20.09.18 А у нас наконец-то дизайн сменился. До кучи к этому будет еще ряд изменений, все новости читать тут.

Marvel: All-New

Объявление

    Паутиноголовый прекрасно понимал, что общается с искусственным интеллектом, но тем не менее его речь оставалась уважительной, словно бы он общался с живым человеком. Как знать, может, если Сири или Алисе сделать голографический аватар, может, и их начнут воспринимать совершенно по другому? © Amazing Spider-Man

* — Доступы для тех, кто не видит кнопок автовхода:
Пиар-агент: Mass Media, пароль: 12345;
Читатель: Watcher, пароль: 67890.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marvel: All-New » Незавершенные эпизоды » [25.03.2016] Elementary! (nope)


[25.03.2016] Elementary! (nope)

Сообщений 1 страница 30 из 44

1

http://s7.uploads.ru/oDXB0.jpg
Время: около полудня.
Место: Мидгард, потенциально происходящее может охватывать от западной Сибири до США. Начинается на похоронах детектива полиции, дальше - куда кривая вынесет.
Участники: Punisher, Angela.
Описание: в Мидгарде неспокойно всегда - люди слишком хорошо умеют придумывать себе проблемы и потом героически их преодолевать. Но вот накладка - иногда то, что в Мидгарде неспокойно, затрагивает не только - и не столько - людей, а тех, кто живёт с ними по соседству. Мало было Асгарду неприятностей с клонами, выращенными заботливым сумасшедшим учёным, поехавшим на почве евгеники, мало того, что уже успел устроить Малекит, всеми силами жаждущий уничтожить сердце реальностей, так теперь на град богов легла ещё одна тень, недобрая, жуткая тень жертвоприношений северным богам.
Да только вот сами боги не в знают того, кто же отдаёт им честь. И, быть может, знать никогда бы и не хотели.

Отредактировано Aldrif Odinsdottir (2017-10-14 23:15:32)

+1

2

В этом году конец марта в Нью-Йорке выпал дождливый. Вот и сейчас в небе бродили темные, "свинцовые" тучи, собираясь порадовать копошащихся внизу людишек дождем, а то и мокрым снегом, и прибавляя мрачности и без того безрадостному кладбищенскому пейзажу.
Касл, стоявший под деревом, передернул плечами, и поднял воротник плаща в ответ на порыв холодного ветра. Очень хотелось курить, но место не располагало. Не то чтобы Каратель отличался особой религиозностью или пиететом к мертвым, но... Какое-то иррациональное понимание того, это это будет неправильно, не давало запустить руку в карман, за помятой пачкой. Оставалось только стоять, наблюдать за похоронной процессией, и слушать отрывки молитвенных песнопений, доносимых ветром.
И пройду я долиною смертной тени и не убоюсь я зла, ибо я самый злой сукин сын в этой гребаной долине... - всплыла в памяти авангардная версия псалма, которую так любил повторять мастер-сержант корпуса морской пехоты Итан Б. Смит. Афган, Ирак, два ранения, комиссия, департамент полиции Нью-Йорка... Не хватило парню адреналина в мирной жизни, а развитая за время службы в разведке наблюдательность и умение делать правильные выводы в стрессовых ситуациях давали неплохое подспорье в работе детектива...Вот только где-то не свезло, и какие-то ублюдки сделали то, что так и не получилось у моджахедов и других парней в чалмах...
Вывезли в лес, вскрыли вены, спустили кровь. Подвесили тело на дерево, ствол которого измазали этой самой кровью. Тело нашел какой-то местный через несколько дней после произошедшего. Странный способ убийства. В офицеров полиции иногда стреляют, бьют ножами в драке, в редких случаях - взрывают, но чтобы так? Все это навевало паскудные мысли о ритуальном убийстве... И не только у Касла, нужно сказать. По имеющейся у него информации, за дело взялось ФБР, и ходили слухи, что это был не первый подобный случай, в других штатах уже случалось что-то подобное. Это затрудняло дело, ведь до материалов дела в ФБР добраться было явно сложнее, чем до тех же материалов в полиции Нью-Йорка, но Касл у очень хотелось разобраться в этом деле. И потому, что Итан был очень ценным источником информации, и потому что Фрэнк все еще был ему должен за тот случай.
Гроб тем временем опустили в могилу, и собравшиеся на похороны потихоньку начали расходиться. Это значило, что и Карателю тут больше делать нечего, не подходить же к могиле, возле которой еще стояли коллеги покойного, с профессиональной памятью на лица. Последний взгляд через плечо, и вот уже Фрэнк шагает к дальнему выходу с кладбища, возле которого он оставил фургон. Выйдя за ворота, он остановился, вытащил из кармана сигарету, и закурил. Делал он это редко, но сейчас, что называется, душа просила...
Работы предстояло много. Нужно было смотаться на место преступления, хотя Касл сомневался, что найдет там что-то интересное. Если тело провисело несколько дней, то ветер и дождь успели поработать над следами, а уж если еще и копы с Фбровцами там протоптались... Но проверить было нужно, на всякий случай. Как и квартиру Итана, из которой он, вроде бы как и пропал. Шансов тоже было мало, но...
А еще нужно было прошерстить газеты и интернет на предмет подобных случаев, ну и надеяться, что поставленные "на уши" информаторы выдадут "на гора" что-нибудь полезное. Направления, в которых следовало "копать" были. Может, хотя бы из одного удалось бы что-то выкопать. Дай-то Бог...
Докурив, и по старой привычке сунув окурок в карман (потому как нечего ими разбрасываться, там и слюна, и характерные следы могли остаться), Фрэнк сел за руль, и вывел фургон со стоянки. Начать он решил с места, где нашли тело. Крыши там не было, и с каждым часом увеличивался шанс на то, что следам там придет конец... Если уже не пришел.

*Спустя несколько часов*
Любопытно... - Касл задумчиво пожевал губу, рассматривая достаточно свежую яму. Создавалось впечатление. что тут что-то было... А потом это "что-то" выкопали и увезли. Скорее всего - копы или ФБР, как вещественную улику. А учитывая, что таких вот ям тут была не одна - на определенные мысли это наталкивало... К сожалению - неопределенные, потому как было непонятно - а что же отсюда увезли.
Да и вообще - интересно было место выбрано. Парк штата Харриман, одно из любимейших мест любителей пешего туризма, байдарок, и прочих горных велосипедов. Еще и рядом с туристической тропой совсем, просто чудо, что тело не нашли раньше... Ну или паршивая погода, возможно дожди и холод отпугивали любителей прогулок, вон, опять с неба что-то капать начало. В ответ на это Касл поежился, снова поднял воротник, и перевел взгляд на дерево - большой дуб. Похоже, труп висел именно на нем, по крайней мере - наметанный глаз Карателя засек что-то вреде следов засохшей крови на коре. На этом месте явно стоило осмотреться получше, вдруг еще что-то интересное отыщется...

+1

3

Королева Асгарда, смирившаяся, кажется, но так до конца и не осознавшая все бездны неприятностей, что таилась в этом громком титуле, узнала об убийстве намного раньше, чем тело мужчины, бывшего военного, нашли люди. Вороны, её глаза и уши, кружили над Мидгардом так, как им велел ещё Всеотец, и теперь сносили вести ей - и Энджеле только и оставалось, что рыкнуть на эйнхериев немедленно пойти вон из её покоев как можно дальше, а потом приложиться лбом об стол и выть, выть, как волк на луну в зимнюю ночь. Это было единственным осмысленным поступком, который можно было предпринять на данный момент.

Гражданская война в Асгарде, гибель Кула, смерть Тора, инсценированное убийство Фрейи, добровольное изгнание Вотана, старый Асгард, вернувшийся на своё законное место - всего этого было отчаянно много для неё одной. Конечно, как и все дети мудрейшего из асов, Охотница была сильной и точно знала, что ей не к лицу отступать перед видом любых неприятностей, но всё же - в какой-то момент они должны были закончиться и дать ей время разобраться хотя бы с первой лавиной. Но нет. Жизнь весело крутила свои жернова и останавливаться никак не собиралась.
Подперев голову руками, сейдкона напряжённо размышляла, во что это может вылиться; шутка ли - ритуальное убийство прямо посреди Мидгарда, где его только слепой не заметит, и никак не могла сформулировать, насколько всё плохо. Не хватало точного количества "очень", чтобы выразить все её мысли по этому поводу.

Град богов и без того находился в незавидном положении, и доверие к нему, особенно после гибели почти легитимного правителя, практически разрушилось. Миры под властью Малекита, войны и пожары, а тут ещё в Мидгарде рушат последние крохи хорошего отношения к богам. Вот честно, положив руку на сердце, Альдриф в принципе не верила, что это случайность. В любое другое время, лет пять назад, конечно, она бы поверила, что это просто очередной гонящийся за бессмертием или всевластием маг поехал головой и пошёл по стандартной схеме жертвоприношений прямиком к вратам ада в нежные ручки Сатаны, но не сейчас.
Но не сейчас. Сейчас потерять ещё один мир, который и без того имел, что припомнить северным богам, было бы самоубийством.

В общем-то, из этого напрашивался только один вывод: королеве снова нужно было в мир людей. Так себе, конечно, идея, но доверять кому-либо, кроме себя самой, слишком не входило в её привычки.
Опять-таки: особенно сейчас.

***

- Кхар! - Громко крикнула огромная чёрная птица, сидящая на верхушке дуба. Помолчала, обдумывая что-то, вновь встряхнула оперением, издавшим странный, похожий на металлический звук, и затем снова запрокинула голову. - Кх-хар!
Похоже, тем фактом, что ему, вообще-то, немного не к лицу здесь водиться, ворон не заботился. Он вместе с братом своим летал над всеми мирами, и ему было глубоко безразлично, сидеть ли в еловых рощах Ванахейма или украшать собой туристический американский парк. В конце концов, в США столько лет болтался Тор, развлекая свою мятущуюся душу добычей приключений для себя и окружавших его соратников; этой ли стране удивляться тому, что скандинавские мифы содержат в себе побольше правды, чем все научные и около-научные изыскания разом?
Сидевшая на земле, по-турецки подогнув ноги в высоких сапогах под себя, женщина тонко свистнула, и Мунин с низким клёкотом рухнул вниз, у самой земли развернув крыла и усевшись на плечо дочери Одина. С тех пор, как сам Игг, удалившись в неизвестность с такими же неизвестными целями и по столь же неизвестным соображениям, странствовал где-то во внеплановом отпуске по Мидгарду, его вестники остались с королевой, исправно принося ей слухи и видения из иных реальностей, а так же не отказывались сопровождать и в длительных экскурсиях по ветвям Иггдрасиля. Не сказать, чтобы сейдкона была от этого слишком в восторге, конечно, но кто её вообще спрашивал?
Подняв руку, обтянутую плотной кожаной перчаткой, она почесала отцовскому питомцу мягкий пух над огромным клювом. Впившись в плечо её рубахи длинными когтями, ворон зажмурился, почти неразличимый в опустившейся ночи.
- Вороны говорят, что последний раз подобное ритуальное убийство на этих землях было в одиннадцатом веке, - с тяжёлым вздохом произнесла Альдриф, - и у меня нет причин им не верить. Я не видела тебя раньше. Ты тоже… Из этих… Из полиции? Они, кажется, обшарили здесь уже всё, но только искали совсем не то, что было нужно.
Она была, пожалуй, особенно странной сейчас: рыжеволосая женщина в походной одежде из кожи и холща, в золотом крылатом венце, на котором, точно настоящие, трепетали лёгкие перья. Пустые глаза, обрамлённые строгими кровавыми линиями татуировки, смотрели на мужчину в тёмной одежде; во взгляде её не было ни вызова, ни злости - только спокойная, приевшаяся уже усталость. На коленях у воительницы буднично лежал Ярнбьёрн, отливавший тусклыми бликами на широком полукруглом лезвии.

Отредактировано Aldrif Odinsdottir (2017-08-08 22:12:38)

+1

4

Возможно, Касл поставил личный рекорд по скорости выхватывания пистолета с одновременным поворотом на сто восемьдесят градусов. Все-таки, когда ты вроде бы на полянке один, а затем за спиной вдруг звучит чей-то голос - пальцы чешутся не просто пистолет выхватить, а еще и пальнуть на звук, а уж потом разбираться, кого там принесло. Это желание Каратель как-то подавил, но палец на спуске у него подрагивал все время, пока он изучал "незваную гостью".
А выглядела оная весьма примечательно. Даже в Нью-Йорке не каждый день встречаются обладательницы гренадерского роста и телосложения, ярко-рыжих волос, факелом горящих на фоне приближающейся ночи, абсолютно белых глаз, и боевого топора, явно предназначенного для перерубания всадников вместе с конем. Дополнял картину здоровый черный ворон, угнездившийся у незнакомки на плече, который, склонив голову набок, сам изучал линчевателя. И Касл был готов поклясться - глаза у него были слишком умными для обычной птицы...
Вообще весь вид рыжеволосой, вкупе с ее появлением из воздуха, сигнализировали о том, что тут не обошлось без чего-то паскудного, типа магии. А магию Каратель терпеть не мог, слишком сильно она выделялась из привычной картины мира, норовя оную перевернуть вверх тормашками. Бронежилетом от нее не защитишься, к пулям большинство магиков относилось философски... Вот и эта... белоглазая-татуированная... спокойно чесала ворону клюв, полностью игнорируя направленное на нее оружие. И вопросы задавала абсолютно будничным тоном, будто разговор шел не про убийство, а про покупку булочек к чаю. Небольшим поводом для оптимизма было только то, что сидела она спокойно, и агрессивных действий не предпринимала... Пока. Сидела, кстати, на холодной земле, и ничего похожего на теплоизоляционный коврик Касл под ее задом не заметил. Что еще раз подтверждало -  гостья явно не простая. Как будто фактов появления из воздуха и разговоров с воронами было мало...
Нет, я... веду собственное расследование. - опускать пистолет Фрэнк не спешил, хоть и понимал в глубине души, что тот вряд ли поможет. Рефлексы упорно требовали продолжать держать Рыжую на мушке, хотя бы ради собственного успокоения. - А ты кто? Тебя я тут тоже... не видел.

Отредактировано Punisher (2017-08-12 22:24:10)

+1

5

Энджела не сдвинулась с места и не сделала ни единой попытки как-то отреагировать на дуло пистолета, смотрящее ей в лоб. Жемчужные глаза, наполненные белёсым туманом, смотрели на мужчину спокойно, изучающе, но всё ещё - абсолютно равнодушно, без малейших признаков агрессии. Она жила среди смертных не так уж и давно, но, помотавшись с друзьями-Стражами по галактике, пришла к выводу, что все они были весьма нервными. Впрочем, чему тут удивляться? Богам не было нужды переживать за собственную жизнь; некоторые из них и смерть принимали с изумляющей благодарностью, потому что тоска вечности клеймила их одного за другим; те же, кого мироздание не прокляло бесконечной жизнью, имели полное право сопротивляться тому, чтобы она прекратилась.
Взяв топор одной рукой, воительница качнула его в ладони и глубоко вонзила в землю, оставшись безоружной. Сегодня бой с кем бы то ни было не был ей интересен, и оставалось тихо надеяться, что неизвестный мужчина с эмблемой белого черепа на груди сможет истолковать этот жест именно так.
- Я не хотела, чтобы меня видели, - просто пожала плечами Бескрылая. - Тем людям это всё равно было ни к чему. Они не смотрят на происходящее и не всматриваются в вещи, они лишь делают то, что положено. Ты не кажешься тем, кому всё равно, потому что иначе не пришёл бы сюда один.
Возможно, именно поэтому он услышал госпожу погони до того, как она сама окончательно решила, стоит ли ей выйти из своих теней. Асинья не до конца пока умела учитывать фактор чужого присутствия, который совершенно не беспокоил её в Десятом Мире - как оказалось, не всех можно описать столь же просто и однозначно, как её ангельских сестёр.

Вот хотя бы этот человек, например; стал бы кто из крылатых дев копаться в чьей-то смерти? И не заметили бы, и уж точно не стали бы тратить собственное время на чужие истории.
Закусив нижнюю губу, богиня помолчала, разглядывая могучее растение перед собой с тяжёлой, горькой тоской, отчётливо притаившейся у краешков её пухлых губ. Плохая, плохая история, очень плохая. Сложно сказать, что именно Одинсдоттир находила плохим более всего: сам факт жертвоприношений, которых никто давно не просил и которых давно никто не ждал в этом новом, совершенно чуждом для богов мире смертных, или же тот бог, которого выбрали. Всё это отдавало дурным сном.
Сейдкона вздохнула, запуская пальцы левой руки, плотно обтянутые кожей перчатки, в длинные волосы, тряхнула головой, и от этого лёгкого, почти неуловимого движения вспыхнули тусклые блики на крыльях её венца.
- Моё имя Альдриф. Альдриф из Асгарда, - она произносила своё имя как-то не до конца уверенно, точно сама ещё сомневалась, что оно и впрямь принадлежит ей, - дочь Одина, Дева Охоты. Я пришла из-за этого. Странный выбор дерева. Очень… Странный.
Ворон, топтавшийся на её плече, гулко хлопнул крыльями, оттолкнулся обеими лапами и взмыл в воздух, вскоре исчезнув в тёмном небе. Он выполнил то, что было нужно здесь, и теперь бескрайние просторы миров Иггдрасиля вновь звали его к себе, маня дыханием ветров. Двое искателей неизвестной правды остались на поляне перед дубом в полном одиночестве, и теперь единственным их советником была эта задумчивая тишина.

+1

6

Дочь Одина...- неопределенно протянул Касл, опуская пистолет. Не потому, что рыжеволосая вдруг начала вызывать у него хоть сколько-то доверия, просто окончательно убедился - не поможет. Был опыт общения с одним громогласным Одиновым сыночком, из которого Фрэнк вынес один вывод - с существами божественной породы лучше не связываться, не имея в загашнике минимум батарею 155-мм "Паладинов". Желательно - с ядерными зарядами. - Не припомню твоего имени в мифологии.
О том, что познания в скандинавском пантеоне у него достаточно "куцые", Касл предпочел не распространяться. Нет, кое-какие имена знал, с одним молотоносцем даже лично встречался, но вот глубже никогда не углублялся, предпочитая тратить время на что-то более полезное. Изучение тактики, методов маскировки, и ттх М4А3 например. Предугадать заранее, что ему на голову свалится ритуальное убийство, вкупе с Асгардским божеством, Каратель не мог никак, не было у него талантов предвидения будущего, увы.
А в том, что убийство было ритуальным, сомнений уже не возникало. И раньше все эти пляски вокруг дуба наводили на определенные мысли, а уж с явлением Альдриф они переросли в уверенность. Да, ритуальное жертвоприношение, даже понятно, в честь какого пантеона... Непонятно только, что с этим всем делать дальше.
Ворону, тем временем, наскучило сидеть на одном месте, и он расправил крылья и взлетел. Обычным птицам, учитывая наступающую темноту, летать уже не полагалось, но ворон явно был необычным, и такие мелочи как время суток его не очень-то интересовали. Касл только взглядом птицу проводил, пока она не скрылась в ночных небесах.
-А это, похоже, была Одинова птичка... Хугин...  Или Мунин... Кажется так их звали... - уточнять, какой именно пернатый почтил их своим присутствием, Касл не стал, не время было для праздного любопытства. Нужно было решить, что делать дальше, и стоит ли доверять рыжеволосой? В понимании Карателя, ситуация "боги против жертвоприношений" была сродни хрестоматийной "пчелы против меда". Нет, вряд ли белоглазая сама этим занималась, все-таки божество, приносящее жертвы само себе - это слишком уж сюрреалистично даже для этого сумасшедшего мира, но... Полной уверенности, зачем именно пришла эта... Дева Охоты... у Касла не было. Оставалось только импровизировать, и заодно постараться добыть побольше информации.
- Дуб. - отозвался Касл в ответ на не очень понятное замечание о "странном дереве", подойдя к оному (а заодно - и к Альдриф) поближе - На нем подвесили копа, бывшего морпеха. Можно сказать воина, хм... - в скандинавской мифологии Каратель был не силен, это да. Зато был силен в логике. И эта логика сейчас подсказывала простую вещь. Скандинавы, в те времена, когда они еще поклонялись Асгарду, были народцем воинственным... Понятно, боги какой направленности были у них в фаворе, верно? Вряд ли пленного воина (а Итана похитили где-то в городе, и только потом привезли сюда), принесли в жертву какому-нибудь богу плодородия. А даже если - логичнее было бы кровь вылить на распаханную землю, чем кору дерева мазать. Значит... Кряжистый дуб вызывал в мозгу Касла определенные, и весьма сильные ассоциации. Крепкое, мощное дерево. Ну совсем как один блондин с молотом наперевес. Подумав об этом, Касл, прищурившись, покосился на рыжеволосую асинью, изучавшую кору дуба с печально-отрешенным видом, и решил запустить "пробный шар".
- Тор? Жертва предназначалась ему? - если все обстояло так, то ситуация становилась все более интересной. Бог Грома был в мире людей персоной известной, и подобная история крепко бы попортила ему репутацию... Вот и думай, то ли это компания по очернению громовержца, то ли какой-то из его фанатов окончательно поехал крышей. Оба варианта одинаково мерзкие. - Копы что-то выкопали и увезли, верно? Не видела, что это было?

