Слишком тяжелые вещи это всё начинало подбрасывать, а тут как раз выдалась возможность остановиться и просто над этим подумать. Много думать.
Пятница передала координаты Джессике, когда та вышла на связь. Тони сначала хотел было передать, чтобы не сажала самолёт, дальше он уже сам до него доберется, но в итоге передумал. Она знает, что делает, а сам он пребывал в слишком прострационном настроении, чтобы остро реагировать на такие мелочи. Их джет был достаточно хорошо экранирован, чтобы его было сложно обнаружить обычными методами, да и была бы какая-либо угроза или проблемы со стороны Китайского правительства, Дрю не была бы такой ровной и скорее сама бы передала команду "на взлёт и драпаем", чего, в общем-то, не произошло. Сама она, впрочем, хоть и казалась спокойной, но явно беспокоилась — это было заметно по сменившемуся выражению лица, стоило ей переступить порог этой хибары.
— Рад видеть. Спасибо, что пришла, — отозвался мужчина, внимательно наблюдая за супругой и предприняв попытку подняться с затекшими конечностями, не сильно тревожа при этом пацана. — Средней паршивости. Рука сломана, повреждено колено, сам весь в ссадинах и ушибах. Серьёзных внутренних повреждений нет, но у него сотрясение, потому я и не рискнул вывозить его отсюда посредством другого прототипа. Такой способ перемещения на данный момент может оказаться для него слишком тяжелым. В лекарствах сейчас нет необходимости; возможно, чуть позже, уже в полёте надо будет вколоть повторно, но пока нет. Я когда выбираюсь далеко и частично в неизвестность, многие необходимые медикаменты на всякий случай беру с собой.
Последнее пояснение прозвучало несколько уклончиво, хотя, в общем-то, не являлось такой уж большой тайной. По крайней мере, для большей части команды, которая периодически упиралась в его упорство довести дело до конца и не сдохнуть при этом. Сам едва не задремавший Тони потянулся и немного размялся, в целом разделяя беспокойство подруги, но скрытое беспокойство, на самом деле, не было в прямом смысле слова оправданным. По крайней мере, в отношении него самого.
— Я в порядке. Вся моя экспедиция закончилась ровно на обнаружении пацана, то есть почти сразу, — мужчина подошел к броне, дабы предварительно вставить обратно снятые детали. — В целом... в какой-то мере мои догадки подтвердились, другое дело, что отсюда к моменту моего прибытия уже, видимо, все разбежались. Тем не менее, вырисовывающаяся картинка достаточно удручающая. В этом домике на пересменке жили стерегшие пещеру монахи, поскольку реально их храм находится на некотором отдалении отсюда, но все они мертвы. Так что в этом месте лучше больше не задерживаться, в дороге всё объясню. Я его перенесу.
Старк облачился в доспех и аккуратно подобрал еще сонного мальчишку — как был вместе с одеялами, поскольку кроме его ветровки и подштанников одежды на нём всё равно не было. В самолёте его устроили поудобнее на одном из раздвинутых кресел, но в целом у того был достаточно плавный ход для того, чтобы в принципе почти и не ощущать перемещений. Даже взлёта как такового.
— Ну что, Дэрил, кошмар закончился — мы летим домой. Это Джессика, моя... жена. Полагаю, вы раньше были незнакомы, — в общем-то запнулся Тони не потому, что сам в этом сомневался, а потому, как на это отреагирует сама Дрю притом, что формально это для всего мира тайной не являлось. И вроде как в собственных отношениях они давно разобрались, всё это время Тони сидел изолированно дома, так что вслух произносить это было скорее непривычно. Броня разбираться на молекулы детали не стала, оставшись на всякий крайний стоять в одной из угловых ниш, сам же Старк предпочёл стянуть с себя то, что осталось от рубашки, которую теперь разве что целиком оставалось пустить на тряпки. Мужчина немного пошарился по салону, но сменной одежды не нашел; в общем-то это было не особо удивительно. Сам он предпочитал быть предусмотрительным, но фактически он передал команде самолет в эксплуатацию незадолго до своей "безвременной кончины". Так что на плечи оставалось накинуть только плед, а потом, при виде Джесс за штурвалом, на него снизошло озарение:
— А с каких пор ты самолётами управлять научилась? — воспоминание годовой давности перекрылось всем прочим годом, потому уловить разницу между одним и другим сразу у него не вышло. Впрочем, припомнив "тогда", учтя то, что Дрю сама весь этот год, будучи в положении, просидела дома без экстремальных вылазок, взглянув на "сейчас" и сопоставив одно с другим вместе со своей тогдашней кондицией полутрупа, несложно было сделать выводы. — Хитро.