+2

7

- Моего имени нет среди ваших мифов. Большую часть жизни я прожила в другом мире, оторванном от Иггдрасиля по причинам, - она усмехнулась, как-то печально и тускло, - скажем, неудачной внешней политики того времени. Это длинная и туманная история, да и не слишком важная. В Асгарде… Неспокойно последние месяцы. Мой отец ушёл в странствование, оставив мне корону, и теперь всё это, - вёльва кивнула на перекопанную землю, - моё. Не сказать, чтобы я хотела это взять, но нас никто об этом не спросил.
"Все мы отдаём долги…" Она легко поднялась на ноги, отряхнула плащ и бесшумно подошла к дереву ближе, безразличная к мужчине рядом. Ладонью Охотница быстро, неуловимо почти коснулась ствола, но отняла руку практически сразу - лесу нечего было сейчас ей сказать, он и сам не знал толком, что произошло.

- Да. Дуб - дерево громовержца, - тихо ответила Альдриф; голос её стал ниже и глуше, как будто ей не хватало дыхания. - Только жертва эта ему была бы без надобности, потому что теперь уже некому её приносить.
И это было особенно странным во всей этой истории - потому что объяснить выбор места и бога, которому хотели сделать подношение, становилось всё сложнее. Простые люди могли не знать, что аса нет более; но по всем Девяти мирам смерть его прокатилась свинцовым шаром, и крик мироздания, прощавшегося с хозяином бурь, что ушёл в пустоту, слышали все, кто мог слушать.
И верилось, и не верилось одновременно, что кто-то смог не почувствовать этого. Смертные бывают слепы, конечно, но - всё же.
- Видела. Я сижу здесь давно, люди ещё только пришли сюда со своими лопатами и всем прочим. Они нашли нож… Широкий клинок с рукоятью из кости… Чашу из дерева… Остатки верёвки. И ещё какие-то вещи, одежды, похоже, что мертвеца. Куртку и что-то тёмное… Футболку. Но на них они ничего не найдут, след с тех вещей не взять, потому что убивали не ими. Это всего лишь… Как это правильно… Для отвода глаз. Клинка, отнявшего жизнь, не было среди тех находок, я бы почувствовала его. От вещи, впитавшей в себя жертвенную кровь, пахнет иначе, не так, как от простой стали.
Чуть повернув голову, женщина задумчиво посмотрела на топор, полукруглое лезвие которого вошло глубоко в землю, точно в тёплое масло. Дева погони не так часто распространялась о своём прошлом, и даже Гамора не знала, что её подруга там, в Хевене, была палачом, и ведомы ей были многие тайны кровавой магии, совершавшейся на алтарях. Это, впрочем, не было той частью её истории, которой Альдриф гордилась, но от себя убежать было сложнее, чем от всех многочисленных родственников, а потому место казни она читала, точно раскрытую книгу.
И не видела там того, что хотела найти: не оставил следов тот, кто приходил сюда, кому хватило сил скрутить крепкого сильного мужчину, насильно притащить к дереву и развесить его по ветвям, окропив тёмной кровью кору. Бедное дерево, бедный его дух, испачканный чужой смертью во имя какой-то неизвестной интриги.
Сама того не зная, Энджела повторяла мысли незнакомца: она тоже до конца не могла склониться к какому-то одному правильному решению и понять, сошёл ли окончательно с ума кто-то из асатру, в последние десятилетия, увидев настоящих богов, расцветших буйным цветом, или же всё это было приветом от многочисленных недоброжелателей, которыми Златой Град успел обзавестись за свою бурную жизнь.
Королева вздохнула. Ей не хватало мудрого совета, но взять его было особо неоткуда, потому что мудрейший из асов предпочёл просто уйти куда-то, а не пытаться разобраться во всём том, что ему подкинула судьба. Может быть, он и впрямь сейчас бродил по Мидгарду; воительница с лёгкой надеждой подумала, что он мог бы вдруг появиться рядом… Хотя нет. Всеотец не мог. Он заводил себе детей для того, чтобы дети решали его проблемы, а не наоборот, это отлично осознавал каждый, кто хотя бы полчаса имел возможность пообщаться со старым Иггом.

Рассчитывать приходилось только на себя. Впрочем, ничего нового.
- Ты знал этого человека? Того, кого убили? - Спросила она внезапно. - И поэтому пришёл? Я могу помочь тебе, я умею видеть следы, которые не видит никто другой. Асгарду… Не нужно это. Не нужны жертвы. Не нужен шум. В моём граде и без того уже достаточно печали, не следует её множить.

+1

8

-Некому принимать? -Касл удивленно вскинул бровь. Эта фраза, и тот полный грусти тон, которым она была сказана... Неужели Громовержец погиб? Ведь он все-таки был богом... Хотя, что мог знать о богах бывший разведчик КМП, а ныне - линчеватель одиночка? Ничего. Когда большую часть жизни проводишь в перестрелках и ползании на пузе в очередной мировой заднице, в которую тебя заслал то Генеральный Штаб, то собственное чувство долга - на размышления о природе божественного времени обычно не остается. Не считая, разве что, искренней просьбы "Господи, пронеси", возникающей на периферии сознания всякий раз, когда снаряд из РПГ пролетает слишком близко от твоей головы... В любом случае, переспрашивать Каратель не стал, похоже, это и так была... больная мозоль. Он предпочел отойти чуть в сторону, чтобы не мешать Альдриф изучать дерево, и заняться более важными сейчас вещами. Подумать, например.
Мог ли тот, кто приносил жертву, не знать о смерти Тора?  Запросто, по центральным каналам об этом точно не сообщали. Касла, конечно, интересовала в основном криминальная хроника, но такую новость он бы не пропустил точно. А с другой стороны - вполне мог и знать... Живому громовержцу приносить такие жертвы было рисково - пропитавшийся духом Мстителей  бог вполне мог бы и сам прийти разбираться, какого черта (йотуна?) происходит. А так - спокойно режешь, кого хочешь, топчешься по светлому имени погибшего, и по репутации Асгарда вцелом... И, надо признать, то что Альдриф говорила насчет находок копов, в эту теорию неплохо ложилось. Значит, настоящий ножик с собой унесли, а вокруг заботливо накидали бутафории?  Обычно сектанты так не делают. Унести жертвенный инвентарь с собой - это да, может он им дорог как память, а вот ложные следы оставлять... Нетипично. Вот только один вопрос возникал, ответа на который у Карателя пока не было. Зачем? Если брать эту теорию за основу - то чего хотели добиться эти неизвестные, очерняя Асгард? Полномасштабной войны? Смешно, соотношение сил слишком неравное, в распоряжении Армии США вряд ли есть что-то, способное стены обители Асов хотя бы поцарапать. Мстители, маги? Ну, уже теплее, но все равно верится с трудом. Испортить репутацию лично Тора? Вариант в принципе, у Громовержца список врагов уж точно должен был измеряться километрами.
Версий было много... Не хватало одного. Фактов. Без которых толку от всех размышлений было мало. Так что на Альдриф Касл начал уже посматривать с неким интересом, прикидывая, как бы склонить белоглазую к даче показаний. Наверняка ее величество могло подсказать что-то интересное... Хотя бы одну путеводную ниточку... И в этот момент асинья предложила примерно то же самое, показав, что мысли у двух на первый взгляд разных существ движутся примерно в одном направлении.
Знал. - нехотя отозвался Фрэнк, наконец-то пряча в кобуру пистолет, который он все еще держал в руке. Нехотя, потому что не любил откровенничать, но... Царившая на полянке атмосфера какой-то меланхоличной тоски оказалась на удивление заразной, и под ее воздействием из дальнего уголка памяти полезли воспоминания о событиях одиннадцатилетней давности.
Первый штурм Фаллуджи. Беспорядочное месиво уличных боев, одуряющая жара, пот, выедающий глаза, запах гари и горелой плоти, пропитавший все насквозь, и одуряющая усталость. На ненависть к врагу сил уже нет, тело действует само, как автомат, а в голове бьется только одна мысль: *Когда, б***ь, это дерьмо закончится?* Задача у разведгруппы простая - скрытно занять позиции, наблюдать за перемещениями боевиков, высматривать их командира, при выявлении - навести артиллерию. Все просто... на бумаге.
Группа не успевает даже добраться до наблюдательной позиции. В какой-то момент все идет не так, и боевики начинают лезть из всех щелей, как тараканы. Приходится отступать, отстреливаясь, искать место, где можно закрепиться. Даже вызвать артиллерию нельзя - слишком маленькая дистанция разделяет своих и чужих, зацепит. Группу гонят, как лисиц на охоте, отсекая от своих, и то, что им удается закрепиться в двухэтажном здании школы - просто чудо. В рации - приказ держаться, и обещание выслать группу для деблокады как только будет возможность, а на улице уже готовятся к штурму, подбадривая себя многоголосыми экзальтированными воплями.
Противостояние длится уже больше часа, и патронов начинает не хватать. Помощь застряла где-то в нескольких кварталах отсюда, и прогрызает себе путь буквально по миллиметру. Им тоже тяжело, но разведчикам от этого не легче. В группе уже двое раненных, удерживать здание становится все тяжелее, и в какой-то момент боевики прорываются внутрь.
Карабин Касла глухо щелкает, сообщая о том, что магазин опустел. В дальнем конце коридора раздается какое-то шевеление, но времени на перезарядку должно хватить. Отправить бы к ним осколочную, но она последняя, лучше приберечь на крайний случай. Попадать к ним в руки нельзя, в памяти еще свежи кадры четырех обгорелых тел, раскачивающихся на опорах моста через Ефрат... Рука тянется к разгрузке в поисках нового магазина, и тут откуда-то сбоку, из двери одного из классов выскакивает еще один боевик. Совсем молодой парень с каким-то несуразным цветастым платком на шее, вот только в руках у него "калашников", а лицо искажено гримасой фанатичной ненависти. Ствол "калаша" рывком поворачивается в сторону Фрэнка, тот рефлекторно опускает руку к набедренной кобуре, уже понимая - не успеет. Не успеет! Б***! И тут над ухом гремит выстрел, на груди парнишки распускается кровавый "цветок", и он, несуразно взмахнув руками, будто в замедленной съемке заваливается на спину, а на лице ненависть сменяется абсолютно детской смесью боли, обиды и удивления, которое снилось Каслу еще несколько лет после того, как они выбрались из той школы.
- Служили вместе... - вернуться в реальность удалось с некоторым усилием, а взглянув на свои руки, Каратель понял, что пальцы левой ощутимо подрагивают. Давненько его так не "накрывало", словно назад во времени вернулся. - Он вытащил меня из очень паскудной заварухи... - проронив это, Касл на секунду закрыл глаза, и коротко, зло тряхнул головой, прогоняя остатки наваждения. Не время было раскисать, еще оставались дела, которые нужно было сделать.
Если хочешь помочь - выкладывай, что знаешь. Любые мысли, догадки, все. - в тоне Касла невольно прорезались жесткие, "командирские" нотки. Конечно, с божеством так разговаривать опасно... Но Каратель, вставший на след, обладал прямолинейностью носорога, и на такие мелочи внимания обычно не обращал. - Дело забрало ФБР, и доступа к файлам у меня нет, но мой информатор упоминал, что это не первый подобный случай.

+2

9

Пристальный взгляд Альдриф следил за человеком рядом, но в белёсых жутких глазах по-прежнему не отражалось ничего. Она, как и её внезапный собеседник, не любила обнажать свою душу даже перед самой собой; как и всякий охотник, чья жизнь зависит от его скрытности, госпожа погони предпочитала быть незаметной - и внимательной. Не вмешиваясь в окружающий мир без слишком весомой на то причины, вёльва следила за ним всегда, где-то в глубине сознания пристально замечая любую мелочь. Она могла даже не думать о них, но - замечала всё равно.
Скрыть что-либо от её внимания было чудовищно сложно; и запах тусклой, злой памяти прошлого, что дохнул на неё от чужих мыслей, запах крови и огня, сложно было не учуять, особенно сейчас, когда разбуженный Вали сейд ещё пульсировал в крови королевы. Однако спрашивать она ничего не стала; это было не её дело. Дочь Вотана уважала чужие тайны, ибо сама за плечами имела немалое их число.

Ничего не говоря, она лишь кивнула да отвернулась, и лёгкие, неуловимые пальцы, сотканные из ночной тени, коснулись плеча мужчины. Это не было жестом поддержки или ободрения; этот отзвук леса, воплощённый на мгновение в волю его хозяйки, всего лишь напоминал о том, что всё проходит, чтобы прахом уйти в землю. Сейчас ту обязанность, которую незнакомец взвалил на себя совершенно добровольно - ведь он сказал, что не ведёт расследование сам, - ему не нужно было тащить в одиночку.
Как и бывало с ней раньше, воительница испытывала иррациональное, но оттого не менее острое чувство вины. Как когда-то она не уберегла исчезнувшую мать или умершую наставницу, так она не уберегла и этого человека, которого сегодня в чёрном мешке увезли в последнее пристанище всех смертных, хоть она и не знала его, но всё равно - отвечала. Это был её долг, который лёг на её плечи вместе с короной - на рыжие волосы, и она не в силах была его выполнить.
За что и расплачивалась теперь.

Подняв голову, женщина чуть прищурилась, но внезапно поняла, что ей не хочется сейчас, здесь выяснять отношения. Имел ли он право с неё что-то требовать или, тем более, приказывать? Едва ли, но Бескрылой вдруг перестало это быть важным. Как-то вдруг, вместе с последним вздохом умершего дня и окончательно воцарившийся темноте ночи, она поняла, что правда интересует её куда больше.
Месть? Вряд ли; более всего королеву сейчас интересовала истина, а остальное сложно было назвать стоящим. Если возмездие окажется верной платой, то и оно тоже, но пока - только истина, даже если знать её будет болезненно.
- Не первое, - подтвердила Энджела наконец, - и не думаю, что последнее. Многое в нашем мире завязано на цифру девять, и сакрального, и символического, и просто… Традиционного. Убийств пока всего было пять, но мне неведомо, связали ли люди их между собой. Два из них в Америке, ещё три - на другом континенте. Одно и вовсе странное… В Уппсале. Место бывших капищ в честь моей семьи. Я знаю не слишком больше тебя, к сожалению; все убитые были мужчинами, сильными и молодыми, все они были убиты ритуальным ножом, которого не осталось на месте, все они… Кажется… Должны были предназначаться Тору. Везде фигурирует дуб. Нигде я не видела толковых следов; но мой друг… Она тоже искала следы, и узнала, что двое там, в Скандинавии, перед тем, как исчезнуть были с какими-то женщинами в барах. Женщины не похожи друг на друга, но сложно ли сменить внешность? Впрочем, я не знаю, важно ли это. Ах да… Пока я сидела здесь, я слышала, как между собой говорили люди… В халатах… Врачи, наверное, да? Они говорили, что похоже на опьянение или наркотический транс, как будто он не был… Не был в себе во время жертвоприношения. Это тоже странно. А что такое ФБР?
Пальцы асиньи описали стремительный полукруг какого-то жеста; теперь богиня раздумывала над тем, что произнесла сама. Про неё говорили правду, она могла взять любой след и выследить любую дичь; но сейчас Альдриф оказалась в странной ситуации, когда не было ни следа, по которому можно бежать, ни жертвы, которую следует настичь.
Полная опустошённость - и, что самое болезненное, ожидание. С замирающим сердцем она ждала новостей от воронов, которые в любой миг могли упасть на плечо дочери своего короля и нашептать ей о новой чудовищной находке.

Воительница чуть помялась, но потом всё же закончила:
- И вот ещё. Хеймдалль… Он не видел того, кто убивает. Каждый раз убийство ускользает от него, потому что кто-то старательно выбирает время, когда Стражу нужно пристально вглядываться в иные миры. Пока мне не ведомо, что это значит; может быть, здесь дело рук не одного… Существа. Не знаю, человек ли это. Все люди были достаточно сильны и опытны, чтобы обороняться, но им это не помогло, а ведь не так и просто обезвредить бывшего солдата; хотя нет, я всё же думаю, что человек. Альв или цверг, или кто угодно - он не затерялся бы в Мидгарде, а человека среди иных людей увидеть сложно.

+2

10

ФБР? Вроде полиции, но выше рангом, и занимаются более серьезными преступлениями. - коротко пояснил Касл. Объяснение, конечно, вышло весьма поверхностным, но в данный момент у Карателя были более важные дела, чем рассказывать скандинавскому божеству о политическом устройстве Америки и ее правоохранительной системе. Все-таки Альдриф говорила интересные вещи, которые позволили заполнить некоторые пробелы... И породили новые, куда же без этого.
Пять убийств, однотипных, в разных странах... Два американских между собой точно связали, иначе почему бы в дело включились федералы? -Касл и сам не заметил, как начал пружинисто прохаживаться вдоль дуба туда-сюда. Возбуждение охотника, почуявшего... даже не след, а его тень, но и этого было достаточно, чтобы в Карателе проснулся хищник, готовый вцепиться в горло очередной мрази. Хищник, которому абсолютно все равно, человек ли его цель, или очередной... "бессмертный эльф"... альв... Или как их там. - С европейскими - сложнее, скорее всего о них у нас никто не знает... Кажется. версию с одиночным маньяком можно сдавать в утиль, такие обычно режут в пределах города, максимум - штата...  А тут несколько стран... Это уже пахнет большой группой. - тут Касл покосился на Альдриф, и поправил сам себя - Или маленькой, но умеющей быстро перемещаться из страны в страну, минуя границы... Тогда могли бы даже одним ножом резать, почему нет?
Очень не хватало возможности заняться визуализацией, расчертив специально предназначенную для этого стену убежища кружочками версий, фактов и улик, и соединяющими их стрелками. Гораздо удобнее, чем держать все в памяти: и картина перед глазами, и меньше шансов что-то важное упустить. Увы, кора дуба для этих целей подходила слабо, ничего другого под рукой не было, так что альтернативы памяти не было. В конце концов, тренировать память тоже полезно.
- Кто бы это ни был - они точно знают, когда ваш Хеймдалль занят. Что-то мне подсказывает, что его расписание - не самая распространенная информация на Земле. - сумрачно хмыкнул Касл в ответ на откровения богини. Которая, при всей своей божественной силе, красоте, и далее по списку, явно не знала, что со всем происходящим делать. Нет, эмоции она скрывала хорошо, держалась спокойно, но у Фрэнка тоже был большой практический опыт чтения по лицам, который и подсказывал - королева Асгарда в растерянности, и не особо-то понимает, с какой стороны браться за дело. Так что руководить процессом явно предстояло одному бывшему морпеху с черепом на груди. Впрочем, это как раз было привычно. Когда привыкаешь доверять только себе, и контролировать все аспекты - поневоле начинаешь "строить" и случайных напарников, если такие попадаются. Так они хотя бы ничего не испортят. - В машине у меня была карта мира. Сможешь точно указать места остальных жертвоприношений? Может, удастся понять систему. Руна получится, если точки соединить, или еще какое-нибудь подобное дерьмо. - конечно, могло оказаться, что убийцы выбирали новое место, бросая в карту дротик, но если уж речь шла о ритуальных убийствах - то почему бы не попробовать? С критерием выбора жертв все и так выглядело понятно - молодые, крепкие, скорее всего - еще и воины, или что-то близкое к этому. Информация про встречи с женщинами в барах тоже заслуживала внимания, как и слова врачей про следы наркотиков. Многократно обкатанная преступным миром схема - приятное знакомство, клофелин (или еще какая дрянь) в бокале... Вот только обычно жертва, приходя в себя, обнаруживала отсутствие бумажника и штанов, а тут она очнуться не успевала вообще. - А еще не помешала более детальная информация о жертвах. Может, у них есть еще что-то общее, кроме "молодые и крепкие". А я постараюсь "пробить", в каком баре Итан обычно расслаблялся после работы. Нужно проверить, не встречался ли он с какой-нибудь женщиной перед пропажей... Двинулись, время дорого. - с этими словами Касл повернулся на каблуках, и зашагал к выходу с полянки, в том направлении. где он оставил фургон.

+1

11

Похоже, что тонкости юридических изысканий человечества дочь Вотана мало впечатлили. Она и про полицию-то знала постольку-поскольку, смутно предполагая, что они похожи на корпус Нова, только не в галактическом масштабе, а более локальном; остальное же ей было вообще сложно осмыслить. Кто и каким образом определяет серьёзность преступлений? Кости кидают, что ли?
Вообще, мысль Сэры поселиться почему-то именно в Мидгарде казалась сейчас королеве особенно странной. То есть, конечно, подруга была намного моложе госпожи охоты и в целом обладала значительно более пластичной психикой, но всё же - зачем? Даже в каком-нибудь Ванахейме было легче осмыслить происходящее, чем в хитросплетениях смертных интриг.
Ладно, эту часть глубоких размышлений можно было отложить и на потом.
- А, - без особого интереса откликнулась асинья, - понятно. Нет, знаешь… Более похоже на то, что кто-то знает, что в определённое время в других мирах будет происходить нечто более… Более масштабное. Заметное, пожалуй. Это не так сложно, если подумать; провидец или кто-то, кто общается с иными существами… Чтобы узнавать новости как можно быстрее. Сколько того времени требуется на убийство? Час, ну пусть два… Если делать всё очень вдумчиво… Не так и много. Отвлечь стража на пару часов может что угодно; то Ванахейм горит, то в Альфхейме королеву силком замуж выдают. В наших мирах сейчас сумасшествия ещё поболее, чем в вашем, со всем свойственным бессмертным масштабом.

Ремарка про карту не удивила её; несмотря на то, что в голове картинка никаким образом не сложилась, женщина не стала исключать возможность того, что на бумаге вдруг появится какой-то скрытый смысл. Иногда видеть было куда полезнее, чем представлять, потому что воображение склонно искажать реальность так, как ему нравится. Да, пожалуй; непонятно было, почему сама дочь лесов до этого не додумалась.
Хотя… Наверное, сказывалось всё-таки отсутствие опыта. Прожив по заведённым правилам целую вечность, сложно потом быстро понять, как действует совсем чужая культура.
- Смогу, - только и кивнула женщина, - я хорошо запоминаю места.

Старательно обдумав вопрос человека, богиня куснула себя за нижнюю губу. Ей редко приходилось заниматься тем, чтобы собирать информацию о ком-то или чём-то; в выслеживании и погоне ей не было равных, но с остальным Альдриф не особенно дружила, особенно с тем, что касалось взаимодействия с обществом. Разговоры, расспросы - всё это её крайне удручало, ибо слова у воспитанницы Хевена явно стоили дорого, и растрачивать их бездумно было нельзя. У Стражей Галактики осмысливанием тактической операции и изучением богатых личностных качеств очередного чудища, в которое собиралась влипнуть команда, обычно занимался Енот, как наиболее адекватный и мозговитый из всей команды; Энджела и Дракс, как существа малопригодные в социальных сферах, занимались обычно более приземлёнными вещами: строгали на мелкие кусочки всё, что мешало Ракете думать. Симбиоз всех вполне устраивал, но вот сейчас, оказавшись одна посреди не очень доброжелательно настроенных миров, в каждом из которых последние полгода пылали костры, воительница определённо ощущала некоторый недостаток квалификации.
К сожалению, венец Асгарда сам по себе мудрости не придавал.
- Я могу попросить Лию, - наконец несколько неловко предложила женщина, - это мой… Мой друг, здесь мы жили вместе, и она много лучше меня ориентируется в вашем мире; возможно, она найдёт больше, чем я. Я попрошу, чтобы она искала… Общее… Между ними всеми. Да, пожалуй.

Протянув руку, женщина оплела обеими лентами рукоять Ярнбьёрна, несколько обиженного от того, что его забыли, перехватила в ладонь и, проведя горячими пальцами по топорищу, забросила оружие себе за спину. Полукруглый срез его кромки повторял край растущей луны.
Закрыв глаза, Бескрылая глубоко вдохнула воздух и позвала, толком ещё не зная, кто из крылатых созданий, выбравших этот парк своим домом, откликнется на её просьбу; и вскоре на плечо ей уселась крупная сова с аккуратными перьевыми ушками на голове. Бережно погладив птицу по спинке, королевна вытащила из кармана небольшой, в два пальца толщиной, камушек, прозрачно-синеватый, с гладкой поверхностью, несколько секунд на него смотрела, а потом быстро, очень лаконично рассказала всё то, что Лие нужно было услышать - и протянула его сове.
Сова осмотрела камень с глубокой задумчивостью, потому что ожидала увидеть явно не его, но, поизучав гладкую поверхность с полминуты, прошуршала оперением, подхватила вещицу с раскрытой ладони и исчезла, бесшумно вспоров собой небо. Богиня же, перебросив собранные в косу медные волосы на спину, поспешила за мужчиной по ещё заметному его следу, в котором сосредоточенность смешивалась с холодным, выпестованным гневом.

- Эй! Послушай, - она внезапно оказалась рядом, в один миг нагнав незнакомца, ещё не открывшего дверь своей машины, - я сказала тебе своё имя, но ты не сказал своё. Как тебя называть?

+1

12

В принципе, Касл и Альдриф занялись сейчас очень похожими вещами. Вот только Бескрылая эксплуатировала местную пернатую фауну, а Каратель, не имевший за душой диплома Хогвартса, воспользовался преимуществами технического прогресса, на ходу выловив из кармана очередной 'одноразовый' телефон. Засунув в гнездо симку, и воткнув на место аккумулятор, Фрэнк нажал кнопку включения, и дождавшись приветственного писка, вбил стандартный пин-код. Несколько секунд приборчик раздумывал, после чего мигнул экраном, показывая готовность к работе, и Каратель принялся 'отбивать' сообщение. Вряд ли, конечно, информатор будет счастлив, получив в столь позднее время задачу 'уточнить, был ли у Итана любимый бар', но Фрэнк, в лучших своих традициях, и сам не спал, и другим не давал. Сам Касл с убитым если и пересекался, то только в забегаловках, максимально далёких от места обитания последнего. Меньше риска, не хватало ещё, чтобы кто-то что-то заподозрил, полез проверять личные данные, и узнал, с кем детектив Смит служил в одном взводе.
Отправив сообщение, Касл спрятал телефон в карман, и прибавил шаг, не особо глядя, чем там рыжая асинья занята. Захочет - догонит, не маленькая. И так было над чем подумать, например - об версии с провидцем. Очень неприятной версии, по двум причинам. Во первых, Каратель опасался, что такой 'клиент' почует заранее, кто за ним идёт, и это похерит весь эффект внезапности, а во вторых... Во вторых, наличие подобных талантов могло усложнить расследование в ещё одном аспекте.
Нет, провернуть операцию с женщиной-приманкой могут и простые смертные. Вот только им, если подходить к делу серьёзно, нужно было готовиться. 'Слушать' клиента, наблюдать, записывать на видео, подключать профи по созданию психологических портретов. Иначе возможны конфузы. Подсовываешь блондинку, а объект - примерный семьянин. Или гей. Или тащится по пухленьким брюнеткам, а блондинки его не возбуждают. И если такая проработка была - есть шанс найти хоть какие-то её следы. А вот если какой-нибудь шаман раскинулся карты - следов точно не предвидится.
В любом случае, было необходимо понять шаблон действий убийц, это Касл, за размышлениями незаметно собравшийся до машины, понимал. В конце-концов, большинство людей действуют по имеющимся в голове схемам, это позволяет экономить силы, психическую энергию, и поддерживать порядок в картине мира. И далеко не все умеют ломать собственные шаблоны, даже если очень надо. Если понять, как действуют убийцы, станет ясно, где ждать нового удара. Вот только для этого нужна была Альдриф, а она некстати где-то застря...
Нет, все таки во второй раз Каратель гораздо спокойнее отреагировал на появление белоглазой из воздуха, и за пистолет не схватился. Так, втянул холодный ночной воздух через стиснутые зубы, мрачно на Альдриф взглянул, и коротко буркнул:
- Фрэнк Касл. - после чего скрылся в машине, посчитав,  что этикетных моментов пока достаточно.
Пробыл в недрах фургона Каратель недолго, вскоре вернувшись с мощным фонарём, маркером и картой, которую он тут же приспособил на капоте.
Твой выход.- на покатом капоте карту приходилось придерживать, чтобы не сползла, но это было удобнее, чем на весу. Маркер Фрэнк перекинул Альдриф, фонарь оставил себе, подсвечивать её художества. - Нужны места, желательно ещё даты и точное время. Увидишь хоть какой-то намёк на систему  - говори сразу, не стесняйся.

Отредактировано Punisher (2017-08-17 15:17:34)

+1

13

Говорить "очень приятно" Одинсдоттир не стала. Во-первых, в отличие от сводного брата со склонностью быть ещё и сестрой, врала прямолинейная, как копейное древко, вёльва из рук вон плохо, да и социальные поглаживания понимала только очень абстрактно, знатно пробуксовывая в вопросах их применения на практике, а во-вторых, подозревала, что Фрэнк решит, будто бы над ним издеваются. Похоже было, что ему внезапно упавшая на голову рыжеволосая асгардийская девица не слишком-то нравится; впрочем, тут тоже не было ничего нового. За всю очень, очень длинную жизнь воительницы по пальцам можно было бы пересчитать тех, кому она нравилась: они или были совсем не людьми, или очень странными, и только с такими ей и было хорошо. И им с ней - тоже.
Вот Грут, например, очень удачно совмещал в себе оба этих качества, став благодаря оному на пару с Ракетой едва ли не единственным существом в мироздании, которому богиня позволяла себя обнимать, не пытаясь при этом свернуть ему шею.
Для того, чтобы как-то отреагировать на знакомство, женщина решила просто кивнуть, и ответом ей стал мрачный хлопок дверцы фургона. Ладно, два нелюдимых чудовища на одной небольшой территории, пусть даже объединённых необходимостью и весьма достойной целью, явно обязаны были сколлапсировать друг об друга, чем они теперь и занимались.
Прислонившись плечом к прохладному металлическому боку машины, Охотница прикрыла глаза и глубоко вдохнула ночной воздух, заставляя всколыхнувшуюся было глухую, чёрную тоску уйти прочь. Тор знал, на что он шёл, и Тор этого хотел сам, никто не толкал его в раззявленную страшную пасть вселенской бездны. Он умер, пал в бою, как сам того ждал, и память, что от него осталась, не дело было омрачать этой злой горечью.

Шуршащий где-то внутри своих запасов хомяк по имени Кастл скоро выбрался наружу и разложил на капоте карту, чем мгновенно отвлёк госпожу погони от её тяжёлых раздумий. Решительно тряхнув головой, она подошла к мужчине, взяла маркер и посмотрела на карту, словно мысленно спрашивая у той, почему она сама не взяла и не показала всё, что им нужно было увидеть. Возможно, даже у бумаги могли начаться судороги совести, потому как смотреть воительница умела, что надо. Под её мрачным взглядом даже Тори порой медленно-медленно уползал в сторону, прикидываясь просто веточкой, которая здесь лежит.
Первые три точки появились быстро; ещё две дочь Вотана искала, водя по непривычным названиям кончиком короткого ногтя.
По крайней мере, если было смотреть так, то можно было прийти к однозначному выводу: внезапно проклюнувшийся жрец был не один. Такое расстояние и сверхъестественным-то существам даже хотя бы преодолеть было в основном непросто, людям же на это потребовалось несомненно больше времени. Плюс подготовиться к убийствам, плюс найти жертву, плюс напоить, плюс даже дотащить её до алтаря… Картина вырисовывалась всё более не радужная.
Отца со всей его хвалёной мудростью решительно не хватало.

Некоторое время Альдриф молчала, методично поворачивая карту из стороны в сторону и пытаясь понять, на что отметившийся узор был больше всего похож. На первый взгляд, он был абсолютно хаотичен и выглядел не более, чем просто случайным набором точек, но потом, сильно закусив нижнюю губу, королевна повернула карту ещё и закрыла две точки лентой. Покрутила после этого карту ещё, тяжело вздохнула и аккуратно, стараясь не сильно давить на бумагу, провела три прямые линии, соединяя равносторонний треугольник.
- Точного времени их смерти я не знаю, но Лия, думаю, сможет найти, надо только чуть подождать. Даты помню, но мне не кажется, что они не значащие: третье, пятое, одиннадцатое, семнадцатое и четыре дня назад… Какое… Двадцать первое марта. Разве что все нечётные. Я думаю, что это Валькнут… Валькнут составляет собой три переплетённых равносторонних треугольника. Три по три - девять точек, как раз то число жертв, которое я предполагаю возможным. Здесь есть ещё две; значит, третья должна быть где-то во-от тут. Только я всё равно не понимаю, - она улыбнулась, грустно и немного беспомощно, отчего холодное лицо, расчерченное красными линиями, на мгновение утратило свою безжалостную резкость. - Валькнут традиционно считается символом моего отца, и его очень сложно притянуть в происходящее, которое вроде бы про Тора. А на Земле часто возрождают культы богов? В мире, где я жила… Там было что-то вроде такого… Очень крошечного культа; они хотели вернуть Десятому миру покровительство Создателя, но всё делали неправильно, потому что не имели опыта и могли только предполагать, как всё должно выглядеть. Это чем-то похоже. Внешне кажется, что всё по правилам, но, когда смотришь пристально, понимаешь, что многие вещи не связаны… Не подходят друг к другу.

+1

14

- Ну почему же... - задумчиво протянул Касл, с прищуром изучая результат божественных художеств. - Период между убийствами - от двух до шести дней. Последнее жертвоприношение было двадцать первого, сегодня двадцать пятое, значит, в худшем случае, новый труп появится до полуночи. В лучшем -  в запасе есть пара дней. Предположим, до двадцать седьмого, если придерживаться версии с нечётными днями. - Каратель неопределенно хмыкнул, продолжая буравить взглядом поставленную Альдриф точку на карте. Располагалась оная в Бразилии, где-то возле Рио, и от мрачного взгляда переползать ближе отказывалась. Что не говори, шустрые попались сектанты, с размахом на весь земной шарик, обычные Касловы клиенты были поскромнее. И ведь надо было ещё и попасть туда вовремя, что, учитывая расстояние, было проблематично. Разве что... Касл перевёл взгляд на рыжеволосую. Из воздуха она появлялась неплохо, может, согласилась бы поработать такси... Ну или разведкой. Собственно, выяснением способностей Альдриф в этом деле Касл и занялся, попутно вылавливая одной рукой из кармана запищавший мобильник.
- Насколько быстро ты можешь узнать о новом убийстве? И может ваш Хеймдаль внимательно понаблюдать за тем районом, не отвлекаясь на другие миры? Или отправь воронов патрулировать с воздуха, они явно у тебя непростые. - вполне вероятно, что Хугин и Мунин только что синхронно икнули от такой попытки наглого смертного припахать их в качестве разведывательных беспилотников, но у Касла уважение к божественной теме и так было не очень развито, а сейчас вообще отключилось. Вместо него подключилась здоровая армейская прагматичность, призываются рассматривать все доступные ресурсы именно в этом качестве, и не забивать себе голову лишними размышлениями.
Сообщение на экране телефона, наконец-то покинувшего уютный карман, оказалось на удивление коротким. Похоже, информатор осознал, что стыдить Карателя бесполезно, легче большую белую акулу уговорить стать вегетарианцем, а потому кратко написал название и адресс, в тихой надежде, что заноза по имени Фрэнк пойдёт донимать кого другого. Самое интересное было в том, что Касл так и собирался сделать, благо, он этот бар даже припоминал. Пересекался там с одним человеком около полугода назад. Нормальная забегаловка, из приличных, и работала до поздна, поскольку хозяин и бармен там же и жил, в квартире на втором этаже.
Всякое бывает. - неопределенно пожал плечами Фрэнк, выключив телефон, и снова спрятав его в карман, теперь уже разобранным. - Фанатизм, не подкреплённые знаниями, или кому-то дали команду работать под ваш пантеон, и он не стал заморачиваться с деталями. Сложно сказать. - был ещё один вариант, заключавшийся в том, что Рыжая ошиблась, увидев совпадение там, где его нет, но пока что других идей все равно не было, так что озвучивать его Касл не стал. Тем более - с идиотами-фанатиками он уже сталкивался, хоть то и были обычные доморощенные сатанисты, почерпнувшие знания из интернета. У них, помнится, тоже пентаграммы были далеки от совершенства, зато прыти хватало.
- Пока твоя знакомая ищет информацию - нужно проверить один бар. Как у тебя с маскировкой? - задал Фрэнк вопрос, ещё раз критически осмотрев Альдриф, и убедившись в том, что более заметной и запоминающейся двухметроваяф девица с татуированным лицом, абсолютно белыми глазами, и большим топором быть не может по определению. Такую точно все заметят, запомнят, сфотографируют, и месяц обсуждать будут, а такое внимание Карателю претило.