+3

17

Забота и участие Мстителя подействовали целительно не только на израненное тело юного героя, но и на его моральное состояние - доверившись ему и держась за его руку, Дэрил почти мгновенно уснул. Но как бы ни был измучен его организм, годы выучки, порой довольно жестокой, не могли пройти для него даром: отчётливое понимание того, что они не дома, они -  на территории врага, и до эвакуации ещё нужно продержаться, не давало ему погрузиться в глубокий сон. Какая-то часть его существа всё равно оставалась начеку, подсознательно фиксируя происходящее вокруг, и когда Железный Человек встал, мягко высвободив руку, Дэрил тоже проснулся - для того, чтобы увидеть прямо перед собой серьёзное и сосредоточенное лицо женщины, склонившейся над ним. На вид ей было лет тридцать, не больше. Мистер Старк стоял здесь же, рядом с ней, и оставался спокойным - значит, это был друг. В полумраке хижины он так и не смог разобрать, какого цвета у неё были глаза, зато хорошо разглядел решительную линию челюсти, пушистые ресницы и роскошные волосы - чёрные, густые, тяжёлые и блестящие, как антрацит. "Какие красивые," - мечтательно подумал он, не вполне уверенный, не снится ли это ему, и хотел сказать ей об этом, - но не смог; как только стало ясно, что никакой угрозы нет, на него снова навалился сон. Ди слышал, как они разговаривают, обмениваясь соображениями по поводу его состояния и эвакуации... "Или я так думаю, что слышу. Потому что я сплю."