+1

15

Богиня неопределённо пожала плечами. Она узнавала о происходящем почти сразу, но только при условии, что знала, о чём узнавать - первые два убийства были скорее случайно всплывшими подробностями. Это уж последующие она искала целенаправленно, хоть и опасалась того, что может найти.
- По крайней мере, я узнаю о них быстрее, чем ваши полицейские… Для крыльев нет преград и расстояний. Я попрошу Хеймдалля, но его долг - смотреть за всеми мирами, - старательно подбирая слова, объяснила королева, чуть тряхнула волосами, - не только за одним вашим. Никто не может сказать, что Мидгард более важен, чем другие восемь; все миры важны для Асгарда, и все они нуждаются в защите, коли там что-то произойдёт вновь - он должен будет отвлечься. Но птицы мои… Да, они смогут. Они вечно кружат над Иггдрасилем, а мертвецов чуют лучше любого волка.
Запрокинув голову, она коротко, резко свистнула; миг, другой - и царапнули плечи антрацитовые когти. Расстоянием как явлением вестники Одина предпочитали пренебрегать, потому что это только глупые смертные могут обращаться внимание на эти условности, а что им, вечно кружащим в поднебесье, какие-то там мили и световые года. Умные, слишком умные для простых птичьих глаза осмотрели Кастла, но никакого заметного интереса в воронах он не вызвал, после чего те вновь обернулись к своей хозяйке.
Громкие хриплые их голоса, которыми птицы говорили друг с другом, стали глуше, пока они слушали мерный, спокойный её ропот в своём сознании, потом, перелетев на низкие ветви соседних деревьев, вороны ещё несколько минут наблюдали за чужим разговором - и вдруг скрылись в ночи, уйдя в высоту, недоступную воображению.

Альдриф озадаченно посмотрела на мужчину перед ней. Выражение её глаз неуловимо напоминало выражение морды кота Фрейи, которому сказали, что он - наглая, жадная и прожорливая тварь, а не милый пушистый котичек, которого надо носить на ручках и кормить красной рыбой: в нём недоумение странно переплеталось с ощущением того, что её на самом деле где-то сильно обманывают. Прошло, наверное, секунд пятнадцать перед тем, как асинья сложила в сознании два и два, потом припомнила, что человек этот вроде как из бывших солдат, что уже накладывало особенности на мышление, и только потом она открыла рот.
- Смотря с какой, - вёльва неопределённо повела сильной рукой в воздухе, отчего тот слегка заискрил расплавленным золотом, - я плохой маг и не могу использовать иллюзии, как это делает мой брат, но я могу быть бесплотной для чужих взглядов везде, где есть тени и земля. Если для бара… Ну… Ну… Я могу переодеться, так я буду меньше заметна. Какое-то время я жила в Мидгарде, и мои друзья научили меня быть не такой яркой. Но мне надо будет… На пару минут.
И женщина с огненными волосами, отступив на несколько шагов, повернулась - и просто исчезла. Человеческий глаз не был способен уследить за скоростью существа, двигавшегося даже быстрее молнии, и всё, что осталось от неё в то мгновение, когда Фрэнк посмотрел бы на место рядом с собой - слегка примятая лёгкими охотничьими сапогами трава. Да запах, густой и терпкий, в котором кровь смешивалась с вином и дикими цветами.

Прошло, наверное, пять минут. Или даже шесть. Вокруг стояла тишина, прерываемая лишь шелестом листвы; и из этой тишины Энджела показалась вновь, просто вышагнув из пустоты в полуметре от своих прошлых следов. Мир не успел произнести ни звука - слишком быстрой была госпожа погони, и даже собственное прошлое не всегда способно было за ней угнаться. Волосы её были собраны в две тугих косы и перекинуты на грудь; да и вся она стала обычной - настолько, насколько кровь богов вообще может быть таковой. Чёрная простая одежда: джинсы, плотная рубаха, жилет с капюшоном, наброшенным на голову, высокие армейские берцы и кожаная сумка через плечо. Среднестатистическая посетительница байкеровской забегаловки, где-то потерявшая своего железного коня, выглядела бы так же.
Справедливости ради, конь-то у неё был, и даже покрепче, чем железный, но демонстрировать его широкой общественности точно не стоило. У Слейпнира был на редкость скверный норов.
Зелёные глаза матово поблёскивали в звёздном свете; однако Бескрылая отлично знала, что иллюзии не продержатся на ней долго - даже несмотря на то, что Сэра пристроила ей на шею заговорённый кулон, должный поддержать морок подольше: асы плохо поддавались волшебству вообще, а дети Вотана, унаследовавшие от отца не только его дурной характер, и вовсе умудрялись разрушать чары самим фактом своего существования.
- По крайней мере, я пыталась, - пояснила она.[icon]http://s0.uploads.ru/X4TgY.jpg[/icon]

+1

16

Эта манера исчезать в воздухе начинает раздражать. - Касл мрачно глянул на то место, где только что стояла Альдриф, после которой там осталась только примятая трава, неопределенно хмыкнул, и перебрался в кабину фургона, дожидаться возвращения Рыжей там. Внутри было явно теплее, а на улице опять поднялся ветер, и с неба в очередной раз что-то закапало.
Заведя движок, и оставив его прогреваться, Фрэнк открыл бардачок, задумчиво посмотрел на его содержимое. Задумчивость была вызвана необходимостью быстро придумать легенду для визита в бар. Начнет бармен задавать вопросы из серии "А вы, собственно, кто такие, и зачем интересуетесь?", и что ему отвечать? Уж явно не "Каратель и Дочь Одина, всем лежать, остальным - бояться".
На первый взгляд, лучше всего было бы изобразить ФБР, благо у Касла и фальшивое удостоверение имелось, но при втором взгляде возникали вопросы. Федералы были не полными идиотами, руководствовались теми же законами логики, и умная мысль отследить контакты и перемещения жертвы вполне могла посетить их головы. Если они уже в баре были - при визите второй пары "агентов" у хозяина могли возникнуть вполне логичные подозрения, особенно если тем он уже все рассказал, а эти ничего не знают.
С другой стороны, настоящие агенты могли до бара ещё не добраться. Что, впрочем, могло означать одно: фразу "А ваши тут уже были" услышат они, а не Каратель. После чего любой нормальный агент начнет разбираться, что за "наши", и почему он не в курсе. А уж если звёзды совпадут так, что поддельные и настоящие фбровцы появятся на месте одновременно... Нет, ну его к черту, лучше под частных детективов сработать. Удостоверение послабее конечно, но сто баксов обычно это исправляют. Заказчик... Старый армейский друг, и даже не враньё почти...
Оставалось только дождаться Белоглазую, поскольку именно от ее способностей выглядеть обычной во многом зависела жизнеспособность всех планов. Фрэнк кинул взгляд на часы, вмонтированные в приборную панель, и убедился - пошла уже шестая минута, а она говорила за пару... И да, привычка начинала сказываться, на третий раз Фрэнк внезапное появление воспринял спокойно.
Пойдёт для сельской местности. - только и хмыкнул  он, обозрев новый костюм Альдриф. Конечно, она и так оставалась видной дамой, но видной в человеческом понимании, а не в божественном. Весь этот околобайкерский прикид неплохо сочетался с телевизионным образом "крутых детективов", а что касается штанов в обтяжку, то пусть уж засидевшиеся выпивохи смотрят на ее зад. Меньше запомнят лица, а в своей способности отпугивать желающих познакомиться поближе одним взглядом Фрэнк не сомневался. - Давай внутрь, машину я тут не брошу.
Вполне вероятно, что Альдриф могла предложить и более быстрый способ передвижения, но машину бросать действительно не хотелось, слишком много оружия было внутри. Да и подозрительный черный фургон возле мечта преступления был бы слишком заметен. Разве что вместе с автомобилем перемещаться... Но в Нью-Йорке вечно кто-то шляется где не надо, ещё заметит появление фургона из воздуха. А на черта создавать такие нездоровые сенсации? Лучше по старинке. С этими мыслями Фрэнк и взялся за руль.
*Примерно час спустя. Локация - бар *Весёлый лепрекон*
Дорога прошла в молчании, нарушаемой только фоновым шумом полицейской волны в радио. Оба пассажира были неговорливы: Касл вообще с кем-то редко ездил, и привычно сосредоточился на дороге и на дежурном высматривании "хвоста", Альдриф, похоже, думала о чем-то своём и невеселом. В какой-то момент Касл подумал даже, что как-то он спокойно воспринял наличие божества в своей машине... Хотя, чего уж там, Тора он видел, со Стрейнджем работал, с инопланетянами, демонами и троллями пересекался, и даже стрелял в них... Чему ещё можно удивляться в этом ненормальном мире?
В итоге  молчание было нарушено только когда фургон затормозил возле двухэтажного здания из классического для Бронкса красного кирпича, фасад которого украшала вывеска с пьющим пиво бородатым карликом в зелёном костюмчике и цилиндре. Фрэнк решил донести до божества детали легенды.
Так, мы сейчас - пара частных детективов, расследуем смерть Итана Барнаби Смита, по заказу одного из его армейских друзей. Я -  Николас Уайлд... - Фрэнк сделал паузу, но богиня, похоже, в творчестве Диснея не разбиралась, в отличии от того юмориста, который рисовал Карателю удостоверение частного детектива. Из-за этой заразы Касл даже мультфильм сел посмотреть, впервые лет эдак за ...дцать, чтобы понять, какого черта те, кому он удостоверение предъявляет, начинают хихикать и спрашивать о какой-то Джуди. Увы, времени сменить удостоверение, и дать шутнику по шеям хронически не хватало.-Для тебя документов у меня нет, так что остаёшься Альдриф... Альдриф Бьёрндален, по происхождению - датчанка. Говорить буду я, а ты маякни,
если увидишь что-то интересное.
- Фрэнк секунду подумал, и уточнил - Да, для большего соответствия легенде, называй меня Ник, а ты будешь... - Касл пару секунд поперебирал варианты сокращений, и выбрав подходящий, тут же его озвучил - Аль. Если возражений нет - двинулись. - после чего первый последовал своей команде, на ходу застегивая куртку, чтобы спрятать череп на груди.
Внутри бар вполне соответствовало названию: изобилие зелёного цвета, изображения четырехлистного клевера, тяжёлая деревянная мебель, и прочие элементы "классического ирландского стиля"™. Войдя внутрь, Касл первым делом осмотрелся вокруг, оценивая обстановку, и пришел к выводу, что им повезло - в баре было немноголюдно. В углу расположилась компания молодежи, с головой ушедшая в какую-то настолку, да возле барной стойки какой-то человек, внешний вид которого вызывал в памяти словосочетание "офисный планктон", клевал носом над стопкой виски, явно не первой. На этом посетители заканчивались, и оставался только хозяин заведения за стойкой - низенький полноватый мужичок предпенсионного возраста, внешним видом и повадками здорово напоминавший персонажа с вывески, вплоть до цилиндра, лежащего возле стойки с бутылками. К нему Фрэнк и направился, на ходу доставая документы.
- Добрый вечер, меня зовут Николас Уайлд, частный детектив...- продолжить Касл не успел, так как "Лепрекон" традиционно хохотнул, и указав взглядом на Альдриф, полюбопытствовал:
А это, надо полагать, Джуди Хопс?
По характеру - скорее шеф Бого. - изобразил улыбку Касл, давя желание тяжело вздохнуть, мол взрослый человек, а туда же. - Мы бы хотели поговорить об одном из ваших постоянных клиентов.
- Об Итане? Ужасные новости, просто ужасные... - резко погрустневший "Лепрекон" покачал головой, и хотел добавить ещё что-то, но тут любитель виски на соседнем конце стойки ожил, и что-то требовательно забурчал, чем привлек к себе внимание бармена. - Вы присаживайтесь пока, я подойду буквально через пару минут. И да, угощайтесь. Настоящее лепреконское золото, в желудке так и пропадает!- широким жестом указав на стоящую на стойке вазочку с шоколадными монетами, завернутыми в золотистую фольгу, хозяин поспешил к любителю виски, н ходу вытирая руки об фартук, а Касл, оглянувшись ещё раз, выбрал подходящий стол (затемнённый, и с хорошим обзором на весь зал), указал на него Альдриф.

Отредактировано Punisher (2017-08-23 15:15:44)

+1

17

Ни вопросов, ни предложений у Одинсдоттир не было, потому что ни в Мидгарде вообще, ни в вопросах детективных расследований в его пределах она ничего толкового из себя не представляла. Стихией Бескрылой была охота, в которой жертва была определена ею безукоризненно точно, а оттого и шансов скрыться не имела ни малейших; сейчас же ей было совершенно непонятно, куда бежать и за что хвататься, так что вариант просто следовать за Фрэнком и слушать, что он скажет, был не таким уж и плохим.
Кроме того, дорога завела их в бар, что при немного других обстоятельствах могло бы даже сойти за приятный сюрприз.
- А кто такая Джуди Хопс? - Шёпотом спросила Альдриф у мужчины, как только бармен отошёл от них. - Это какая-то известная в Мидгарде женщина, и я на неё похожа?
Если бы сейчас кто-нибудь действительно попытался объяснить королевне про лиса, кролика, полицию и "Зверополис" от Диснея, она бы точно долго и сильно удивлялась происходящему - в лучшем случае. В худшем традиционно схватилась бы за топор, поскольку чувство юмора у воспитанницы Хевена - вместе, надо заметить, с чувством прекрасного, - было крайне своеобразным и вообще по своим характеристикам напоминало кошку Шредингера. В теории оно вроде бы было, но находилось в состоянии не живого и не мёртвого одновременно, чем запросто породило бы вокруг себя многочисленные споры.
Другое дело, что мидгардские учёные, пытавшиеся изучать богов супротив желания последних, жили обычно очень весело, но недолго.

Взяв из вазочки одну шоколадную монету, Альдриф пропустила её сквозь пальцы стремительным жестом; как обстоит дело среди смертных, она точно не была уверена, но вот в мирах сакральных пренебрегать гостеприимством хозяина, который таковое предложил, однозначно не рекомендовалось. Потому что потом хозяин мог обидеться на непонимание древних законов и вытащить вместо парочки шоколадных конфет боевой топор. Смяв фольгу в аккуратный шарик, асинья прокатила его в пальцах, сунула в карман и последовала за Кастлом, подобным суровому ледоколу. Поглядывавшие на неё посетители мужского пола пристально смотрели сначала на обтянутые тёмными джинсами бёдра, потом на талию, потом - на грудь, а потом переводили ищущий взгляд на "частного детектива" и как-то очень быстро теряли интерес и к нему, и к его спутнице, сохраняя лишь стабильный - к выпивке. В самом деле, ни одна женщина не стоит того, чтобы связываться за её номер телефона с этим мрачным детиной, который стены проламывает не кулаком даже, а одним взглядом.

Стол был чуть в стороне от остальных, в довольно тёмном углу, и разглядеть, кто за ним сидел - особенно со спины - было практически невозможно. Самой Энджеле, впрочем, было глубоко всё равно; без татуировок и пустых глаз её узнать было сложно, да и мало кто умудрился бы сфокусировать взгляд выше выреза на её футболке. Если ещё с год назад она бы пооткручивала окружающим за это головы, то сейчас воительницу это, похоже, скорее веселило.
Она уже привыкла к тому, что не все мужчины мироздания живут в своих храмах и не показываются на глаза девам, хотя всё ещё подозревала, что вариант мира ангелов - вполне себе умно распределённая норма, но предпочитала об этом помалкивать. В конце концов, феминистических настроений в Америке хватало и без неё, так что подогревать их не требовалось.

Через несколько минут к ним подошёл бармен; дочь Вотана сидела на краю стула и задумчиво покачивалась, глядя куда-то в сторону.
- Скажите, а вот тот цветок… Вот тот, на окне, с фиолетовыми листьями, он давно у вас живёт? Это очень редкий вид цветов; знаете, давно у моей матери такие были, очень давно. Не думала увидеть их в Америке… Мне казалось, что сюда их не вывозили.
- А вы не местная? Так хорошо говорите, - удивился пожилой мужчина, поправил очки на переносице и как-то очень решительно посмотрел на растение. Самое обычное - в чёрном пластиковом горшке, развесистое, с широкими небольшими листьями, чуть отливавшими в багрянец из фиолетового, да парой некрупных розовых бутонов, сейчас закрытых. - Официантка одна принесла его и ещё во-он те. Вот только уволилась недавно… На родину уехала вроде.
Человек пожал плечами, завершая свой короткий рассказ. Энджела остро, пронзительно глянула на своего спутника и чуть заметно кивнула.
- Много путешествую, - уклончиво ответила женщина, потом кивнула и снова уткнулась в свои ладони бесконечно спокойным взглядом. - Спасибо. А Вы хорошо знали Итана?
И она замолчала, как-то очень незаметно, легко отойдя на второй план, предоставив расспросы Карателю, а сама только кивала и что-то вполголоса комментировала, на что ни требовалось ни реакции, ни ответа. Создавать иллюзию своего присутствия, когда это было нужно, госпожа погони умела прекрасно, и, в общем-то, только Сэра и умела замечать, что подруга где-то не здесь - даже Гамора обычно пропускала этот момент, когда госпожа погони уходила в свои мысли так далеко, что теряла связь с реальностью.

Через какое-то время, тихо извинившись, сейдкона встала и ушла в уборную, оставив сумку на стуле рядом с Кастлом. Осмотревшись и убедившись, что она одна, женщина подошла к стене с несколькими раковинами, приподнялась на носочки и повела пальцами по верхней стороне рамы зеркала. Вскоре ладонь её почувствовала что-то прохладное; приложив немного усилий (наверху раздался чуть слышный хруст, видимо, так рвался клей), богиня достала некрупный овальный кристалл, слегка потускневший, точно бы его подкоптил язычок свечи.
Она усмехнулась, посмотрев на него сквозь свет. Вот и "умные" последователи языческих богов; мало того, что половину ритуала путают, так ещё и следы за собой убрать ленятся. Не то некогда было, не то забыли… Ни один из этих вариантов не казался достаточно осмысленным, а намекал скорее на редкостное разгильдяйство.
Ну или же неведомые жрецы, опережавшие преследователей всех мастей на пару шагов, и впрямь хотели, чтобы о них узнали побольше. Но зачем?
Ответов традиционно было куда меньше, чем требовалось.