Сквозь дрёму он смутно чувствовал, как его плотнее укутывают в покрывала и поднимают с постели - они покидали это страшное место. В череду невнятных, смазанных ощущений вплелись звуки явно техногенного происхождения и неожиданно чёткий, новый и сложный запах, состоящий из смеси других, который невозможно было перепутать ни с чем другим. Так пахло у них в ангаре. Призвав на помощь всё своё любопытство, Ди сосредоточился, изо всех сил борясь со сном и стараясь "всплыть" - и сквозь уютный сумрак полусна-полуяви проступили очертания просторного салона. Железный Человек, державший подростка на руках, опустил его в одно из пустующих кресел. "Квинджет Мстителей... даже странно. Сколько фанатов по всему миру спали и видели оказаться когда-нибудь на моём месте. Интересно всё-таки, мне это снится, или он действительно такой?"
Окружающая его реальность так тесно сплеталась с его собственным сном, что невозможно было отличить, где заканчивается одно и начинается другое. Мысли его текли свободно и почти бессвязно.
— Ну что, Дэрил, кошмар закончился — мы летим домой.
"Кошмар, мистер Старк, закончится тогда, когда этого очередного "мирового владыку", окончательно спятившего, навсегда закроют в сумасшедшем доме где-нибудь на Луне", - эта мысль едва успела оформиться, как была с негодованием отвергнута. "I'm coming home, coming home, tell the world that I'm coming home," - тихо напевал кто-то под гитару.* Домой... в Нью-Йорк, к Дэнни и Джеку, к Майе и Джози... к Героям По Найму. Они - его дом. Герои... Дэрил смотрел на Мстителя, которого встретил только сегодня, но знал много лет, чувствуя, как его переполняет смесь благодарности и какой-то пронзительной нежности. Как тогда, в сорок четвёртом, когда он очнулся и увидел рядом двух человек, заставивших смерть отступиться от него. И как тогда, он не находил слов - не только потому, что его спящее сознание так толком и не контролировало его тело, но и потому, что таких слов не было. И тогда, и сейчас для этого было только молчание. "Я знаю, что ты не мог быть там, в замке, зимой. Но это всё равно был ты. Потому что герои - не умирают. Они возвращаются в продолжении. Вот мы опять встретились. И ты опять спас меня, чтобы продолжение наступило..."
Расслабленный, снова почти дремлющий подросток вдруг повёл головой и на мгновение прильнул лбом к руке в железной перчатке - оператор доспеха ощутил, как вверх по руке от ладони поднялась волна приятного согревающего тепла.
— Это Джессика, моя... жена. Полагаю, вы раньше были незнакомы.
Молчать, а, уж тем более, взять и уснуть в такой ситуации было бы просто верхом невоспитанности, даже несмотря на усталость, травму головы и умиротворяющее воздействие болеутоляющего. Необходимость соблюсти приличия помогла ему выиграть ещё несколько секунд в заведомо неравной борьбе со сном.   
- Здравствуйте... миссис... Старк. Я... рад... - всё-таки выговорил он плохо повинующимся ему языком. И тут же уронил голову на подушку подголовника, заметно для него высоковатую, смыкая глаза и мерно, сонно дыша. Бледное лицо мальчика, обрамлённое беспорядочно рассыпавшимися тёмными волосами и оттого казавшееся ещё белей, приняло кроткое, извиняющееся выражение; здоровая рука, выпроставшись из-под покрывала и куртки, в которые он был завёрнут, медленно опустилась на грудь, этим почти бессознательным жестом ещё больше усиливая его извинение.

...Glory, glory, halleluja, - напевает кто-то себе под нос. Ни один фонарь в салоне не горит. В темноте смутно угадываются фигуры бойцов, из-за обилия экипировки кажущиеся в полтора раза шире нормального. Тяжело гудят работающие двигатели. Холод. Он украдкой выглядывает в иллюминатор и видит, как гряда облаков, над которыми идёт их самолёт, то тут, то там озаряется вспышками, похожими на сполохи молний. Но каждый боец здесь знает - это не молнии...
Вспышки теперь сверкают без перерыва, самолёт отчаянно болтает из стороны в сторону, так, что стоять в салоне, залитом зловещим светом единственной красной лампы становится очень трудно. "Четвёртый готов! Третий готов!" - Несётся перекличка бойцов. "Второй готов!" - Выкрикивает он сам, чувствуя хлопок по плечу. "Первый готов!" - отзывается крупный, атлетичный человек в звёзднополосатом костюме. - "Пошли!" Оглушительный свист ветра, ледяные объятья воздуха за бортом, рывок - и он повисает на стропах. А под ногами у него разверзается чёрная бездна - с двумя горящими огоньками вместо глаз... мёртвый оскал клыкастого черепа движется прямо на него. Это из-за него вокруг такой леденящий холод... "Ты не уйдёшь отсюда, дитя," - усмехается он. Холод, извиваясь невидимыми змеями, ползёт по телу, подбираясь к сердцу... ну уж нет! "А ты думаешь, я здесь один? Нет. У меня есть друзья. Они герои, и они не бросают своих. И вообще, кто ты такой? Ты всего лишь мой сон. Уходи. Уходи!"

Дэрил вздрогнул, стукнулся о ручку кресла и проснулся. Взгляд его тут же упёрся в потолок - невысокий полукруглый свод, обитый каким-то матовым материалом. Покрывало сползло с него и сбилось набок, пальцы судорожно мяли воротник ветровки Старка. Это был сон - и ему удалось прогнать его. Тихо гудела работающая вентиляция. Расположенные через равные промежутки, прикрытые решётками лампы горели слабо, как ночники, едва освещая практически пустой салон - их мягкий рассеянный свет не раздражал болезненно-чувствительные глаза. Застывший у стены доспех таинственно поблёскивал в полумраке. Всё вокруг дышало уверенным, деликатным покоем - и часто-часто стучавшее сердце тоже начало успокаиваться, выравнивая ритм. Он немного повернул голову - дверь отсека пилотов, ярко освещённого, не была закрыта. И оттуда доносились приглушенные голоса, звук которых рассеял последние остатки страха. Должно быть, им ещё долго лететь - значит, ему нужно спать и восстанавливать силы. Подросток улыбнулся и повернулся набок, устраиваясь поудобнее, поправляя покрывало и натягивая куртку себе на плечи. Он не боялся заснуть. "Только, пожалуйста, говорите."

*

[audio]https://music.yandex.ru/album/394381/track/3608517[/audio]

Отредактировано Displacer (2017-08-16 16:47:23)