Вернувшись, Энджи обнаружила своего внезапного коллегу в гордом одиночестве, села с ним рядом и под столом положила ему на колено камень.
- Тот цветок, про который я спросила - не местный. Не в том смысле, что не из этих земель, он вообще не из вашего мира, - объяснила она тихо, - вы бы назвали его "седативным", как мне объяснял один мой друг; пара лепестков с бутого от такого срубят в мёртвый сон и горного тролля, не говоря уж о человеке. Это, может быть, не совсем разумно, хранить подобную вещь прямо перед носом у жертвы, но мало кто из людей вообще обратил бы внимание на цветы, как мне кажется, да и кто там разбирается, как они выглядят. И я нашла вот это… Похоже на тот амулет, которым пользуюсь я сама; лежал в женской уборной. Кто-то менял внешность… Он уже разряжен и ничего не расскажет, потому и не стали беспокоиться о том, чтобы его забрать, но я думаю, что это объясняет разных женщин с разными мужчинами. Она на самом деле одна, просто притворяется разными - в зависимости от того, кого хотят видеть.[icon]http://s0.uploads.ru/X4TgY.jpg[/icon]

+2

18

Лучше тебе не знать. - хмыкнул Касл в ответ на тихий вопрос Альдриф. Как ни странно, мысли о том, что асинья просто издевается у Карателя в принципе не возникло, вопрос только укрепил его подозрения в том, что Дочь Одина в этом мире была социализирована гораздо хуже своего громогласного братца, но объяснять, что такое мультфильмы, и почему ее называют крольчихой... Увольте, у Касла сейчас были более важные занятия.
Ботаника, например, как оказалось несколькими минутами позже. Самому Фрэнку фиолетовый сорняк на окне ни о чем конкретном не говорил, но вот в том, что Альдриф просто так спросила, из любви к ботанике, он почему-то сомневался. Особенно после того, как поймал ее взгляд. Перешептываться под носом у хозяина заведения было не очень-то удобно, так что Каратель сделал в памяти "зарубку" - при первой возможности разузнать о растении подробнее, и переключился на работу со свидетелем. Хорошо знали? А как часто заходил? Что рассказывал? А когда был в последний раз? А с кем?
К счастью, владелец бара выгодно отличался от обычных клиентов Карателя, для налаживания диалога с которыми требовалось применения ректального дешифратора системы "паяльник раскаленный". Наоборот, жизнерадостный "Лепрекон" (отзывавшийся, кстатм, на имя Патрик Маклафлин), сам был не прочь обсудить печальные известия. О которых он, как Фрэнк и предполагал, узнал от "федералов" посетивших бар еще в обед. Типичная в принципе-то ситуация, когда какая-то информация "ест мозг", хочется ее обговорить, а не с кем. ФБРовцы слишком серьезные ребята, клиентов больше интересует пиво и настолка (Со стороны компании как раз раздались эмоциональное "Черт, у нас прорыв! Древний пробудился!" и философское "Попробуем закосить под своих? Пх’нглуи мглв’нафх Ктулху Р’льех вгах’нагл фхтагн! Что, не купился? Жаль."), а тут как раз две пары свободных ушей пришли с расспросами.
Как оказалось, Итан был тут частым гостем, что было неудивительно - Касл припомнил, что тот и во времена военной службы поминал дедушку-ирландца, и светил в раздевалке кельтским крестом на все немаленькое плечо. С владельцем шумный, но в целом добродушный бывший морпех прекрасно нашел общий язык, так что регулярно заглядывал пропустить кружечку "Гиннеса"... А в последнее время стал заходить еще чаще обычного.
- А с чем это связано, не знаете? - Альдриф как раз отлучилась в сторону туалета (хотя Фрэнк подозревал, что это просто "отмазка", и вообще не был уверен, а ходят ли боги в туалет вообще), и Каратель остался с Патриком один на один. К счастью, тот не подозревал о том, кто сидит напротив, а потому вел себя спокойно и раскованно.
- С чем связано? - хозяин заведения поправил очки, и взглянул на Касла с легким лукавством во взгляде. - Вы знаете, Ник, мне кажется, что все дело было в новой официантке. Кстати, той самой что принесла цветок, который так понравился вашей спутнице. Иначе как объяснить тот факт, что он всегда приходил в ее смену? - и вот на этих словах Касл буквально сделал "охотничью стойку". Всей картины он пока не видел, но интуиция подсказывала, что что-то тут нечисто... Патрик, нужно отдать должное, истолковал все правильно - Вы же не думаете, что Синти в этом замешана? Милейшая девушка, студентка. Искала вечернюю подработку, чтобы оплачивать квартиру.
- Пока не могу сказать ничего конкретного, но вы же понимаете - нужно отработать все версии. - и в последующие несколько минут Фрэнк был вынужден выслушивать, какая милая девушка, буквально ангел во плоти, до недавнего работала в этом заведении. Естественно, в ангелоподобность официантки Касл не поверил ни на грош, жизненный опыт не позволял... Тем более, что уволилась она ровно на следующий день после последнего визита Итана... Дескать, срочно нужно ехать домой, заболела мама... И Итан в последний вечер вел себя как-то странно, как будто перепил, так что пришлось вызывать ему такси... И звонила, кстати, та самая Синти... Каслу, по жизни не обладавшему жизнерадостностью "Лепрекона", этого уже было достаточно, чтобы следующим ходом нанести этой самой Синти визит, и познакомить ее с паяльником, но тут вернулась Альдриф, которая воспользовавшись тем, что хозяин отошел рассчитать компанию с настолкой, решила прояснить свой интерес к местной флоре.
- Любопытно... - выплывало из сказанного асиньей факта то, что никакой Синти в реальности не существовало. А кто существовал? Хитрая и изворотливая тварь. Характеристика хорошая, но недостаточная... И вряд ли она тут оставила свой настоящий адрес.
- Простите, господа детективы, я снова в вашем распоряжении. - к уединенному столику снова подошел Патрик, на ходу вытирая руки об фартук. - На чем мы остановились?
- На том, что Итан уехал на такси. Вы номер не запомнили случайно? - в ответ "Лепрекон" отрицательно покачал головой.
-Увы, нет. В тот вечер было много работы... Эх, знал бы... Кто же мог подумать? Офицер полиции, герой, можно сказать. Про него недавно даже в газете писали, знаете? - в ответ Касл заинтересованно выгнул бровь, показывая, что нет. - Ну как же! Сейчас, у меня над стойкой даже вырезка есть.
И вот это уже было интересно... Нет, не содержание пафосной заметки, повествующей о том, как героически офицер полиции Нью-Йорка скрутил "торчка" с ножом, попытавшегося напасть на посетителей одного из торговых центров, а сам факт ее наличия... Вдруг Итана определили в жертву именно после нее? Уверенности не было, но очередную "зарубку" в памяти Фрэнк поставил...
А из бара тем временем следовало уходить - интуиция подсказывала, что делать тут больше нечего. Кроме одного маленького момента, о котором Касл решил позаботиться. Столь интересную флору из бара нужно было убрать...
- Знаете... Моей напарнице очень понравилось вон то растение... - понизив голос сообщил Каратель, предварительно отведя Патрика в сторону. - Я бы его у вас купил, если вы не против.
- О, любовь? Я догадывался. Видел, как ревниво вы оберегаете ее от моих клиентов. - заулыбался Патрик. Разубеждать его, и объяснять, что в данном случае он скорее о его клиентах и заботился, Касл не стал, наоборот - решил подыграть и покивать. - Знаете что? Забирайте. Он, конечно, красив, но запах уж слишком резкий, у меня от него головные боли.
Спасибо. Было приятно познакомиться, мистер Маклафлин. - в ответ прозвучали стандартные слова о взаимности данного чувства, но их Фрэнк слушал уже вполуха, потому как подхватил горшок, и протянул его Альдриф. Общую мизансцену испортило только выражение лица Касла, когда он одними губами прошипел Асинье "Брать горшок, и улыбнуться!", но к счастью он в этот момент стоял к хозяину бара спиной, и вера того в романтику не пошатнулась... На этом "частные детективы" бар и покинули...
- Новые вводные для твоей Лии... - Касл нарушил молчание уже возле фургона. - Нужно проверить, не светились ли в сми предыдущие жертвы. Если да - это объяснит, как на них вышли убийцы. Она сможет это узнать?

+2

19

Вручение Кастлом цветка ей в загребущие лапки стало некоторой неожиданностью, но воительница даже умудрилась изобразить какую-то местами искреннюю улыбку, забирая горшок себе. Ну, да. Нормальным женщинам дарят букеты (сама Одинсдоттир не знала, но Сэра рассказывала, и своей подруге госпожа погони верила до последнего слова), а ей - кадки с магическими цветами. Спасибо, что не саженец дуба - для большей атмосферности процесса…
Попрощавшись с барменом, проводившим их весьма умильным взглядом, Энджела вышла на улицу, зажала внезапный дар подмышкой и поплелась следом за сосредоточенно двинувшим к автомобилю Фрэнком. Следовало обдумать, что преподнести в ответ, но внятных идей не наблюдалось.

Где-то метров за пять до припаркованного фургона в сумке у Охотницы что-то зажужжало; вытащив из кармана телефон, она посмотрела на дисплей, чуть прищурившись, и усмехнулась. Помяни тролля к ночи, воистину; кивнув своему спутнику, чтобы показать, что она его услышала, женщина приняла вызов и прижала телефон к уху.
Лия, как всегда, была бодра и весела. Отсутствие потребности в поддержании своей тушки обыденными путями давало ей множество свободного времени, а так же кучу энергии, которую требовалось куда-то тратить.
- Аль, тебе пора перестать мучить окружающую фауну письмами, которые ты хочешь мне передать, - безапелляционно заявила она прямо с порога. - Научись пользоваться телефоном! Не веришь мне - попроси Вали, он тебя обучит.
- Вали младше меня, - проворчала женщина, - конечно, у него сознание более гибкое, чтобы запоминать все эти смертные штуки…
- Вали если не старше тебя, то хотя бы твой ровесник, - бессердечно разочаровала её Лия, и где-то с той стороны трубки раздался хриплое собачье покашливание, символизирующее смех.
В отличие от дочери Одина, у её друзей с чувством юмора было всё в порядке, и только откровенная прямота асиньи до сих пор сберегла их от удушения сильными женскими руками после очередного саркастического замечания. Хотя, конечно, в случае с Тори всё было немного проще - он быстро бегал и хорошо прятался, спасаясь от пинка возмездия и правосудия.

Вздохнув, Альдриф забралась в салон: конечно, вокруг никого не было, но заметная степень паранойи была этой женщине не чужда, поэтому она предпочитала доверять не только собственным ощущениям. Стены фургончика неплохо гасили тихую речь, и вероятность того, что кто-то решит погреть уши на чужом диалоге, становилась заметно меньше.
- Как сделать громкий звук? - Спросила вёльва.
- Ой. Посмотри на экран, там есть иконка с динам… С рупором. Нажми на неё, один раз. Зачем тебе?
Последние слова Лии были отчётливо слышны и мужчине: богиня всё-таки ткнула в нужную кнопку.
Леди погони положила аппарат к себе на колено динамиком вверх.
- Я не одна. Со мной… Со мной… Со мной частный детектив Ник Уайльд, и он…
Начавшую объяснять, как так вышло, что она теперь внезапно обзавелась компанией, Альдриф прервал искренний хохот девушки.
- Я буду называть тебя Джуди, о моя королева.
- Да вы издеваетесь! - Вскипела воительница, бросив гневный в сторону Кастла, который так и не соизволил объяснить ей, за какую такую зверушку её принимают.
- Ни капли, - сквозь смех объяснила волшебница и, отдышавшись, продолжила: - Напомни мне, Аль, чтобы я объяснила тебе, что такое мультики и где в них надо смеяться, когда ты в следующий раз окажешься у нас дома. Надеюсь, это будет раньше, чем через пару сотен лет, когда люди перестанут пользоваться телевидением. Ладно, в любом случае, хорошо, что ты не одна. Я отправила тебе всё, что нашла, на почту, отдай телефон своему Уайльду - он как-нибудь разберётся, что с этим делать. Что ещё?
- Последний из убитых мужчин… Про него писали в газете. До ужаса пафосная статья, но там есть фотография. Ты можешь посмотреть, может быть, про остальных тоже были какие-то очерки или их показывали по телевидению? Или они как-то ещё засветились… Ник думает, что так могли находить жертв. В принципе, очень удобно, не надо рыскать по полицейским отделам, чтобы найти достойную кандидатуру.
- Один момент.
Послышался бодрый стук клавиатуры, и пару минут все молчали.
- Есть. Все есть. Одного, того, которого убили в Швеции, даже несколько раз показывали, отличился при какой-то спецоперации… Статьи сейчас перешлю туда же. Ты нашла женщину?
- Нет, - задумчиво протянула Бескрылая, потом, повернув голову, посмотрела на цветок, флегматично покачивающий розовыми бутонами. - Но я нашла розовый дурманник.
- Чего?
- Розовый дурманник. Он растёт в Ванахейме и Альфхейме; и в Хевене он тоже был, туда его занесли ещё в момент, когда ангелы не окончательно посъезжали с катушек. Я не уверена, что он вообще может жить в Мидгарде, - объяснила женщина.
Дитя Хельхейма присвистнула. В своих привычках она напоминала обычную девчонку-подростка сильно больше, чем Энджела даже под сильным градусом наблюдателя могла бы сойти за человека.
- Клёво. И что, совсем ничего больше?
- Похоже, что ничего… Хозяин таверны сказал, что его принесла одна официантка, но она уже уволилась. Ты не сможешь её найти?
- А у тебя что-нибудь про неё есть? - Задала встречный вопрос Лия.
Судя по-всему, роль мозгового центра с доступом в интернет её вполне увлекла.
- Ничего, - с сожалением качнула головой госпожа охоты, забыв, что собеседница не может её видеть.
Девушка с той стороны трубки замолчала, и только сосредоточенное сопение мешало усомниться, что она ещё здесь.
- Интересный подход, - наконец произнесла она. - Но я попробую. Посмотрю фотографии… Попробую найти в соцсетях, вдруг что-нибудь наследили.
- Спасибо, милая. А! Нет, подожди. Я чуть не забыла: посмотри, пожалуйста, последние упоминания о полицейских в Бразилии. Долго объяснять, но кажется, следующая жертва должна быть где-то там.
- Ага. Я перезвоню, как только что-нибудь найду, - прощебетала Лия и отключилась.

Тут же дважды тренькнул мобильник асиньи, сообщая об электронных письмах; посмотрев на экран с глубочайшей задумчивостью, женщина протянула телефон Кастлу, жестом показывая, что от неё толку здесь немного. Уткнув подбородок в ладонь, она сосредоточенно думала. Морок уже сполз с неё, обнажив белоснежное марево глаз, сейчас казавшееся напряжённо-тусклым, и свет одинокого уличного фонаря, что падал на остроскулое лицо, тонул в этих бескрайне спокойных омутах.
- Я вижу остатки чужой ауры на растении, - наконец медленно произнесла она. - Очень слабые, но я могу попробовать размотать след, чтобы найти женщину, которая его касалась.

Отредактировано Aldrif Odinsdottir (2017-08-30 00:06:23)

+2

20

Человеку, который рисовал удостоверение сегодня наверняка сильно икалось, настолько часто Касл его поминал. Тихо, но оч-чень эмоционально. Что поделать, сегодня ему особенно везло на доморощенных юмористов, выдававших одинаковые шуточки, словно под копирку. Теперь к их числу решила присоединится неведомая Лия, которой ранее было поручено собирать информацию. Хорошо ещё, Альдриф видеосвязь не включила, а то вид цветка в горшке у нее в руках наверняка бы спровоцировал очередную волну острот про 'Ночные Горлодеры'.
Впрочем, если отбросить банальный юмор - разговор получился любопытным. Особенно Карателя заинтересовала история происхождения "сорняка в кадке", он же розовый дурманник, произрастающий где угодно, но только не на грешной Земле. Учитывая, что ни с Ванахеймом, ни с Альфхеймом пассажирского и грузового сообщения налажено не было, и каналы контрабанды оттуда Каратель ещё ни разу не накрывал - выбор подобного седативного выглядел интересным. Его явно использовал тот, кто хорошо разбирался в флоре иных миров, мог спокойно между ними ходить, но при этом плохо знал реалии Земли, иначе бы взял обычный клофелин, а не тащил растение черт его знает откуда. А если вспомнить, что убийцы ещё и точно знали, когда Хеймдаль отвернется, возникало подозрение, что идейный вдохновитель всего действа к Асгарду ближе, чем к Мидгарду, а наличие неточностей в ритуалах вызвано не недостатком знаний, а направленностью происходящего на внешнюю атрибутику, а не на внутренний смысл.
Впрочем, пока что это были догадки, а сосредоточиться нужно было на более насущных делах. Тем более что имелся очень неплохой след: было известно предполагаемое место следующего убийства, и алгоритм подбора жертв, а отсюда выплывала возможность перехватить убийц перед следующим ритуалом.
Особое внимание обрати на Рио и окрестности. -большую часть разговора Касл просидел молча, но когда Альдриф упомянула Бразилию - решил внести корректировки в задание. - Военная полиция, БОПЕ - основные кандидаты. И упоминания местных армейцев поищи, особенно если это десантники, морпехи, или другие спецназовцы.- логика была проста. Приносить в жертву Тору наверняка полагалось воинов. Лучших воинов, самых сильных, смелых, и так далее. Ну вот собственно именно такие подразделения Касл и перечислил. Сам он больше всего склонялся когда мнению, что жертва будет из батальона специальных полицейских операций. Жёсткие ребята с большим практическим опытом уличных боёв в местных крысятниках-фавелах, ещё и неплохо распиаренные - чем не вариант? По мнению Карателя - вариант был практически идеальным.
Тем временем Лия подтвердила, что задание принято, и отключилась, а в следующую минуту в руках Касла оказался мобильник Альдриф.  Недешёвая модель, нужно отметить, и судя по тому, с каким лицом Асинья на него смотрела - вряд ли она сама себе его купила и настроила почту. Впрочем, для существа, способного на раз-два сделать почтовой любую подвернувшуюся под руку птицу наличие мобильного телефона действительно было не критично. Скорее всего, звонилку королеве Асгарда та самая Лия и подсунула. С этими мыслями Касл и погрузился в глубины почтового ящика "Альдриф_Асгард@джимейл.ком".
Глубины на поверку оказались пустынны, и водился там в основном стандартный спам, предлагающий что-то купить, увеличить все что можно и нельзя но очень хочется, и разделить наследство нигерийского принца.  Похоже, интересы божества крутились далеко от интернета, и никакой полезной информации о ее личности тут не предвидилось. Не то, чтобы Каслу это сейчас было нужно, но внутренний параноик, требующий собирать как можно больше сведений об окружающих, остался несколько разочарован. Пришлось переключиться на папку "входящие", благо хоть там было что почитать.
Два копа: один  служил в спецподразделении, а второй  в  к-9, в паре с крупной овчаркой. действующий армеец, десантник, и один бывший, работавший в пожарной команде, а до этого успевший смотаться в Сьерра-Леоне в рамках миротворческой миссии. Ну и Итан конечно, коп и бывший разведчик КМП. Кто-то 'засветился' в газете, или интернете, кто-то даже в телевизоре, но суть везде была одна - геройский поступок. Десантник под вражеским огнем вынес троих раненых из подорвавшегося на сву джипа, за что получил медаль,  кинолог со своим питомцем задержали серийного убийцу, спецназовец скрутил урода, решившего пострелять по толпе из пистолета, и это зафиксировала камера видеонаблюдения, а пожарный вынес из огня двоих детей, после чего про него снял сюжет местный телеканал. Там, собственно, и про армейское прошлое упомянули.  Лия, нужно отдать этой незнакомке должное, хорошо структурирована информацию, прикрепляя скриншоты и ссылки. Конечно, из открытых источников, но большая часть развединформации оттуда обычно и бралась.
Оставалось только решить, что делать до того момента, как новоиспеченный штаб обнаружит информацию по вероятной следующей жертве. Сам Касл было подумал, что неплохо бы оказаться к Рио поближе, и хотел было спросить, как у Альдриф обстоит дело с переносом других людей на дальние расстояния, но тут Асинья вышла из из своего "транса", и предложила такое, что Каратель чуть телефон не уронил.
Можешь - разматывай! - первыми с языка рвались другие вопросы, из серии "а ты так умеешь?", и "что ж ты раньше молчала?", но Касл всё-таки умел сначала думать, а потом спрашивать. И так понятно, что может, иначе бы не предлагала, а выяснение, почему о таких возможностях Каратель узнал только сейчас, было несвоевременным. Только не в тот момент, когда появилась хоть какая-то возможность выйти на человека, замешанного в этом паскудном деле. Если повезёт, и до этой "Синти" удастся добраться... Касл сам не заметил, как его рука легла на рукоять ножа под курткой...

+2

21

От остро ощущавшей мироздание Бескрылой не скрылось, как на мгновение напряглись у Кастла желваки на скулах, выдавая его эмоции, но секунду спустя он вновь чуть расслабился. Кажется, сюрпризы странной женщины не приходились ему по душе, а многие вопросы он отложил, хоть и горячо желал их задать в весьма ультимативной форме, и в глубине сердца Энджела его понимала - и не судила. С ней всегда было сложно, особенно тем, кто не имел в себе сакральной искры, и она знала это.
Понимать божеств - тот ещё квест, если говорить откровенно.
Сильный, глубокий голос женщины прозвучал как-то слишком низко, без малейших проблесков эмоций. Там, куда устремлялся её взор, не было место ничему, кроме бескрайних звёздных просторов и вечного чувства погони; там не было ни человечности, ни связей с реальным измерением - лишь вечная скачка по Млечному Пути. Она была единственной из охотниц Десятого Мира, кто видел это наяву и от кого потому нельзя было укрыться, ещё тогда, не зная собственной сути; здесь, под тенью Иггдрасиля, чувства её обострились ещё более.
- Хорошо. Я покажу путь. Вперёд и направо на втором повороте…

Это была очень странная поездка, но, к счастью, заняла она не слишком много времени.

Путь, проложенный дочерью Одина, привёл их достаточно далеко от бара, в плотно застроенный жилой район с однотипными многоэтажными домами. Видимо, официантка довольно старательно скрывалась от чужих взглядов и совсем не хотела, чтобы кто-то за ней проследил. Вряд ли при том она делала это из опасений перед пьяными завсегдатаями, которые не прочь провести хороший вечер с приятной девицей, особенно под нужным градусом.
Оставив машину, женщина кивнула Фрэнку, всё ещё слишком странная, отрешённая от внешнего, и выскользнула наружу, глубоко вдохнула прохладный воздух. Ничего не предвещало беды или даже просто мелких неприятностей - это был самый обычный двор, которых сотни во всём городе; безошибочно выбрав направление, Энджи издала певучий протяжный звук, привлекая к себе внимание спутника, и быстро зашагала дальше.
Почему-то ей казалось, что времени у них в обрез - и, забегая чуть вперёд, можно было сказать, что в какой-то мере времени им действительно не хватило.

Лифт богиня проигнорировала, предпочтя на нужный этаж подняться пешком. Она не испытывала особой любви к технике, хоть и прожила в космосе какое-то время в странноватом союзе, где в наличии были гениальный инженер и модифицированный киборг; имея такую возможность, асинья предпочитала доверять собственным ногам.
Некоторое время Альдриф сосредоточенно смотрела на дверь, сделав мужчине жест не двигаться; лицо её, обычно просто бледное, приобрело какой-то нездоровый пепельный оттенок с лёгкой примесью землистости - примерно так в представлении людей должен был бы выглядеть труп. Связь с миром мёртвых была не самым приятным атрибутом для сохранения женской красоты, если было говорить откровенно, но зато она имела множество других преимуществ. Хотя госпожа погони мало что осознавала в колдовстве, а в некромантии и прочих искусствах - и того меньше, понимать дыхание вечности Хельхейм научил свою новоиспечённую королеву много лучше, чем она могла бы постигнуть это раньше.
- Там смерть, - коротко предупредила она своего спутника. - Недавняя, но живых в жилье уже нет.
Жестом фокусника она извлекла из внутреннего кармана куртки набор отмычек, пощёлкала серебристыми полосами металла и, присев на одно колено около входа, внимательно осмотрела замок. Ей, в отличие от смертных рас, не было нужды бояться оставить свои отпечатки или биоматериал; дети природы, плоть от плоти её, они своими телами принадлежали земле, и ничего не оставалось от их следов. Всё с тем же бескрайне спокойным видом в полторы секунды леди погони вскрыла и толкнула дверь, бесшумно поднявшись на ноги, вошла внутрь. Что бы не ждало их внутри, навредить асинье оно вряд ли могло - разве что там в полном своём трикстерском великолепии сидел бы Вали, затеявший какую-то очередную партию своей неведомой игры.
Но Энджела в этом сомневалась. Брат любил странноватые шутки, но всё же подставлять махом весь Асгард в данный конкретный момент ему было не слишком выгодно. По крайней мере, воительнице хотелось бы в это верить; как-никак, Лафейсон был ей семьёй, и, возможно, той бесконечно малой частью семьи, с которой можно было рассчитывать хотя бы на подобие понимания друг с другом.

В квартире витал неприятный, чуть сладковатый запах тлена.

Однокомнатная студия с небольшим коридором, обставлена без фантазии и особого интереса. Явно сдавалась, причём за небольшие деньги. Быстро, цепко посмотрев по сторонам и не увидев ничего важного, Бескрылая пожала плечами и пошла дальше.
Увиденное в комнате её не слишком удивило: мёртвое тело молодой, лет двадцати двух, девицы со следами удавки на шее. Не самый приятный способ смерти, но оплакивать эту жертву желания не было - скорее всего, она долго шла к столь успешному завершению своей яркой карьеры. Вокруг не было особого беспорядка, разве что разворошены были несколько стопок бумаг, а пара блокнотов валялась с наспех вырванными листами. Вряд ли целью визита убийцы был грабёж - тогда бы взял что-нибудь посерьёзнее, хотя бы золотые серьги, видневшиеся в ушах.
Скорее, искали что-то более неоднозначное.
- Ну вот, могу представить, - произнесла Охотница всё тем же ровным голосом, - наша таинственная роковая женщина. Мертва уже примерно… Пятьдесят часов по времени Мидгарда. Не нашла взаимопонимания с заказчиком или имела какие другие видные заслуги, как думаешь?

+1

22

Понял.- коротко отозвался Касл, выводя фургон со стоянки. Про себя он отметил, насколько изменился голос богини. Она и до этого особой эмоциональностью не отличалась, но хоть выглядела живой, а вот сейчас ее вид навевал мысли об ожившей статуе. Похоже что сейчас Альдриф присутствовала в машине чисто номинально, ее разум сейчас находился где-то очень далеко, в плоскостях, неподвластных пониманию смертных.
Касл, впрочем, понимать особо и не стремился, сосредоточившись на управлении машиной, и поиске пути. Новоиспеченный штурман указывала дорогу, да, но в процессе общения с высшими силами она мало обращала внимание на такие мелочи как ПДД, и пару раз ее инструкции требовали свернуть на улицу с односторонним движением. Естественно, Каратель был против таких идей: только аварий ему не хватало для полного счастья.
Высшие силы, видимо, в кои веки решили развернуться к Карателю фронтом, так что добраться до конечной точки удалось без происшествий. Хотя, конечно, место для жительства "Синти" выбрала не из лучших. Поганенький райончик, в котором после захода солнца шансы найти себе приключений на задницу возрастали многократно, а копов ещё дозваться нужно было. Но нет худа без добра - Касл неплохо знал топографию этого района, как знает любой охотник свои угодья.
Такой роскоши как консьерж в доме, в который целенаправленно направилась Альдриф, не оказалось, как и банального домофона, так что подняться на нужный этаж им вообще никто не помешал. Остановившись у неприметной двери, Альдриф жестом подала команду стоп, и сама замерла, будто-бы к чему-то прислушалась. Метаморфозы, произошедшие с ее лицом Каратель пропустил, так как был занят. Контролировал лестницу, выходы из лифтов, и двери соседних квартир, держа руку на рукояти пистолета. На случай непредвиденных неприятностей, в лице незваных гостей и случайных свидетелей.  На королеву Асгарда он внимание обратил только тогда, когда она сообщила про смерть внутри.
Уверена? - все-таки асинья сама призналась, что в магии слаба, а им все-таки противостоял маг, так что вопрос Касла был куда более резонен, чем могло показаться на первый взгляд. Вдруг внутри есть кто-то замаскированный, или неживой, но агрессивный? Впрочем, узнать это можно было только одним способом. Фрэнк уже начал профессиональным взглядом изучать дверь, прикидывая, будет ли ее проще вскрыть или выбить, нужно ли идти за монтировкой, или отмычек хватит, но скандинавское божество его опередило, в довольно неожиданной манере. Увидев появившиеся из ее кармана отмычки Фрэнк даже выразительно вскинул бровь, продемонстрировав таким образом свое удивление.
- Неожиданные таланты. - замок тем временем сухо щелкнул, признав свое поражение, и Рыжая просочилась внутрь, заставив Касла тяжело выдохнуть, и последовать за ней. Собственно, поэтому он и не любил работать с напарниками - вечно лезут куда-то без команды, что привыкшего контролировать ситуацию вокруг себя Карателя раздражало. Увы, коммуникация  и совместные действия требовали долгих тренировок, а ни времени ни желания этим заниматься у Фрэнка не было.
Обнаруженный в квартире труп его не сильно впечатлил - и так было понятно, что тут не хомячок умер. На первых порах Касл тело вообще проигнорировал, предпочтя пройтись по маленькой квартире, и все проверить. Хоть и сказала Альдриф, что живых нет, но все же, бомбу с часовым механизмом одушевленной точно не назовешь, а неприятностей от нее - ого-го. Но никого агрессивно настроенного в туалете и шкафах не нашлось, так что пистолет вернулся в кобуру, а Фрэнк, вытащив пачку одноразовых медицинских перчаток (Удобная вешь, и раны обрабатывать, и не следить понапрасну где не надо), присел над ощутимо пованивающим трупом, дабы изучить его поподробнее.
- Вполне может быть. - хмыкнул Каратель, изучая след от удавки на шее жертвы. - Дай-ка свой телефон...
чудо техники Фрэнку понадобилось из-за встроенной камеры, с помощью которой он сделал несколько фотографий лица жертвы, после чего полез в уже известный почтовый ящик - отсылать их Лие. Она же сама согласилась поискать информацию о "Синти", верно? Ну так вот, подсказка, слабая конечно, но хоть какая-то. Покончив с этим, Фрэнк осмотрел руки убитой, и хмыкнув, сообщил:
- Странно, ногти целые, синяков тоже не видно... Обычно, когда душат - жертва рефлекторно царапает удавку, а тут - ничего. Может, опять какая-нибудь иномирная флора? - Увы, дать ответ на этот вопрос могло только вскрытие, так что Фрэнк, скользнув взглядом по золотым серьгам, и проверив карманы халатика убитой, переключился на разбросанные вокруг бумаги и блокноты, и протянув руку, взял ближайший- книжицу в переплете из кожзама. Которая, при ближайшем рассмотрении, оказалась дневником... Убитая, похоже, писала в него регулярно, вот только кто-то тщательно вырвал первый лист, на котором обычно пишут имя владельца, и часть записей с конца февраля. Как раз перед тем, как начались ритуальные убийства. На совпадение это не походило...
- Похоже, она была мелкой аферисткой. - пришел к выводу Касл, просмотрев наискосок более старые записи. - Ввязалась во что-то крупное, решила "соскочить", и ее убрали. Нужно осмотреться повнимательнее - тут могло остаться что-то важное.

+1

23

Пряча во внутренний карман тонкие серебристые полоски отмычек, женщина едва уловимо пожала плечами. Учитывая тех знакомых, что подобрали её к себе после выпадения из запечатанного Хевена, она ещё обладала далеко не самыми странными навыками. Ну подумаешь, умела угонять космические корабли - учитывая таланты к поискам неприятностей у их лидера, это было больше насущной необходимостью.
- Я полтора года шарилась по всей вселенной со Стражами Галактики. Большая часть моих умений не совсем законна, но крайне полезна, - безразлично пояснила Альдриф.
Воспитанная весьма своеобразными девицами Десятого Мира, которые мерилом всего почитали золото и драгоценности, богиня охоты имела заметные проблемы с моральными настройками. Чёрное и белое она различала только по комментариям Куилла, который пытался объяснить, почему Корпус Нова пытается пристрелить или хотя бы запрятать глубоко в тюрьму всю команду на этот раз, но особого успеха в освоении законности не постигла. Наиболее популярным в сакральных мирах способом решения конфликтов, а так же любых иных сложных ситуаций было право сильного - им и пользовались от начала времён.

Отдав телефон и перебросив на плече сумку поудобнее, женщина бесшумно прошла мимо Кастла, внимательно изучила небогатую флору на подоконнике: один кактус и полумёртвый алоэ, который очень давно не поливали. Вздохнув, асинья протянула руку и коснулась почвы кончиками пальцев; лёгкое зеленоватое сияние, сошедшее с её ладони, проникло к корням, окутало несчастное растение запахом весны, дышащим жизнью, и спустя миг цветок вновь зазеленел, наполнившись соком.
- Если здесь что-то и было, то его забрали с собой, - чуть качнула головой Энджела, будто бы нехотя оторвавшись от своего занятия, - но я следов не вижу. Не думаю, что эта Синти, или кем она там была на самом деле, занималась растениями. Скорее всего, дурманник ей просто вручили и велели пользоваться им… Это разумно, технологии Мидгарда пока недостаточно хороши, чтобы определять магические составляющие: всё-таки путь развития человечества опирается больше на науку, чем на волшебство, и поэтому в крови жертв если и обнаружили что-то странное, то не смогли расшифровать. Может, списали на новый наркотик, а может, просто не смогли определить вещество. Её могли загипнотизировать, впрочем, чтобы не создавать шума, большей части сакральных существ такой фокус вполне по силам, особенно если жертва не ждёт подвоха. Судя по тому, во что влипла эта прекрасная леди, сильно благоразумной её не назовёшь - могла и не думать, что её решат убить следом.
За что и поплатилась, похоже, да.

Осмотревшись по сторонам, дочь Вотана попыталась представить, что полезное они могли найти здесь, но в голову ничего не шло. Судя по тому, что убийца постарался уничтожить следы реальной личности официантки, он вполне предполагал, что за ним всё-таки могут идти по пятам.
С другой стороны, учитывая фигурировавший дурманник… Воительница куснула себя за нижнюю губу, пытаясь уловить ускользавшую куда-то мысль за хвост. Сейдмад или колдун, кем бы ни был этот таинственный полуночный гость, он был родом не из этого мира, как сама богиня, и тогда, просто не зная, что искать, мог пропустить что-то полезное, не очевидное для существа сакральной природы.
Обдумав эту возможность ещё раз, Альдриф снова начала бродить по квартире, на этот раз намного медленнее, позволяя интуиции самой руководить её действиями; и в конце концов усилия её были вознаграждены. Она нашла сумку, повешенную внутри гардероба: обычную, чёрную сумку из кожзама, с какими-то аппликациями снаружи. Документов не было, зато богиня нашла кошелёк, покопалась в нём, перебрав небогатые сбережения наличностью, какую-то карточку для такси, пару бесполезных чеков, а потом, открыв внутренность портмоне, обнаружила там несколько банковских карт.
Вёльва перебрала их, вытащив из отделения.
- Хм. Фрэнк, смотри. Кажется, это кредитки, и они все оформлены на одно имя. Если девица и впрямь была невысокого полёта, у неё могло не быть поддельных документов… Роза-Элен Симмонс, - зачитала госпожа охоты, пристально посмотрела на труп на полу, - жаль, что я не умею говорить с мертвецами, не принадлежащих Хельхейму. Ладно, я напишу Лие, пусть проверит и это имя, вдруг повезёт.

Минут через десять снова зазвонил телефон Альдриф; богиня, приняв вызов, положила трубку динамиком вверх, чтобы бодрый голос было лучше слышно им обоим.
- В Рио этом дизир заблудятся, но всё, что нашла, я сейчас отправлю тебе на почту. А вот по твоей Симмонс интересная песня, - зачирикала девушка под привычный уже аккомпанемент постукивания клавиш. - В фейсбуке я нашла несколько страниц с похожими лицами, все на разные имена и все явно такие… Ну такие, не очень качественного вида временные поделки, а вот по Розе-Элен - нет ничего, но зато я нашла её в списках отчисленных из колледжа в прошлом месяце и нашла похожую студентку на групповых фотографиях, правда, она носила очки, но если снять… В общем, думаю, что это действительно её настоящее имя. Пошарила по страничкам её бывших однокурсников… И тут есть, за что зацепиться; она в компании двух других девиц и одного парня каталась в Швецию в конце февраля.
- Первое убийство было в Уппсале, - медленно произнесла королевна, глянув на мужчину рядом с собой.
- Точно! Но тут ещё интереснее, я начала искать этих студентов, с которыми она была; на обеих девушек есть заявления о пропавших без вести.
- А парень?
- А на парня нет, но-о он не выходил в соцсети с той поездки, и я думаю, что это вполне себе связанные события. Его страницу и фотографии сброшу тоже, и пока интересные подробности закончились.
Распрощавшись с подругой, Охотница сбросила звонок и вновь протянула мобильник Фрэнку, уступая ему право копаться в собранной информации. Электронная почта пока оставалась для асиньи недосягаемыми вершинами технического прогресса, и она, в общем-то, не была уверена, что готова в них копаться.

Сев прямо на пол, Бескрылая внимательно посмотрела на труп. Она не испытывала никакого страха перед мертвецами, повидав их столько, что всех было и не упомнить, и созерцание этого ничего не отличалось от рассматривания какого-нибудь непривычного элемента пейзажа.
- У меня есть одно… Нехорошее подозрение, - наконец произнесла асинья, - что на самом деле парень мёртв тоже, а вместо него выступает один горячо любимый всеми Девятью Мирами свартальв. Малекит очень успешен в переодевании, даже я в своё время смогла отличить его от подруги далеко не сразу. Но это не объясняет мне пропавших девушек - разве что Проклятый постарался избавиться от свидетелей, чтобы не проявить себя раньше времени. В принципе, вполне в его духе. Отправимся в Бразилию?