+2

18

Тони ненадолго обернулся к сморенному повреждениями, впечатлениями и усталостью мальчишке, скользнул взглядом по безмолвно стоявшей неподалеку броне и обернулся обратно к Джессике, опершись руками о спинку второго пилотского кресла.
— Извини, что молчал и не отозвался, оставив все на Пятницу. Я слишком всем примелькался в этом регионе, потому не хотел дальше совсем явно фонить в эфире без острой на то необходимости,"а то и с ней..." Помолчав немного, Старк кивнул на их найденыша, невесело усмехнувшись. — Что думаешь? В том, что тут произошло, я более-менее разобрался и с этих позиций. И... я начинаю думать, что тишина тишиной, но она перед бурей, и на самом деле все ушло намного дальше. У нас тут еще одна жертва Гидры на руках, которой нужна помощь и которую нельзя было бы просто оставить в больнице даже в том случае, если бы у него были с собой документы. Весомая часть биографии мальчишки осталась за пределами причесанного досье, но даже без учета этого — от такого его состояния могут быть проблемы не в последнюю очередь у Кулака с его приятелем Монро, которые юридически обязались присматривать за этим ребенком, но теперь шатаются хрен знает где.
Мужчина невесело нахмурился, задумчиво уставившись куда-то вдаль на проносящиеся под ними восточные земли заповедника.
— И в то же время я очень не хочу тащить его домой. Понятия не имею, как он отнесется к другим нашим гостям, и если одного можно молча запереть в его же комнате, с Фейт мне не хотелось бы так поступать. Она сейчас не поймет такого прикола. Но и выбора особого не вижу.
— А хуже всего то, что это именно с ними была Эхо, — очень тихо, почти шепотом, продолжила брюнетка и повернулась к Тони, отдавая управление джетом на откуп автопилоту. — Вряд ли он знает, как они выглядели, но мало ли... Правда порой любит всплывать в крайне неожиданные и очень неудобные моменты. А это никому на пользу сейчас явно не пойдет.
Вся эта ситуация ей аналогично не нравилась, причем это было еще крайне мягко сказано. Джессику напрягало тут абсолютно все: и непонятные планы Мандарина, и то, как воспитанник Героев оказался в Китае, и подорвавшийся несмотря на огромные риски Старк.
— Слушай, я могу на какое-то время приютить его на своей квартире. Она все равно пустует, — уже чуть громче произнесла Женщина-Паук и скосила взгляд назад, туда, где в полудреме лежал мальчишка. — Сегодня могу присмотреть сама, а если до завтра никто не отзовется из Героев, то можно попросить Роджера.
— Ну... как вариант. И как сказать... Вайля он не может знать и в теории — насколько можно прикинуть, тот слишком мало времени был в Гидре, и парня забрали оттуда еще задолго до отправной точки всех этих событий. А вот что они могли ранее пересечься с Фейт — вполне вероятно... или как минимум она могла о нем знать, даже если они были в разных ячейках шаражки. И вот это меня и смущает, — в целом Тони не считал, что на фоне всего разговора целиком в этих обсуждениях есть что-то криминальное, но машинально все равно понизил голос следом за подругой. Хотябы чтобы не тревожить их взаимной паранойей настрадавшегося пацана. — С одной стороны, эта вероятность могла бы помочь разобраться с тем, как дела с Дэрилом обстоят на самом деле, с другой — в худшем случае может выйти все совсем наоборот. Но я не думаю, что парень имеет отношение к Гидре конкретно сейчас — разве что он тоже от нее бегает. Мы с ним пообщались немного, пока он еще был в более-менее ясном сознании. Если по его словам, то он обманом пробыл в Гидре пару месяцев — до тех пор, пока не узнал о том, что его водили за нос. Потом пошел против них, сорвал им операцию, его зацепили и не добили, на моменте чего его и подобрал Рэнд. А еще парень знает Стива лично, если я его правильно понял. И его к нам тоже случайным инцидентом забросило из времен второй мировой. Сплошная ирония. Надеюсь, мальчонок не сильно в обиде, что я тут сдаю его тайны... но в "своем" кругу это вроде как даже и не тайны, просто нам предпочли ничего заблаговременно не говорить, — Тони задумчиво провел рукой по отросшим волосам, смахивая назойливую челку, и сам сел в свободное кресло. — А сюда его приволокли местные фанатики, когда он остался без присмотра. Не спрашивай, как, этот момент еще надо прояснить малость. Но в общем и целом... я так рвался сюда не просто так. Извини, что напоминаю, но это в большей мере касается даже не Мандарина, а Лжеца. И суть в том, что сам Мандарин все ценное для себя унес отсюда еще, видимо, задолго до моего рождения, то есть это место для него давно бесполезно. А десять лет назад мы с ним на пару "случайно" убили здесь девять таких тварей. Только в отличие от... наверное, кольца — живых. Из плоти и крови. Потому, что Джиму спокойно не сиделось и он поперся воевать с нашим обожаемым ненормальным китайцем вместо меня. В одиночку. Зная о нем только имя и выдвинутый мне ультиматум местного правительства, — Старк смешливо фыркнул и откинулся на спинку кресла. — Я тогда считал, что из всей этой колоритной компании инопланетных захватчиков уцелел только Фин Фан Фум. Судя по словам Дэрила — нет. Как минимум еще один или два. Кольца ранее принадлежали им как источники энергии, однако потом они предпочли своим создателям-собратьям Мандарина. Так что между собой они явно не в ладах. Фум у нас самовоскрешающееся нечто, и то обстоятельство, что ранее ты уперлась в этих же драконов в космосе... навело меня на некоторые мысли, которые все же следовало проверить. Дэрил какой-то неявной силой определенно обладает, возможно, потому его сюда и притащили. Могли решить, что это поможет воскресить местное божество или вроде того, если остальные девять драконов тогда действительно никуда отсюда не делись и просто пребывали в неком подвешенном состоянии, как Лжец, которого мы тогда видели. Это предположение... но на данный момент других нет.
Тони ненадолго замолк, складывая в уме все это в единое целое и пытаясь найти менее очевидные несоответствия в сказанном. Что они, по сути, знали об этих тварях? Даже после изучения Фума - выходило, что ничего. Да и об этой-то истории знали всего они трое - он, Джим и Мандарин.