+1

24

Возможно.- поморщился Касл, вспомнив, как попавший под действие гипноза Человек-Паук лез к нему то драться (что было не ново), то целоваться (и это было куда неприятнее). - Если так - неплохо бы озаботиться защитой от подобных фокусов. Не хочу, чтобы подонок сбежал, пока мы будем  пытаться убить друг-друга. - про то, что убивание скорее всего будет односторонним, Фрэнк уточнять не стал, это и так было понятно. Опыт общения с покойным Тором присутствовал, и понимание разности "весовых категорий" - тоже, а потому проверять, берут ли божество подобные мозголомные штуки не хотелось. Да и в своей силе воли Каратель не был полностью уверен. Нет, в той же ситуации с Пауком его самого загипнотизировать не смогли, но вдруг сегодня предстоит столкнуться с более мощным врагом?
В любом случае, забота об этом компоненте защиты ложилась на Альдриф, ведь сам Касл мог противопоставить только силу воли и бульдожье упрямство. Ну разве что ещё шапочку из фольги сделать... Чтобы неизвестный убийца сам со смеху помер, увидев Карателя в таком виде.
А прямо сейчас следовало заняться насущными делами, и попытаться убийцу деанонизировать, так что Фрэнк тоже отправился в обход по маленькой квартирке, в поисках того, где эта сволочь могла ошибиться. Совершающие преступления люди тоже этим грешат, что уж говорить о том, кто больше доверяет иномирным цветам, а не земной фармокологии?
Первым делом Касл взялся за поиски цифровых гаджетов,  но тут его ждало вполне ожидаемое разочарование. Смартфон и ноутбук у "Синти" явно были, если только она не хранила зарядные устройства из любви к проводам, но не на прикроватной тумбочке, ни на письменном столе, ни в карманах одежды ничего не оказалось. Оставалась, конечно, ещё главный женский аксессуар, сумочка, но ее уже потрошила Альдриф, и телефона там тоже не обнаружилось. Зато, ковыряясь в шкафу, Касл обнаружил ещё кое-что интересное...
Симмонс, говоришь? Похоже на правду.- и Касл показал богине свою находку - оранжевую бирку, на которой от руки было написано именно эта фамилия  инициалы. - Похоже, кое-кто не любил стирать сам, и доплачивал в ландромате за дополнительный сервис. - тут Карателю в голову пришла мысль, что скандинавская богиня вряд ли в курсе особенностей быта простого жителя Нью-Йорка, обитающего в арендованной квартире, и почти наверняка не знает, что такое ландромат, почему туда ходят, за какие услуги доплачивают, и почему нельзя постираться дома. Обьяснять подобные тонкости, начиная с эпохи Аль Капоне, не было ни времени, ни желания, так что Фрэнк только покачал головой - Ладно, не важно. Звони Лие, пусть проверит дамочку по соцсетям. И дай-ка мне эти чеки.
Всё-таки отсутствие опыта в детективных делах у одной рыжеволосой скандинавки явно сказывалось, судя по тому, как она пренебрежительно обошлась с чеками. В подобных бумажках иногда можно найти интересную пищу для ума. К примеру то, что покойница жила на широкую ногу, и тратила довольно крупные суммы. На салон красоты, причем, похоже, в день смерти, и на оч-чень недешевый алкоголь, купленный сразу после салона. Хмыкнув, Касл направился в "зону кухни", чтобы убедиться - вот оно вино, и вот он - коньяк, стоят в одном из шкафчиков. Рядом с упаковкой витых свеч. А в холодильнике и закуска нашлась, и тоже из дорогих - тот же кусок сыра, который явно не от времени заплесневел. Да и сама покойница, если подумать... Золотые серьги с камущками, свежий маникюр, явные попытки сделать макияж, вон и палитра теней у зеркала открытая валяется... Верхняя одежда, конечно, теории не совсем соответствовала, а вот нижняя... Касл не поленился (и не постеснялся) проверить, и убедился - кружева, тонкие, ажурные, дорогие даже на вид, и явно не повседневные. А платье под цвет как раз мелькало в шкафу. Оставалось вздохнуть и признать:
Кажется, я поторопился с выводами. - Фрэнк покачал головой, и пояснил Альдриф свои телодвижения и выводы. - Насчет того, что она решила соскочить. Похоже тут планировался романтический ужин при свечах. Вот только убийца пришел раньше, и она не успела все приготовить. - дальнейшие выводы так и остались неозвученными, поскольку на связь снова вышла Лия, с новой порцией информации.
Слушая ее, Фрэнк умудрялся делать еще одно дело - листать покалеченный дневник. Все-таки было странно, что убийца телефон, ноутбук и паспорт унес, а тут только страницы вырвал. Рук не хватило? Или он это сделал специально? В принципе,  просмотрев записи повнимательнее, Каратель начал склоняться ко второму варианту.
Бывшая студентка явно любила красивую жизнь, и не слишком выбирала методы ее достижения, зато достаточно детально описывала свои похождения. То ли рефлексировала, то ли вела учет "отработанных адресов", то ли все разом. Главное, что Каслу удалось вынести из этого чтива - убитой все это очень нравилось. Можно сказать, она получала кайф от адреналина и ощущения собственной хитрожопости.
Начиналось все с относительно "невинных" шалостей, вроде дохлого таракана, подброшенного в тарелку в дорогом ресторане, с целью не платить по счету. Потом в ход пошли магазины: там можно было изобразить падение на влажном полу, и выбить "откупные", угрожая судебным иском. Или изобразить на камеру кражу, и начать скандалить после того, как охрана ничего не найдет. Результат - те же откупные.
Потом, похоже, последовал следующий этап, и имитация краж сменилась кражами реальными. Одежда из дорогих магазинов,  парфюмерия, а однажды ей удалось подменить дорогой мобильный телефон дешевой китайской копией. Заплатила несколько баксов, чтобы какой-то пацан отвлек продавца, и воспользовалась моментом. На одной из таких краж Розу-Элен даже поймали, но увы, с охранником ей удалось "договориться". Присутствовало в дневнике и довольно подробное описание процесса "переговоров", и эмоции покойницы по этому поводу, но особо вчитываться Фрэнк не стал.
А последней идеей предприимчивой студентки стало общение с не бедными и женатыми мужчинами, с целью получения дорогих подарков и откровенного шантажа в стиле "расскажу жене, и залью в интернет интересное видео". Пока что платили все, хотя вот такие фокусы на раз-два могли стать причиной убийства. Вполне возможно, что дневник тут оставили именно из таких соображений. Мол, дорогие федералы, мучайтесь, отрабатывайте версию, а я пойду готовить следующую жертву.
Лия тем временем отключилась, и отправила на телефон новую партию информации. Все-таки работа с таким вот напарником в штабе имела свои светлые стороны. Увы, ритм и жизненную философию Карателя ни один хакер долго не выдерживал, так что приходилось справляться самому. Сложнее, зато с гарантией, что тебя не попытаются убить, не подведут под монастырь, и не выдадут "я устал, я ухожу" в самый неподходящий момент. Так что мысли о прелестях работы "со штабом" Касл отогнал, и погрузился в глубины электронной почты.
Рио, как обычно, представляло собой поле битвы, замаскированное под город, но наиболее подходящую историю Фрэнк выцепил быстро. Во время "отработки" очередной фавелы  батальону специальных полицейских операций удалось взять живьем "крупную рыбу" из верхушки местного наркокартеля. Штурмовая группа неожиданно прорвалась в сердце фавелы,  и заняла особняк наркобарона. В процессе десантный вертолет был поврежден, и в результате группа несколько часов держала оборону от превосходящих сил противника до подхода подкреплений. История такого масштаба попала в СМИ, в которых "засветился" и командир штурмового отряда - капитан Винсент Соуза. Он, по словам журналиста, "организовал оборону", "вдохновлял бойцов личным героизмом", и "отказался от милионной взятки, которую ему предлагал захваченный наркобарон".  Чем не кандидатура?
- Мне кажется - этот. - Касл протянул Альдриф телефон, на экране которого была открыта статья, и задумчиво потер подбородок. Он никак не мог отделаться от мысли, что уже слышал имя Винсент Соуза, и где-то видел мелькнувший на одной из фотографий профиль.  - Капитан Соуза... БОПЕ... Черт, конечно! - Фрэнк с трудом подавил желание хлопнуть себя по лбу. - Я его знаю. Пересекались на учениях лет пятнадцать назад. Он тогда был сержантом, и нос еще не был сломан. Крепкий парень. - в устах Касла это была высшая степень похвалы.
Альдриф, тем временем, решила поделиться подозрениями про некого свартальва. Услышав незнакомое слово, Касл экстренно напряг память, чтобы выгрести оттуда полузабытое со времен чуть ли не школьной скамьи "Альвы - это вроде как такие скандинавские эльфы". А свартальв тогда кто? Темный эльф? Покопавшись в памяти еще, Фрэнк вычленил одного сослуживца, который в перерывах между ползаньем на брюхе, переработкой противника на шашлык, и прочими стандартными занятиями разведоса увлекался настольными играми. Кажется именно у него Фрэнк в свое время "стрельнул" со скуки книжку про какого-то темного эльфа с труднопроизносимым именем, которому не повезло родиться слишком добрым, и тем самым выделяться в толпе паскудных сородичей. Впрочем, уверенности в том, что он прав, у Карателя не было, а потому он решил уточнить некоторые вопросы:
Да, в Рио. Сможешь перебросить нас туда оперативно? Если да - идем к фургону, я возьму кое-какую снарягу. Отправимся оттуда. По дороге расскажешь, кто такой этот Малакит, и на кой хрен это все ему нужно.

+1

25

Положив острый подбородок на подтянутое к груди колено, сейдкона с задумчивым любопытством наблюдала за манипуляциями человека. Она очень многое упускала из виду в общении со смертными, это была истинная правда; слишком плохо она знала этот мир. Последнее, что пришло бы в голову Альдриф, был чей-то любовный интерес.
Не только к Малекиту, а вообще к кому угодно. Слишком далека была от этого сама воительница.
- Романтический ужин со свартальвом? Хороший способ почувствовать вкус к жизни, - как-то странно улыбнулась женщина. - В те несколько последних секунд, когда обман уже раскроется, но ты ещё не успеваешь умереть. Сразу понимаешь, что жизнь - очень ценный товар… Впрочем, это в любом случае уже ничего не изменит.
Ловко поднявшись на ноги, богиня чуть подумала, потом открыла сумку и сосредоточенно покопалась в её недрах. Кем бы не была женщина и к какой бы расе она не принадлежала, всегда у неё найдётся своё собственное, пятое карманное измерение.
- Да, смогу. У меня ещё есть несколько телепортационных камней, их энергии хватает на то, чтобы переходить в пределах нескольких миров, в одном Мидгарде это и подавно несложно, - осмотрев всё то, что у неё оставалось, и хорошо подумав, согласилась госпожа погони. - Здесь нам больше ничего не нужно, похоже.
Они вышли из квартиры Розы-Элен; Альдриф бесшумно прикрыла за собой дверь и, не оглядываясь, пошла вниз по лестнице. На улице было тихо и спокойно; лёгкий привкус ночного воздуха был приятен. Немного поразмышляв над тем, стоит ли предложить вызвать полицию, богиня сама себе ответила, что нет, не стоит. Смерть этой девицы ничего для неё не значила. Девица играла с вещами, которых не осознавала, и конец её был предсказуем. Такова жизнь - и такова её цена.
В конце концов, у людей была свобода воли, и они совершенно спокойно могли растрачивать своё время и свою жизнь на своё усмотрение. Если кто-то хотел быть самоубийцей - и на то у них было полное право, скатываться вниз тоже можно было весело и со вкусом. Придержав за собой створку подъезда, женщина кивнула Кастлу и медленно пошла к фургону, бесшумно ступая по теням.
В Бразилии вёльва ни разу не была, но даже не испытывала никакого интереса и не казалась образцом воодушевления. Работу просто следовало закончить… Похоже, свартальв просто давненько не огребал по своей разноцветной морде чем-нибудь достаточно тяжёлым.
Спутники остановились у припаркованного автомобиля; вновь кивнув Фрэнку, Бескрылая осталась снаружи. Ей ничего не было нужно; небольшой арсенал для охоты, состоявший из пары рукоятей, способных выращивать любую форму лезвий, у неё и без того был.

Асинья прислонилась плечом к прохладному металлу фургона и помолчала немного, осмысливая вопрос. Если бы она знала, чего вообще хочет Проклятый, ей самой было бы куда проще. Но, даже несмотря на то, что ей не посчастливилось путешествовать с ним по галактике, она так и не поняла, каков смысл для него во всём этом. Проклятый хотел утопить Девять Миров в крови - но зачем?
Честно говоря, королевна не была уверена даже в том, что он сам это знает. Эльфа вело безумие с привкусом Дикой Охоты, и ему в этом безумии было вполне комфортно.
- Малекит… Я не знаю, зачем ему это. Малекиту несколько столетий, и из того, что я знаю о нём, выходит, что он всегда просто хотел посеять разрушение. Без всякой цели, он просто хотел, чтобы не стало Асгарда и всего, что с ним связано. Малекит, в общем-то, заметно безумен, хотя его не назовёшь глупцом. Он умён и изворотлив, но в части его поступков начисто отсутствует… Смысл? Нет, не то слово. Ему хочется веселиться - и он веселится. Такова суть его народа: кровь, боль, псы в гонке и много других занимательных вещей. Он ненавидит богов, поэтому я не удивлена его стремлению использовать нынешнюю ситуацию на максимум. Но это всё, что я могу тебе рассказать. Порой я думаю, что Малекит сам не знает, зачем ему это всё. Ты готов? Извини, мне нужно взять тебя за руку; камни способны работать только при телесном контакте.
Горячие пальцы воительницы мягко сжали чужой локоть; и через секунду их обоих пожрала белая вспышка, перенося в другую страну. По ушам мгновенно ударили звуки машин - похоже, телепортация выбросила их почти в самом центре Рио.

Осмотрев округлый булыжник с клубившимся внутри туманом, Охотница любовно убрала его обратно в сумку. Ещё на один-два переноса зачарованной Сэрой магии должно было хватить.
- Фрэнк, я видела у тебя огнестрельное оружие, - обратилась вдруг к мужчине асинья. - Какой металл вы используете для пуль? Свартальвы боятся железа, и прикосновение его убивает всякую их магию.

+1

26

Это ты ещё про Сумерки не слышала.- подумал Касл в ответ на высказанное богиней удивление по поводу того, что том, что этот ее свартальв мог оказаться предметом чьего-то любовного интереса. Самого Карателя поднятый в своё время фанатами хайп зацепил самым краем, на уровне "погуглить, из-за чего весь сыр-бор".  После пары минут в поисковике Фрэнк, помнится, покачал головой, в очередной раз воздав должное многогранному людскому идиотизму, и пошел упражняться в стрельбе, но сейчас речь была не о том. Чем темный эльф хуже вампира, спрашивается? Ничем, особенно если подыграет дурочке, изобразив из себя такого себе загадочного, опасного и в глубине души - романтичного. Ну а потом, когда подельница начала раздражать своей любовью - эльф показал истинное лицо, и пустил ее в расход. Вполне, по мнению Карателя, житейская ситуация, встречающаяся в разы чаще книжных розовых соплей с сахаром.
Посвящать Альдриф в эти свои умозаключения Фрэнк не стал, в основном - из опасения сходу нарваться на вопрос, что же такое "Сумерки". Тратить время, которого и так было мало, на объяснения как-то не хотелось, важных дел и так был воз и маленькая телега, и на месте преступления они и так уже задержались, так что Каратель согласно кивнул, подтверждая, что делать тут больше нечего, и двинулся к выходу, захватив с собой покалеченный дневник. На всякий случай, изучить поподробнее на досуге.
Обратный путь прошел в молчании: страдающие бессонницей соседи по дороге не попались, асинья явно собиралась с мыслями, и не спешила выдавать досье на Малекита, а Каратель ее не торопил, уйдя в размышления о том, что брать с собой. В Бразилии он пару раз бывал, но постоянной базой там обзавестись не успел, так что следовало хорошенько подумать, что можно будет добыть на месте, а что необходимо взять с собой, да так, чтобы не выглядеть потом грузовой лошадью.
Поиск необходимых вещей и упаковка оных в тактический рюкзак заняла некоторое время, но по итогу Фрэнку удалось добиться ощущения готовности к большинству возможных передряг. Ну разве что огневой мощи хотелось бы побольше, но бегать по Рио с пулеметом наперевес было бы не умно, так что пришлось ограничиться верным Кольтом 1911, его подругой Береттой, ножом, и парой гранат на "крайний случай", и надеяться, что в случае необходимости более серьезные стволы удастся "одолжить" на месте. В конце концов, в прошлый раз вообще пришлось порожняком лететь, в самолет с М4 почему-то не пускали.
Зато по остальному был полный порядок. И медицину положил, и запасец сухпая в машине нашелся, на случай если в джунгли занесет, и куча всего другого нужного, типа веревок, мультитулов, и прочих складных топориков-лопаток. Отдельным пунктом шла выуженная из бардачка наличка, и смартфон. Этим чудесам техники Касл не особо-то доверял, но все-таки признавал их удобство в вопросах ориентации на местности посредством гугл мапс и gps, а бумажной карты Рио в машине не нашлось. Напоследок Фрэнк пересмотрел свои запасы поддельных документов, но увы - ничего подходящего к случаю не обнаружил.
- Придется импровизировать. - сделав такой вывод, Касл подхватил потяжелевший рюкзак, и вынырнул в прохладу ночи, навстречу рассказу Альдриф о ее "любимом" темном эльфе. Который, как из этого рассказа выходило, обладал специфическим чувством юмора, и странной мотивацией...
- Не циклись на одной версии. - для порядка напомнил Фрэнк, после чего признал - Хотя да, выглядит все вполне правдоподобно. Есть у меня одна мысль. Странная, но вполне в духе того что ты сказала. Может, он таким образом празднует смерть Тора? Издевательски принося жертвы тому, кто не может их принять? - Касл задумчиво потер подбородок, и встряхнув головой заключил -Ладно, поймаем его, и все узнаем. Фургон бы отогнать, да времени нет. Погнали.
В следующий момент Каратель почувствовал на своей руке божественную хватку, после чего по глазам словно свето-шумовая ударила, а в желудке возникло мерзкое ощущение падения, тут же, впрочем, прекратившееся. Короче говоря, телепортация Каслу не понравилась, не смотря на то, что вынесло их прямиком по адресу. К этому выводу линчеватель пришел, покрутив головой по сторонам, и обнаружив характерную статую Христа Спасителя, белеющую в ночи. Разница во времени между Нью-Йорком и Рио была небольшой, насколько Фрэнк помнил - всего в час.
- Похоже, нас вынесла прямиком на Копакабану. Хорошо. - пришел Касл к выводу, оценив количество неоновых огней вокруг, и услышав шум недалекого океана. "Хорошо" в данном случае означало то, что район высадки относился к числу самых спокойных, так что были шансы спокойно осмотреться и составить план, не устраивая сходу боевых действий. Можно было же и куда-нибудь в северные пригороды загреметь, в места, куда даже копы без поддержки морпехов на бтр-ах не совались.
Альдриф, тем временем, решила поделиться информацией о слабостях темных эльфов скандинавского разлива, услышав о которых Фрэнк сумрачно фыркнул:
- О таких вещах лучше предупреждать заранее, а не когда вещи уже собраны. - глянув на Рыжую, Касл покачал головой, и ответил-таки на вопрос. - Сердечник из свинца, оболочка стальная. Думаю, твоему Малекиту понравится. Так, двинули. Нам нужны "колеса"и местная "симка". После этого займемся поисками Соузы.  Ты сможешь его почувствовать, или обязательно нужны следы ауры?

+1

27

Альдриф тяжело вздохнула, глядя куда-то в низкое тёмное небо, потом медленно кивнула. Ей было всё ещё тяжело говорить о смерти старшего брата, и едва ли эта тяжесть вообще когда-то могла исчезнуть, но вкупе с припадками веселья у Малекита события эти особенно царапали ей сердце. Раньше было проще - и лучше; ничего не тревожило Охотницу, и ни до чего не было ей дела. С тех пор, как в её жизни появилась семья, всё больше редевшая и гибнувшая, жизнь превратилась в череду отвратительных известий.
- Может быть, - тихо признала она. - Может быть… Малекит всегда ненавидел Тора - как, впрочем, и любого другого аса, но Тора он ненавидел особенно сильно. Наверное, не мог ему простить собственных проигрышей. И вполне в духе Проклятого праздновать гибель врага… Пусть косвенно, но всё же он приложил руку к тому, что произошло с Тором, и Асгард по его милости надолго пришёл в упадок. Ему есть, чем гордиться.
На короткое мгновение богиня сжала сильную руку в кулак до того, что побелели костяшки, а затем - вновь расслабилась. Как бы то ни было, но у них не оставалось особого выбора - был ли убийцей в самом деле Малекит или же кто-то другой из богатого разнообразия врагов, нажитых асами за многие годы своей славной истории, его в любом случае следовало остановить. Разница была лишь в том, что эльфа и его безумие остановить могла бы лишь смерть, а он имел очень неприятную особенность всегда вдруг находиться живым. Утешало то, что, если Проклятого всё же удалось бы вспугнуть и отвлечь от серии его прелестных ритуалов, он в скором времени потерял бы интерес к ним.
Пусть найдёт что-нибудь другое; по крайней мере, за жизнь своих родственников госпожа погони опасалась сильно меньше. Они хотя бы могли за себя постоять -  в отличие от человечества, не привыкшего к полоумным мистическим созданиям у себя под боком.