— Мне бы хотелось ему еще пару вопросов задать, как очухается. Если не получится по дороге, может, придется к нему заскочить. Меня он все равно уже видел, а в остальном не волнуйся — не спалюсь...
— Старк, — женщина посмотрела на него с плохо скрываемым укором. Когда в ее речи начинало проскакивать официальное обращение по фамилии, это явно не сулило ему ничего хорошего. — Может, ты приведешь себя в порядок, как окажешься дома? Еще неплохо вспомнить про то, что людям надо иногда есть и отдыхать. И речь сейчас не только о тебе. Парень столько пережил, что ему стоит дать как следует выспаться и переварить произошедшее. Я понимаю твое желание в этом разобраться, понимаю, почему ты несешься лосем сломя голову, но черт возьми, притормаживай иногда, а? Люди вокруг не железные, да и ты несмотря на прозвище, отнюдь не состоишь из металла.
Джессика сухо поджала губы и отвернулась, сфокусировав взгляд на приборной панели, где отображался маршрут их полета обратно в Нью-Йорк. Похоже, вернутся они туда уже затемно, что играло им только на руку. Меньше будет проблем и вопросов, когда она повезет от ангара Мстителей юного героя к себе в квартиру.
— А-а-а, — Тони удивленно открыл было рот, но как открыл, так и закрыл. Смена настроений была резкой и неочевидной в плане причин, хотя после некоторой паузы до него всё-таки дошло, с чем это может быть связано. Ну... да, разогнался, впервые за долгое время выбравшись из дома, в котором уже порядком замариновался, вопреки всем рискам. На самом деле, Джесс еще повезло — если бы не внезапные родственники, вероятно, в четырех стенах его вовсе не удержали бы. Впрочем, вероятно, дело было не только в этом, и в итоге Старк лишь пришибленно чуть съехал с кресла. — Да дам я ему отдохнуть и отоспаться, прежде чем приставать с вопросами. Я еще не настолько того, чтобы не понимать всей степени серьёзности подобных состояний. Да и себя тоже... — Тони кисло поглядел на отвернувшуюся подругу и вспомнил, что ранее она что-то говорила про прихваченную еду. Учитывая время перелета сюда, ожидания и предстоящую обратную дорогу, в общем-то, правда была за Джесс; а он как обычно — на волне всего и не в курсе, что вообще сам устать мог или замотаться. Пока другие не напомнят. Последнее было сказано уже мягче. — Не сердись. Просто когда на фоне такие вещи происходят, не хотелось бы их упускать совсем. Неоднократно это всё выливалось в еще большие проблемы. А я в порядке, правда. Просто парень своими рассказами морально сильно выбил меня из колеи. Сколько еще таких, как они — я не представляю...
— Слушай, я просто... Просто не хочу, чтобы опять начались эти проблемы... Которые нельзя решить добротным хуком справа, — женщина тяжело вздохнула, сменив недовольный тон на более нейтральный. — Какими бы способностями мы ни обладали, мы живем в мире, где есть все эти законы, права и обязанности. Не хочу выглядеть как Стив с его моралями, но не делай так больше. Мы ходим по тонкому льду, Тони, который в любой момент может треснуть. И я каждый день жду, что на первых полосах газет появятся заголовки о том, что известный миллиардер обманул мир, скрываясь от правосудия. Тайное всегда становится явным, но я бы предпочла, чтобы это произошло по нашему плану, а не громом среди ясного неба.
Джессика оперлась на спинку кресла руками и закрыла глаза. Что толку было говорить все это, если Железный Человек все равно сделает все по-своему. Разве что хоть выплеснула все то, что обычно оставалось невысказанным вслух, скрываясь на дне встревоженных темно-зеленых глаз. Даже за себя она так никогда не переживала, как за тех людей, кто стал близок. И если с одним все было в порядке, то второй вечно провоцировал и словно играл с огнем.
— Джесси, я не хочу тебя пугать или заранее расстраивать, но... из юридических проблем у меня состоит половина жизни. Даже не потому, что я чрезмерно косячу сам больше допустимого, а потому что я просто многим мешаю. И даже мне спустя столько лет бывает сложно предугадать, где и чем меня попытаются подстрелить дальше. Но здесь не буду спорить. Тащиться сюда было рискованно. И в то же время... хоть это тоже нельзя было предвидеть, но и у мальчишки тогда не было бы шансов, так что не могу сказать, что всё было зря, — Тони вздохнул и поднялся. В общем-то, он не хотел ни спорить, ни углубляться в пояснения, тем более что тут у каждого была и своя правда, и права была вообще-то Джесс. В итоге из всех вариантов ответа мужчина предпочел обойти пилотское кресло и обнять подругу со спины. Пусть с учетом преграды и было можно разве что обхватить ту руками. — Не жди. Заголовков, в смысле. Этого не будет. Может, некоторые мои решения и могут показаться принятыми наспех, но меньше всего я хочу подвергать вас со Стивом ненужным неприятностям вселенского масштаба. Но ладно. До нашего броска карт на стол я не буду больше высовываться, если ты так сильно нервничаешь из-за этого.
Старк опустил голову на спинку пилотского сидения.
— Хотя дома... в кои-то веки и я не совсем понимаю, как поступать. И чем вообще там можно помочь.
— Там провиант, — она не оборачиваясь махнула рукой в сторону. — Лететь еще несколько часов, если уж не еда, то вода точно будет нужна. Особенно Дэрилу. Я буду следить за приборами.
Брюнетка села обратно в кресло и вцепилась руками в штурвал. В этом не было практической необходимости, разве что некая психологическая — почувствуй хоть какой-то контроль над ситуацией в своих руках.
— Оставь до посадки приборы на Пятницу и иди к нам, — хмыкнул мужчина, разомкнув руки. Можно было надеяться, что подруга перестанет грузиться переживаниями, но в целом Тони мог понять и нежелание сейчас прямо о чем-то таком спорить или говорить. Уже хотябы потому, что их спасеныш даже так мог лишь делать вид, что спит. Было бы, конечно, забавно. — Дэрил, может, воды и выпьет, но не уверен, будет ли у него вообще сейчас аппетит. И если нет, и при этом ты взяла в дорогу такие же запасы, как в тот раз, я один это не съем.
— Куда ты денешься, — уже более добродушно проворчала она в ответ и со вздохом отпустила штурвал. Долго играть в стенку против обаятельного миллиардера у нее никогда не получалось.

Согласно радару, они были в нескольких минутах от ангара. Женщина-Паук решила вернуть квинджет туда, откуда его брала, и доставить парня к себе домой уже на авиакаре. По счастливой случайности на базе снова никого не было, даже вездесущего болтливого наемника, который обычно нутром чуял все неудобные моменты, когда имело смысл явить свой лик перед собравшимися. Мягко посадив джет, Дрю стянула наушники и кивнула затаившемуся Тони в сторону.
— Думаю, тебе будет лучше вернуться в Башню. О Дэриле я позабочусь, а завтра утром разберемся, как с этим всем быть. Я на связи.
— Окей. Не знаю, к каким вы там с Роджером вердиктам придете на фоне моих проверок и предположений, но если что-то еще  более специфичное для него потребуется — дай знать. Что-нибудь придумаем, — в общем-то Старк еще на подлете к штатам облачился обратно в броню и предпочёл засесть невидимкой. Меньше было опасений, что засекут при перелете обратно. И исчез из ангара так, будто его в нем и не было.
Брюнетка тихо подошла к молодому Монро и с легкостью подняла его на руки. Казалось, что он практически ничего и не весил, если учитывать, что супергероиня способна была тягать приличных размеров семитонный грузовик.
— Вот мы и дома, парень. Ну, почти. По крайней мере, без приключений добрались до Нью-Йорка.
Бережно усадив юного героя на заднее сидение авиакара, женщина обернулась куда-то в сторону и едва слышно прошептала "будь осторожен". Мотор летающей машины взревел, точно дикий зверь, и они стремительно умчались от штаб-квартиры Мстителей к скромному жилищу Джессики Дрю.

+2


Вы здесь » Marvel: All-New » Завершенные эпизоды » [18.03.2016] All The Right Friends In All The Right Places