Замечание Кастла не слишком её задело.
- Извини, - ответила воительница, спокойно выдержав взгляд человека, который в самом оптимистичном случае можно было бы назвать сильно неодобрительным, - мне всё ещё сложно ориентироваться в этом мире. В космосе тёмные альвы вообще были последним, что нас могло бы побеспокоить, потому что наглухо сумасшедший Ши'Ар давно занял себе нишу самой большой проблемы Млечного Пути; в Асгарде же с железом и подавно нет проблем. Жаль, что я не взяла с собой меч.
На этом стремление божества как-то обсуждать подобное замечание иссякло. В конце концов, немалым прогрессом было то, что она вообще как-то общалась с человеком; ещё лет десять назад пределом Энджелы в социальной адаптации были три фразы в месяц. Она не любила общество, возможно, намного сильнее, чем общество не любило её.
- Найди мне ещё раз его фотографию, пожалуйста, - обратилась сейдкона к Кастлу, протянула свой телефон. - Мы достаточно знаем о нём, чтобы мне не потребовалась аура для этого… Я попробую встать на след.
Запрокинув голову и придерживая одной рукой густые рыжие волосы, точно пальцами искала на своей голове ставшую уже привычной тяжесть короны, женщина смотрела на статую, распростёршую объятия, точно стремилась она обхватить весь мир. Что-то в ней тревожило воспитанницу Хевена - она толком не могла сформулировать, что именно, но всё же что-то было не так. Это было далёкое, древнее чувство, зароненное в неё жизнью среди отверженных ангелов.
По божественным меркам, исчислявшимся не тысячелетиями даже - миллионами лет, история о проповеднике из Назарета была совсем недавно. Бескрылая не могла её помнить; в Десятом мире не было никакой информации о новых событиях - но она всё равно чувствовала что-то неуловимо знакомое.
Беспокойное.

- Спасибо, - произнесла воительница, вновь беря свой мобильник и обратив прозрачные глаза к экрану. - Ты не расскажешь мне про эту статую? Потом.
И она замолчала, чуть прищурившись. Дымка в тревожном, хищном взгляде вечной гончей стала ярче, засияла лунным отблеском, пока она жадно черпала из мира всё то, что вселенная могла бы ей поведать; через несколько минут, растянувшихся в вечность, женщина просто кивнула и убрала телефон обратно в сумку. Теперь Одинсдоттир знала всё, что было необходимо, и чутьё её поймало тонкую, почти незаметную нить чужого присутствия.
Если они поторопятся - а королевна была полна решимости это сделать - у следующей жертвы появился шанс избежать своей скорбной участи до того, как его сердце встретится с клинком в руках убийцы. У того наверняка сейчас будет кризис жанра: всё же безукоризненно работавшую схему с женщиной, подсаживающейся за столик, теперь разыграть будет… Не невозможно, нет; в Альдриф всё ещё крепка была память о том, как свартальв притворялся её подругой - но неизмеримо сложнее.
Либо теперь массовику-затейнику всея Десяти миров придётся в срочном порядке искать себе новую сообщницу.
Этими подозрениями асинья поделилась с Кастлом, и голос её, мягкий, немного напевный, вновь звучал безлико:
- Я смогу найти этого человека, я вижу его следы здесь. Я думаю… Что у нас есть немного времени; у Малекита будут определённые сложности с тем, чтобы найти соблазнительницу здесь или притвориться ей самому. Как ты хочешь найти машину? Угнать или арендовать на время? Я бы предложила свою помощь, у меня есть… Есть деньги, но нет документов. С этим всегда возникает много сложностей в Америке.

+1

28

Для того, чтобы снова порыться в телефоне божества, Каслу пришлось прервать свой целеустремленный марш. Не любил он заниматься такими делами на ходу - концентрация падала, и контролировать ситуацию вокруг становилось сложнее, а привычка следить за окружением въелась в Карателя на клеточном уровне. Уж очень она помогала выживать, что в разведке, что в войне с преступностью. К счастью, Альдриф явно не волновали вопросы стоимости мобильного интернета, так что Фрэнк быстро нашел нужную статью, и вернул телефон владелице, которая, между тем, заинтересовалась главной местной достопримечательностью.
- Тебе лучше местных расспросить. - тихо фыркнул Касл, мысленно представив себя в роли экскурсовода. - Меня ее история как-то не интересовала в прошлый раз. Хотя... - и вот тут Каратель взглянул на статую с большим интересом, стараясь не спугнуть внезапно посетившую голову мысль. Христос-Искупитель, как не крути, был объектом видным, еще и связанным с христианством... И молнии в него любили попадать - один такой случай Фрэнк даже сам видел во время прошлого визита в эту милую страну с целью отстрела наркомафии. Собственно, будь он злобным темным эльфом с специфической мотивацией - он бы сам провел жертвоприношение именно там...  - Знаешь, я, кажется, догадываюсь, где именно твой Малекит может попробовать зарезать следующего бедолагу... - и Каратель кивком указал на статую, после чего продолжил путь по направлению к ближайшему магазину со "стартовыми пакетами". - Давай, нужно найти Соузу первыми.
Новость о том, что Альдриф сможет найти предполагаемую жертву по фотографии, радовала. По крайней мере тем, что не придется идти к базе БОПЕ, и орать под проходной, что "вашему бойцу грозит опасность". Может, конечно, их бы там и послушали, а может - попытались бы пристрелить на месте, и Касл как-то склонялся ко второму варианту. Так что в этом смысле Каратель собирался дать асинье "зеленый свет", но сначала им нужна была машина, добычей которой Касл и собирался заняться.
-Угонять? Нет, мне только копов на загривке не хватало. - сходу отмел линчеватель первый озвученный Альдриф вариант. - С документами у меня тоже не очень, но я надеюсь ,что они не понадобятся. Есть тут у меня один знакомый... Думаю, у него можно одолжить "колеса". - посчитав, что на этом рассказ можно закончить, Фрэнк направился прямиком к вывеске круглосуточного магазина. Раскрывать всю историю о том, как один идеалист организовал в местных трущобах школу капоэйры для детей, и поцапался на этой почве с бандой местных отморозков, он не стал. Ну поцапался, ну получил прикладом "калаша" по затылку, ну прокатился в багажнике "покормить крокодилов". Обычно, на этом истории храбрых идеалистов и заканчивались, но вот этому повезло - в город как раз заявился Касл, у которого к банде возникли... свои вопросы. В итоге, меню крокодилов немного изменилось... Хотя они, кажется, этого и не заметили.
Оставалось только надеяться, что Фернандо за прошедшее время не умудрился влипнуть в еще какую-нибудь историю, и не стал обедом, например, для ягуаров. Номера его телефона Касл, правда, не помнил, но надеялся с помощью интернета исправить это, найдя сайт той самой школы. А для этого всего крайне необходима была местная симка, которую планировалось купить в призывно маячившем впереди магазинчике.
Оставив Альдриф "погодить" у входа и стойки с журналами, Каратель подошел было к кассе, но тут кто-то наверху решил, что пора бы прибавить приключений, уж слишком все у "детективов" гладко идет. На сцене появились новые действующие лица, вид которых не предвещал ничего хорошего...
У уличного криминалитета в Рио всегда была одна неприятная особенность - любовь к стрельбе по любому поводу. Даже в том случае, когда жертве достаточно было ткнуть в лицо пистолетом, чтобы она сама все отдала, местные отморозки предпочитали пальнуть, и забрать все нужное с трупа. Вот и сейчас, вломившаяся через стеклянные двери парочка дебилов с порога начала действовать по проверенному шаблону, пальнув в первого попавшегося человека. Увы, этим человеком оказалась Альдриф...

+1

29

Охотница представила, как подойдёт к кому-нибудь из местных и задаст вопрос вроде "не могли бы Вы рассказать мне про эту статую, потому что от неё дышит чем-то очень знакомым, похожим на мой дом". Сложно было представить, что бы ей на это вообще могли ответить, но смело можно было предположить, что ничего хорошего.
У асиньи был не очень богатый опыт взаимодействия с социумом, но блестящим его было не назвать. Даже Дракс, существо по сути своей лишённое большей части человеческих качеств, был на этом поприще намного успешнее. Он, по крайней мере, разговаривал и иногда даже умудрялся начать диалог сам - без стимулирующего удара по голове.
Бескрылая существовала где-то вне реального мира, вполне удовлетворённая собственным мысленным загончиком. Там было спокойно.
- Я стараюсь не разговаривать со смертными, которых не знаю, - несколько смущённо ответила Альдриф, отчего её жёсткое чеканное лицо на мгновение смягчилось. - Они начинают задавать неудобные вопросы, а потом очень пугаются ответов, которые на них слышат. Это не особенно способствует нашим хорошим отношениям. Скорее… Наоборот. Да… Возможно, ты прав. Если бы я была так же безумна, как Малекит, я бы, наверное, усмотрела в этом какой-то высший смысл. Или придумала его себе.

Кивнув своему спутнику, что поняла и будет ждать здесь, женщина мягким стелящимся шагом подошла к стойке журналов и задумчиво её крутанула. С обложек на асинью смотрели полуобнажённые гламурные красотки с распущенными волосами и волоокими глазами. В приоткрытых ртах должна была чувствоваться страсть, но с точки зрения леди погони они были слишком искусственными.
Как манекены или достаточно хорошо написанные картины. Неживые.
От созерцания этого образчика маркетинговых ходов богиню отвлекли вломившиеся в магазинчик идиоты, которые в теории должны были бы сойти за уличных грабителей. Вёльва изящно приподняла широкую рыжую бровь в жесте вежливого удивления, оценив стволы, которые на неё смотрели.
Может быть, парни под кайфом или пьяны? Или просто не дружат с головой?
Не заметить татуировки и странные белёсые глаза, смотревшие в самую душу, было очень, очень сложно. И даже если конкретно эти человеческие образцы морали и нравственности никогда ничего не слышали про Асгард, поскольку он не относился к их реальности никаким образом, у них должно было бы хватить мозгов, чтобы понять - у простой женщины не может быть таких глаз…
Но, кажется, нет.
Этот вывод был слишком сложен.

Энджела улыбнулась. Это было скорее оскалом голодного волка, у которого на горизонте замаячили упитанные барашки, но сама асинья искренне считала, что это должно вызвать какой-то положительный отклик у окружающих.
- Если вы сейчас просто уйдёте, я сделаю вид, что ничего не было, - предложила она, - и мы разойдёмся ко взаимному удовольствию.
Но криминальные элементы подобного пошиба никогда не славились хоть какой-то логикой мышления, поэтому эффекта слова божества не произвели, или, будет вернее сказать, произвели строго обратный. Увидев, как равнодушно отнеслась странная женщина к двум выстрелам в живот, нормальные - или хотя бы слегка вменяемые - грабители предпочли бы сбежать, куда глаза глядят, чтобы не проверять, что именно столь бронебойная дама может сделать с ними в случае неприятного сближения, но этим двум гениям криминального бизнеса до каких-то зачатков ума явно было ещё расти и расти.
Дочь Вотана вздохнула. Она не любила подобных бессмысленных стычек, хотя и не смущалась особо своей привычки снимать головы со всех тех, кто её раздражал. Но обычно они долго шли к успеху, чтобы получить такой результат - вот, например, как эта пара юных гениев.
На всякий случай королевна предложила им пойти к лешему ещё раз, сохранив ей время, а им - конечности, но результатом её щедрого предложения стали ещё два выстрела - на этот раз в голову. Раздражённо поморщившись, воительница подняла руку и выпутала из длинных медных волос свинцовый шарик, который брезгливо бросила к своим ногам.
Похоже, Бразилия была не так избалована супергероями, как Северная Америка, из-за чего на особое понимание рассчитывать не приходилось. Да что там особое! Ни на какое не приходилось.
Сейдкона тяжело взодхнула.
- Я же предупреждала, - тоскливо произнесла она за мгновение до того, как исчезнуть, точно смазанная фотография, превратившись в стремительный и короткий огненный штрих.

Человеческий глаз не способен был уследить за существом, которое могло двигаться быстрее молнии, и два идиота вряд ли успели понять, что с ними произошло. Одним королевна пробила сначала стеллаж, неудачно подвернувшийся под руку, затем слегка покорёжила кафельный пол, а второму в два удара объяснила, где он не прав, практически не оставив на нём живого места.
Прихватив с собой поверженных противников, растерявших не только весь свой пыл и задор, но даже оружие, за ноги, рыжая выволокла их на улицу и ссыпала друг на друга, как бесполезные матрасы. Впрочем, можно было смело сказать, что в остовах кроватей было больше проку, чем в том, что осталось от славной парочки, от которой сегодня отвернулась изменчивая госпожа Удача.

Когда Фрэнк вернулся, Энджела сидела на сложенных в кучку незадачливых грабителях, задумчиво подправляя ногти отобранным у одного из них ножом. Эффект был довольно сомнительным, потому что вместо нормального оружия это была какая-то пошлейшая жестянка, но за неимением лучшего приходилось обходиться им. Пусть госпожа погони не слишком хорошо ориентировалась в Мидгарде, ей всё-таки хватало воображения представить реакцию на странную татуированную девицу, которая, сидя на двух полутрупах, правит маникюр боевым топором.
Одинсоны бы порадовались расовой верности своей сестры, но вот насчёт смертных были определённые сомнения. Их хрупкую психику следовало охранять от потрясений подобного масштаба.
- И что мне с ними следует делать? - Спросила женщина почти равнодушно. - Ну за исключением того, что я уже и так переломала им половину рёбер? Повесить головы над камином в качестве украшения интерьера? Предлагала же пойти вон, нет, надо обязательно удостовериться, что никто не шутит. Почему половина мужчин так глупы?
Из-под опрокинутого прилавка тем временем вылезал помятый, но живой и относительно здоровый продавец журналов, который икал и издавал какие-то нечленораздельные звуки, тыкая пальцем в Альдриф. Та отреагировала на это со стоическим скептицизмом, приложив ладонь к губам в призыве заткнуться, а затем сделав жест с просьбой куда-нибудь деться. Дважды её повторять паренёк не заставил и юркнул обратно под родной прилавок, перед этим оценивающе посмотрев на Кастла и придя к выводу, что связываться с двумя подобными кадрами вообще не стоит. Пусть их. В конце концов, даже если они заберут себе все его журналы, он вряд ли разорится.
Собственная жизнь дороже.

Воительница сломала в пальцах раскладной нож и брезгливо ссыпала посверкивающие тусклыми бликами острые осколки себе под ноги, после чего старательно вдавила их в пол тяжёлым ботинком.

+1

30

Вот в том, что последует после выстрела, Касл не сомневался.Пусть опыт общения с Тором у него был и небольшим, но и его хватило, чтобы понять одну простую вещь. Навредить асу пистолетом можно только одним способом - если он сам помрёт со смеху при виде этой пукалки.
К несчастью для грабителей, у Альдриф с чувством юмора все было плохо, а вот с силой - просто замечательно, так что бой был скоротечным, и напоминал сражение молодого Тайсона против чемпиона детского сада. Помощь асинье явно не требовалась, так что Касл предпочел не лезть под горячую руку, а понаблюдать за ситуацией и за тем, чтобы продавец ничего глупого не сделал, и под шальную пулю не попал. Лучшим способом обеспечить сохранность гражданскому Фрэнк посчитал идею по простому загнать того под прилавок, и надо сказать что паренёк даже сопротивляться не стал, подтвердив тем самым наличие у себя кое-какой соображалки.
На выбивание из местных гопников дерьма у дочери Одина ушло, по Фрэнковым прикидкам, минуты две, после чего она вышла из состояния размытой тени, и уволокла тела на улицу. Там ее Касл и нашел, сидящей на кучке из поверженных врагов. Из глубин оной кучки периодически доносились слабые стоны, но Рыжая их полностью игнорировала, сосредоточившись на самом святом для всех женщин - маникюре.
Пристрелить. - коротко ответил Касл на вопрос богини, подходя поближе. Других вариантов у человека с черепом на груди для таких вот деятелей сроду не водилось, и от немедленной смерти инвалидов защищало только седалище Альдриф, мешающее целиться. Так что вместо немедленной экзекуции Фрэнк поднял револьвер, улетевший из рук одного из грабителей, решив рассмотреть его поподробнее.
Первое, что бросалось в глаза сразу, стоило лишь взглянуть на несчастный кольт, так это то, что следить за оружием его хозяина никто не учил, и оный инвалид загадил бедную "анаконду" настолько, что становилось непонятно, как ЭТО ещё стрелять-то умудряется. Каслу даже пригрезился на секунду рык дрилл-инструктора из учебного лагеря,  который в своё время и прививал тогда ещё "зелёному" новобранцу правила оружейной гигиены. Попадись ему на глаза ствол в таком состоянии - заслуженный сержант потерял бы дар речи, а потом... Скажем так, для "потом" провинившемуся потребовалось бы очень много смазки... И свечи от геморроя.
Неодобрительно покачав головой, Касл откинул в сторону барабан, взглянул на количество стреляных гильз, и нахмурился ещё больше. Быстро взглянув на Альдриф, линчеватель что-то прикинул в уме, но увы - все равно не сошлось...
Внутри этот придурок стрелял четыре раза, верно? Верно. Почему тогда стреляных гильз в барабане пять? - предположения у Карателя были, но неприятные...- Дай-ка проверю их карманы.
Согнав Альдриф с насиженного места, Фрэнк сноровисто обшарили тела, и нашел немало интересного. Россыпь патронов,  початый пакетик с чем-то белым, подозрительно напоминающим кокаин, и самое интересное - розовый кошелёк, и смартфон от Старк Индастриз, слишком дорогой для такого отребья.
А вот, похоже, и пятая пуля.- пробормотал Фрэнк, заглядывая в кошелёк. Внутри обнаружилось немного наличности, банковская карта, и водительские права на имя Марии Альварес. Нужно ли уточнять, что девушка на фотографии на лежащих была непохожа? Зато ее лицо обнаружилось на заставке телефона, в компании подруг.
Понятно... - больше Касл не сказал ничего, сразу перейдя к делу. Рукоять пистолета привычно легла в ладонь, рука не дрогнула, и через секунду двумя гавнюками на свете стало меньше. Пистолет вернулся в кобуру, а Фрэнк отправился добывать из-под стойки продавца. Оный покидать убежище явно не хотел, но кто его спрашивал?
Когда мы уйдем - вызови копов. Отдашь им это.  - телефон и кошелёк легли на прилавок, а Касл счёл необходимым предупредить -Узнаю, что что-то оставил себе - найду, и голову оторву, понял?
Си, сеньор!- лицо продавца приобрело зеленовато-трупный оттенок, и стоило Каслу, удовлетворенности этой картиной, отпустить его воротник, как парень в очередной раз уполз за стойку, и уже оттуда жалобно попросил.Только не убивайте...
Нужен ты мне. - мысленно фыркнул Касл, разворачиваясь на каблуках, и покидая магазинчик. Дел и без того было по горло, а в первую очередь надо было оказаться отсюда подальше, пока полиция на горизонте не показалась. Проходя мимо Альдриф, Фрэнк махнул рукой, жестом приглашая ее последовать за ним, и в полголоса сказал:
Уходим. Вопросы потом.

+1


Вы здесь » Marvel: All-New » Незавершенные эпизоды » [25.03.2016] Elementary! (nope)